Fernando de Brunswick

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Fernando de Brunswick-Lüneburg
Duke Ferdinand of Brunswick-Wolfenbuettel (1721–1792).JPG
Fernando de Brunswick. obra de Johann Georg Ziesenis
Mariscal de Campo
Años de servicio 1740-1766
Lealtad

Reino de Prusia

Flag of Prussia 1892-1918.svg (1740-1757)

Hannover

Flag of Hanover (1692).svg (1757-1763)

Reino de Prusia

Flag of Prussia 1892-1918.svg (1763-1766)
Condecoraciones Orden de la Jarretera
Participó en

Guerra de Sucesión Austriaca

Guerra de los Siete Años


Nacimiento 12 de enero de 1721
Wolfenbüttel Alemania
Fallecimiento 3 de julio de 1792
Vechelde Alemania
Ocupación Gobernador de Magdeburgo

Fernando de Brunswick-Lüneburg (Wolfenbüttel, 12 de enero de 1721 -Vechelde, 3 de julio de 1792) fue un Mariscal de Campo que sirvió bajo las órdenes de Prusia durante la Guerra de Sucesión Austriaca y la Guerra de los Siete Años. Tomó el mando de un ejército anglo-alemán que operó en el oeste de Alemania y a pesar de la inferioridad numérica de sus tropas mantuvo a los ejércitos franceses en jaque en la zona del Rin (Westfalia, Hesse y Hannover) año tras año entre 1757 y 1762. Demostró tanto liderazgo militar como responsabilidad política y tacto diplomático. Fue gobernador de Magdeburgo, entre 1755-1757 y 1763-1766.[1]

Biografía[editar]

Fernando de Brunswick nació el 12 de enero 1721 en en Wolfenbüttel. Fue el sexto hijo de Fernando Alberto II, duque de Brunswick-Lüneburg y Antonieta Amalia de Brunswick-Wolfenbüttel.

Se incorporó al ejército de Prusia, con rango de Coronel, en 1740 con solo 19 años. Ese mismo año comenzó la Guerra de Sucesión Austriaca. Fernando estuvo presente en las batallas de Mollwitz (1741), Chotusitz (1742) y Hohenfriedeberg (1745).

Su servicio más distinguido tuvo lugar en la batalla de Soor (30 de septiembre de 1745) cuando Carlos Alejandro de Lorena fue capaz de sorprender a Federico II de Prusia. En el momento clave de la batalla, Fernando de Brunswick no dudó en saltar de su caballo y liderar un ataque con bayoneta contra el centro del ejército austriaco rompiendo el frente enemigo y consiguiendo la victoria para las armas prusianas.[2]

La Guerra de Sucesión Austriaca terminó en 1748 con el Tratado de Aquisgrán. En 1755 Federico II le nombró Gobernador de la ciudad de Magdeburgo, cargó que ocuparía hasta 1757.

Fernando de Brunswick de joven. Obra de Antoine Pesne

La guerra de los Siete Años[editar]

Al comenzar la Guerra de los Siete Años, Fernando de Brunswick participó junto a Federico II en las batallas de Lobositz, Praga y Rossbach.

Tras la batalla de Hastenbeck Guillermo Augusto, duque de Cumberland firmó la Convención de Klosterzeven, mediante la cual se comprometía a evacuar Hannover sin embargo Jorge II de Inglaterra no lo acepto y decidió continuar con la guerra por lo que preparo un nuevo ejército. Por recomendación de Federico II de Prusia, su mando fue confiado al Príncipe Fernando de Brunswick. Fernando de Brunswick tenía treinta y siete años de edad y ya atesoraba el rango de General.

En noviembre de 1757 Fernando, abandona formalmente el servicio en el ejército prusiano y se hace cargo de un ejército de 30.000 soldados[3] que lejos de ser un ejército exclusivamente británico es una coalición de tropas británicas, de Hesse, Hannover, Brunswick, Sajonia-Gotha y Schaumburg-Lippe.[4]

Las tropas de las que se hizo cargó Fernando de Brunswick estaban estacionadas en el río Elba. En febrero, Fernando, decidió iniciar la campaña contra el ejército francés. Delante de él ya no se encontraba Louis François Armand de Vignerot du Plessis, duque de Richelieu sino que había sido sustituido por el Luis de Borbón-Condé, conde de Clermont, que era totalmente inexperto en la guerra. Fernando le hizo retroceder de Celle, Hannover, Hameln y de la zona del río Weser con una pérdida francesa de 1.500 presos.[5]

Los franceses cruzaron el Rin pero Fernando también lo cruzó y el 23 de junio de 1758 forzó la batalla de Krefeld donde a pesar de estar en inferioridad numérica Fernando logró la victoria y produjo a los franceses 6.000 bajas. Tras la batalla, Fernando tomó Düsseldorf.

En noviembre de 1758 fue ascendido a Mariscal de Campo.

La corte de Luis XV de Francia reaccionó a la derrota sustituyendo al Conde de Clermont por el Mariscal Louis Georges Érasme de Contades que llegó a la cabeza de refuerzos considerable. También dirigió a Charles de Rohan, Príncipe de Soubise, con la orden de marchar hacia Hanau. Fernando de Brunswick viendo la imposibilidad de mantenerse en la orilla occidental del Rin decidió retirarse hacia Westfalia.[6]

La campaña de 1759 comenzó con la llegada de refuerzos británicos al mando de George Germain, I Vizconde de Sackville. Los franceses dieron comienzo a la campaña con la toma de Fráncfort del Meno. Fernando decidió desalojar a los franceses de la ciudad y marchó con 30.000 hombres contra ellos sin embargo antes de llegar a la ciudad se encontró con un ejército francés de 35.000 soldados al mando de Víctor-François de Broglie acampado en Bergen.[7] Fernando atacó al ejército francés el 13 de abril de 1759. Hasta tres veces logró tomar el pueblo de Bergen pero los franceses lo retomaron. Al final una maniobra de De Broglie decidió la batalla con un ataque al flanco aliado. Fernando de Brunswick se vio obligado a retirarse con 2.000 bajas y la pérdida de cinco piezas de artillería.[8]

Esta derrota hizo que tanto el Mariscal Contades como el duque de Broglie presionasen a las tropas de Fernando que debía mantenerse a la defensiva. Los franceses tomaron Kassel, Munster y Minden tras lo que se establecieron en una posición defendible cercana a esta última ciudad.

En estas condiciones desfavorables Fernando de Brunswick decidió dar una batalla por lo que dejo un destacamento de 5.000 soldados[8] como cebo para atraer a Contades y a De Broglie. El ejército francés bajo de su posición para atacar al pequeño destacamento cuando descubrió que se encontraba contra todo el ejército aliado que había marchado por la noche. El ejército francés fue obligado a presentar batalla en un terreno desfavorable- encajonado entre un río y un pantano- y fue derrotado duramente en la batalla de Minden. Las perdidas francesas ascendieron a 8.000 hombres y treinta piezas de artillería.[8] Los ejércitos franceses fueros expulsados de Kassel, Munster y Marburgo. Tras esta batalla se le concedió la Orden de la Jarretera.

Durante el invierno de 1759-60 las tropas francesas del Rin y del Meno, comandadas por el duque de Broglie habían sido reforzados y contaban con 100.000 hombres. Fernando decidió atacar a estas tropas que se dirigían hacía Hesse y el 10 de julio de 1760 fue derrotado en la batalla de Corbach donde además fue herido.[9]

Días después se rehízo de la derrota y consiguió la victoria en la batalla de Emsdorf.

Estas batallas, sin embargo, no decidieron la campaña. Más importancia tuvo la batalla de Warburg donde el ejército francés perdió 1.500 hombres y diez cañones.[9]

A pesar de la derrota los franceses consiguieron algunas ventajas en esta campaña y se apoderaron de Gotinga y Kassel.[9]

Fernando de Brunswick decidió poner sitio a la ciudad de Wesel donde había llegado un ejército francés de 25.000 hombres al mando de Charles Eugène de La Croix de Castries, Marqués de Castries. El 16 de octubre Fernando decide realizar un ataque nocturno pero es descubierto y repelido. En esta batalla, conocida como batalla de Kloster, Fernando perdió 1.200 hombres.[10]

La campaña de 1761 la inicio Fernando de Brunswick en febrero. Atacó a las tropas francesas a lo largo de los territorios de Hannover y Hesse empujando al Duque de Broglie hacía el Meno.[11] Sin embargo los franceses reaccionaron buscando una unión entre los ejércitos del Duque de Broglie y del Príncipe de Soubise. Una vez realizada la unión, el ejército francés avanzó contra Fernando de Brunswick que se encontraba cerca de un pueblo conocido como Kirch-Denkern a orillas del río Lippe. El 15 de julio De Broglie atacó el ala izquierda aliada que estaba defendida por John Manners, Marqués de Grandy pero fue rechazado. A la mañana siguiente, antes del amanecer, el ataque lo reanudó el Príncipe de Soubise pero también fue rechazado. La Batalla de Villinghausen terminó en victoria aliada sobre todo por la falta de coordinación de las tropas francesas debido a las envidias y ambiciones de sus generales.

La campaña de 1762 se preveía difícil para Fernando de Brunswick. El Príncipe de Soubise mandaba un gran ejército que estaba situado en el río Weser junto con refuerzos que llegaron al mando de Louis Charles César Le Tellier Duque de Estrées, vencedor de la batalla de Hastenbeck. Mientras en el bajo Rin otro ejército francés se ponía bajo el mando de Luis José de Borbón-Condé.[12]

Soubise tomo posiciones cerca de Graubenstein en una zona de fácil defensa con el centro situado en alto y el ala izquierda defendido por barrancos. El ala derecha estaba situada en el pueblo y a su mando se encontraba el Marqués de Castries. Fernando logró engañar a los generales franceses y el 24 de junio de 1762, con una maniobra envolvente atacó desde todas las posiciones.

En la batalla de Wilhelmsthal los franceses perdieron 2.750 hombres y 162 oficiales.[13]

El 23 de julio de 1762 volvía a vencer a un ejército franco-sajón al mando del Príncipe Francisco Javier de Sajonia en la batalla de Lutterberg.

El 1 de septiembre entabló combate con los franceses en Johannisberg que terminó en derrota. En este combate Fernando fue herido de gravedad en la cadera por una bala y su vida corrió peligro durante varios días.

Tras esta batalla tomó la ciudad de Kassel y volvió a entablar combate contra los franceses hasta que los condujo al lado occidental del Rin.

El 10 de febrero de 1763 se firmó el Tratado de París que ponía fin a la Guerra de los Siete Años. El mayor logro de Fernando fue convertir un ejército aliado dispares con varias nacionalidades distintas en una fuerza de combate efectiva. Se requiere el talento de un diplomático consumado, así como las habilidades de un buen general. Él irradiaba confianza a todos los que estuvieron en contacto con él, y él tuvo la suerte de poseer en el Marqués de Granby, su subordinado británico un gran oficial. Fernando tenía una clara comprensión de las necesidades estratégicas de Prusia, y comprendió que su objetivo era el ser la protección de la espalda de Federico II.[3]

Plano de la batalla de Warburg

Vida tras la Guerra de los Siete Años[editar]

Fue nuevamente nombrado gobernador de Magdeburgo entre 1763 y 1766 año en el que por una diferencia de opinión con Federico decidió renunciar a su cargo y abandono el servicio en el ejército prusiano.[4]

La emperatriz María Teresa I de Austria le ofreció el puesto de mariscal de campo en el ejército del Sacro Imperio Romano Germánico pero rechazo la oferta.[4]

Jorge III de Inglaterra le ofreció comandar las fuerzas británicas en América del Norte durante La Guerra de Independencia de los Estados Unidos[4] pero también la rechazó y desde entonces solo se ocupó de administrar sus territorios.

Fernando murió en su casa de campo en Vechelde (Baja Sajonia, Alemania), en 3 de julio de 1792.

Fernando de Brunswick y la masonería[editar]

Fernando de Brunswick fue masón y tuvo una actividad destacada e influyente dentro de la organización. Fue iniciado en 1740 en la Logia de St. Charles de Brunswick y en 1764 ya es nombrado Gran Maestro del rito inglés de Brunswick.[1]

En 1771 fue nombrado Protector del Rito de la Estricta Observancia Templaria por el Barón Karl Gotthelf von Hund y en 1772 es declarado Gran Maestro de las Logias Escocesas.[1]

Estuvo presente en la reunión de 1782 que disolvió el sistema masón templario.[1]

En 1783 fue convertido en miembro de los Iluminati y en 1786 recibió la dignidad de convertirse en Jefe Maestro General de los Hermanos de Asia.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Denslow y Truman, 2004, p. 147.
  2. Duffy, 1988, p. 71.
  3. a b Keegan y Wheatcroft, 1996, p. 95.
  4. a b c d Sandler, 2002, p. 273.
  5. Stanhope Mahon, 1858, p. 140.
  6. Stanhope Mahon, 1858, p. 141.
  7. Stanhope Mahon, 1858, p. 174.
  8. a b c Stanhope Mahon, 1858, p. 175.
  9. a b c Stanhope Mahon, 1858, p. 203.
  10. Stanhope Mahon, 1858, p. 204.
  11. Stanhope Mahon, 1858, p. 272.
  12. Cust, 1858, p. 81.
  13. Cust, 1858, p. 82.

Bibliografía utilizada[editar]

  • Cust, Edward (1858). Annals of the wars of the eighteenth century. Mitchell's military library. 
  • Denslow, William R.;; Truman, Harry S. (2004). 10,000 Famous Freemasons from A to J One. Kessinger Publishing. 
  • Duffy, Christopher (1988). Frederick the Great: A Military Life. Routledge. 
  • Keegan, John; Wheatcroft, Andrew (1996). Who's who in military history: from 1453 to the present day. Routledge. 
  • Sandler, Stanley (2002). Ground warfare: an international encyclopedia 1. ABC-CLIO. 
  • Stanhope Mahon, Philip Henry (1858). History of England: from the peace of Utrecht to the peace of Versailles 1713-1783. John Murray. 

Bibliografía complementaria[editar]

  • Reid, Stuart (2010). Frederick the Great's Allies. Osprey Publishing. 
  • —; Embleton, Gerry (2002). Redcoat Officer: 1740-1815. Osprey Publishing. 
  • — (1995). King George's Army 1740-93: Infantry. Osprey Publishing. 
  • — (1996). King George's Army 1740-93 3. Osprey Publishing.