Enmienda Kefauver Harris

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La Enmienda Kefauver Harris fue una reforma realizada en 1962 a la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de Estados Unidos. Estableció que era obligatorio para los fabricantes de medicamentos proporcionar pruebas de la eficacia y la seguridad de sus productos antes de que fueran aprobados para su comercialización;[1] [2] que la publicidad del producto debería revelar información precisa de los posibles efectos secundarios; y prohibió que los medicamentos genéricos baratos se comercializaran como medicamentos de alto costo, presentados con nuevos nombres comerciales como un nuevo «avance» en la medicina.

Antecedentes[editar]

La enmienda fue una respuesta a la tragedia de la talidomida, episodio llamado así porque miles de niños alrededor del mundo, nacieron con defectos de nacimiento como resultado de que sus madres tomaron talidomida para las náuseas matutinas durante el embarazo. En los Estados Unidos, la doctora Frances Oldham Kelsey, supervisora de la Food and Drug Administration (FDA) se negó a autorizar la salida al mercado del fármaco, porque estaba preocupada acerca de su seguridad.[3] La indignación del público se encendió rápidamente y en respuesta surgió el proyecto de ley presentado por el senador Estes Kefauver, de Tennessee, y el representante Oren Harris, de Arkansas, que requería que los fabricantes de medicamentos proporcionaran pruebas de la eficacia y la seguridad de sus productos antes de su aprobación.

Se introdujo una «prueba de eficacia», requisito que no estaba presente previamente.[2] Además, la Enmienda requería que la publicidad de los fármacos estaba obligada a revelar información precisa sobre los efectos secundarios y la eficacia de los tratamientos. Por último, los medicamentos genéricos baratos, ya no podían ser comercializados como medicamentos de alto costo bajo nuevos nombres comerciales y presentados como un nuevo «avance» en farmacología, como se hacía antes de la enmienda. La ley fue firmada por el presidente John F. Kennedy el 10 de octubre de 1962.

Efectos[editar]

La Enmienda Kefauver Harris fotaleció el control de la Food and Drug Administration sobre la experimentación en seres humanos y cambió la forma en que los nuevos medicamentos son aprobados y regulados. Antes del escándalo de la talidomida en Europa, las compañías farmacéuticas de Estados Unidos sólo tenían que demostrar que sus nuevos productos eran seguros. Después de la aprobación de la Enmienda, se creó por la FDA el New Drug Application —NDA— (Aplicación para Nuevos Fármacos) por medio del cual se tendría que demostrar que un nuevo medicamento era seguro y efectivo (previamente, la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de Estados Unidos de 1938 era la ley principal que regulaba la seguridad del fármaco).[1] Se exigió además obtener un consentimiento informado de los pacientes que participaban en pruebas clínicas y que las reacciones adversas se comunicaran a la FDA.[4] El Drug Efficacy Study Implementation (Implementación del Estudio de la Eficacia de los Medicamentos) comenzó a clasificar a todos los medicamentos autorizados previo a 1962 que ya estaban en el mercado, como eficaces, no eficaces, o que necesitaban más estudio.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Janssen, Wallace F. (junio 1981). «The Story Of The Laws Behind The Labels» (en inglés). FDA Consumer. http://www.fda.gov/AboutFDA/WhatWeDo/History/Overviews/ucm056044.htm. 
  2. a b Peltzman, Sam. «An Evaluation of Consumer Protection Legislation: The 1962 Drug Amendments». The Journal of Political Economy, Vol. 81, No. 5. (septiembre - octubre de 1973), p. 1051.
  3. James, Mel (1986). «Frances Kelsey» (en inglés). Canada Heirloom Series. Heirloom Publishing Inc.. Consultado el 2 de abril de 2010.
  4. National Library of Medicine. «Dr. Frances Kathleen Oldham Kelsey» (en inglés). Consultado el 10 de octubre de 2010.
  5. «The Drug Efficacy Study of the National Research Council’s Division of Medical Sciences». The National Academies (en inglés) Consultado el 10 de ouctubre de 2010.