Carlos Alejandro de Lorena

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Carlos Alejandro de Lorena
Martin van Meytens 007.jpg
El Príncipe Carlos Alejandro de Lorena. Obra de Martin van Meytens
Mariscal de Campo
Años de servicio 1736-1757
Lealtad Sacro Imperio Romano GermánicoFlag-Holy-Roman-Empire.png (Austria)
Participó en

Guerra Austro-Turca (1737-1739)

Guerra de Sucesión Austriaca

Guerra de los Siete Años


Nacimiento 12 de diciembre de 1712
Lunéville
Fallecimiento 4 de julio de 1780
Tervuren
Ocupación

Gobernador de los Países Bajos Austriacos

Gran Maestre de la Orden Teutónica.

Carlos Alejandro de Lorena (Lunéville, 12 de diciembre de 1712 - Tervuren, 4 de julio de 1780), fue un general austriaco y un gobernador general de los Países Bajos Austriacos. Era hijo de Leopoldo I, duque de Lorena y Bar, y de Isabel Carlota de Borbón-Orleans.[1] Su hermano Francisco I de Lorena fue emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Desempeño su carrera militar en el ejército austriaco desde 1736 hasta 1757, siendo un general poco afortunado. Ostentó el cargo de Gobernador General de los Países Bajos Austriacos desde 1744 hasta su muerte. En 1761 fue nombrado Gran Maestre de la Orden Teutónica.

Vida[editar]

El Príncipe Carlos de Lorena era el hermano menor de Francisco I de Lorena, Emperador del Sacro Imperio Romano[2] y su suerte estuvo vinculada a la de su hermano quien se casó con María Teresa I de Austria, heredera de los territorios de los Habsburgo, en 1736[3]

En 1744 casó con la archiduquesa María Ana de Austria, hermana menor de María Teresa I de Austria y la pareja fue nombrada de forma conjunta gobernador general de los Países Bajos adonde llegaron en marzo de 1744[1]

En mayo tuvo que abandonar la ciudad para tomar el control del ejército austriaco que operaba en el Rin dejando a su esposa embarazada y sola en Bruselas a cargo del gobierno, asistida por el Conde Wenzel Anton Graf Kaunitz. Desgraciadamente su mujer falleció poco después en un parto.[1] tras dar a luz a una niña que nació muerta. Tenía tan solo 26 años. No se volvió a casar.

Volvió a Bruselas en abril de 1749 y residió allí siempre que sus obligaciones militares se lo permitieron. Carlos murió en Tervuren el 4 de julio de 1780. Está enterrado en la catedral de Saints-Michel-et-Gudule.[4]

Su esposa, la Archiduquesa María Ana Obra de Johann Gottfried Auerbach

Gobierno de los Países Bajos[editar]

Carlos tuvo una notable autonomía en su gobierno de los Países Bajos y bajo su mandato la región disfruto de un largo periodo de prosperidad y estabilidad.

Sin duda es el más popular de los gobernadores de los Países Bajos Austriacos. Estableció una brillante corte que convirtió a la ciudad de Bruselas como un centro cultural y artístico de primer orden en Europa.[1]

Plaza Royale, construida durante el gobierno de Carlos Alejandro de Lorena

Durante su mandato desarrollo la industria, la economía y el comercio.

En el plano artístico financio producciones musicales y teatrales que viajaban por toda Bélgica.[4]

También influyo en el ámbito urbanístico donde desplego una gran actividad y el mismo superviso el diseño de la plaza Royale de Bruselas, del Parc de Bruxelles y del desarrollo del distrito Real situado en la parte alta de Bruselas y que fue terminado en 1770.[4]

Carrera militar[editar]

Carlos se unió al ejército imperial en 1736 y participó en las campañas contra el Imperio otomano (1737-1739)[3]

Cuando comenzó la Guerra de Sucesión Austriaca le fue entregado el mando de un ejército para contrarrestar la incursión de las tropas francesas y bávaras en Bohemia pero tuvo poco éxito[3] Su primer mando tuvo lugar en 1741 cuando tomó el control de ejército austriaco del general Neipperg tras su derrota en la Batalla de Mollwitz. Estaba determinado en revertir la situación, pero fue derrotado en la Batalla de Chotusitz (1742)[2] por Federico II de Prusia tras un duro combate.

Luego de esta batalla, atacó a los franceses que ocupaban Praga, pero este ataque no fue gestionado bien y una y otra vez se vio forzado a interrumpir cruciales operaciones por la necesidad de plantar cara a nuevos enemigos.[3]

En junio de 1742 con el Tratado de Breslau Prusia abandonó la guerra y Carlos pudo volver su atención hacia el oeste. Durante dos años operó con sus aliados – británicos, holandeses y alemanes de pequeños estados- al otro lado del Rin, pero Carlos fue superado por su oponente francés Coigny.[3]

Ataque de la infateria prusiana en la Batalla de Hohenfriedeberg. Obra de Carl Röchling

En 1744 Prusia vuelve a entrar en guerra y Carlos debe volver al este. En junio de 1745 Carlos avanza por la Silesia ocupada por los prusianos y tiene lugar la decisiva Batalla de Hohenfriedeberg. En esta batalla los austriacos y sus aliados sajones perdieron 16.000 hombres, mientras que los prusianos solo 1.000. Federico persiguió a los restos del ejército imperial hasta Bohemia pero Federico se retiró cuando un ejército austriaco de socorro llegó en ayuda de Carlos.[3] En el mensaje que envío a Viena tras la derrota se quejaba amargamente de haber sufrido una derrota a pesar de estar situado en una inmejorable posición.[2]

Solo dos meses después (septiembre 1745) Carlos volvió a caer derrotado ante Federico en la Batalla de Soor donde Federico II superó la ventaja del terreno que tenía Carlos y con un ataque oblicuo por sorpresa capturó a muchos austríacos.[3]

Un año después, sufrió un cuarto revés al enfrentarse al ejército francés mandado por el Mariscal Mauricio de Sajonia, en la batalla de Rocoux (1746).

Entre la Guerra de Sucesión Austriaca y la Guerra de los Siete Años fue presidente de la Comisión de Reformas Militares desde donde se percató de la importancia de reformas a largo plazo en la estructura y entrenamiento del ejército.[2]

Carlos Alejandro de Lorena

Durante la Guerra de los Siete Años, Carlos Alejandro de Lorena asumió nuevamente la dirección de los ejércitos imperiales y se dirigió a Bohemia, librando la Batalla de Praga donde fue derrotado pero tomó el mando de las fuerzas sitiadas en Praga tras la muerte del Mariscal Ulises Maximiliano von Browne. Como comandante conjunto con Leopold Joseph von Daun, supervisó la expulsión de Federico II de Bohemia tras la Batalla de Kolin.[2]

Consiguió vencer al ejército prusiano en la Batalla de Breslau al mando del duque de Bevern (22 de noviembre de 1757) y expulso a los prusianos hasta el río Oder haciendo poco después prisionero a Bevern.[5]

Desgraciadamente, no tuvo la misma suerte en la Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757), donde Federico II le infligió una severa derrota que, además, supuso para él una caída en desgracia fulminante: fue apartado del alto mando militar austríaco y sustituido por el Conde Leopold Josef von Daun.

A pesar de ser un hombre valiente y de tener experiencia como general sufrió de falta de autoconfianza. Trato de ocultar este hecho refugiándose en la bebida y frecuentando la compañía de amigos libertinos.[2]

La noticia de los actos libertinos y que estos le dejaban sin capacidad de mando durante el día llegó a Viena y Carlos empezó a perder la confianza de María Teresa y de la opinión pública. Sus lazos familiares le protegieron hasta principios de 1758 pero tras la batalla de Leuthen fue finalmente sustituido como comandante de las fuerzas imperiales.[6] Leuthen fue su última batalla.

Maestre de la Orden Teutónica[editar]

A la muerte del príncipe Clemente Augusto de Baviera (1761), Gran Maestre de la Orden Teutónica, Carlos Alejandro de Lorena fue elegido por unanimidad como sucesor el 3 de mayo de 1761. Tras aceptar su nueva dignidad, Carlos Alejandro fue consagrado en el castillo de Mergentheim.

Referencias[editar]

  1. a b c d Historical Dictionary of Brussels, pag. 67
  2. a b c d e f Rossbach and Leuthen 1757 pag. 13
  3. a b c d e f g Who's who in military history pag. 51
  4. a b c Historical Dictionary of Brussels, pag. 68
  5. Técnicas Bélicas del Mundo Moderno. Pag.60/61
  6. Rossbach and Leuthen 1757 pag. 14

Bibliografía[editar]

  • John Keegan, Andrew Wheatcroft. Who's who in military history: from 1453 to the present day. Editorial Routledge, 1996.
  • Jorgensen,C.-Pavkovic,M.F.-Rice, R.S.-Schneid, F.C.-Scott, C.L. Técnicas bélicas del mundo moderno. Editorial Libsa. Año 2007.
  • Simon Millar, Adam Hook. Rossbach and Leuthen 1757: Prussia's Eagle Resurgent. Editorial Osprey Publishing, 2002.
  • Paul F. State. Historical dictionary of Brussels. Editorial Scarecrow Press, 2004

Véase también[editar]