Expedición de Astor

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La Expedición de Astor de 1810-1812 fue una importante expedición por tierra que partiendo de San Luis, Misuri, logró alcanzar la desembocadura del río Columbia, siendo, después del Corps of Discovery liderado por Lewis y Clark, la segunda expedición estadounidense que logró atravesar en dirección oeste el entonces desconocido interior de América del Norte.

Esta expedición puso de de manifiesto que gran parte de la ruta a lo largo de la llanura del río Snake y del valle del Columbia podría ser transitable por recuas o carromatos con unas pequeñas mejoras viales,[1] y será la base de las futuras vías de acceso al Oeste: la ruta de Oregón, la ruta de California y la ruta mormón.

Historia[editar]

Astor owned a one-half interest in the Pacific Fur Company (half of the shares being held by the American Fur Company, which was solely owned by Astor). The other half-interest of the Pacific Fur Company was divided among working partners, each owning two-and-a-half to five shares (with some shares held in reserve). The working partners all ventured to the Columbia River, either overland or by ship.

La Expedición de Astor fue nombrado por la persona que la financió, John Jacob Astor. A veces es referido como el "Grupo de Hunt" ("Hunt Party"), ya que Wilson Price Hunt estuvo a cargo del grupo. Podría ser más precisamente ​​denominada la expedición por tierra de la piel de la Compañía del Pacífico (Overland Expedition of the Pacific Fur Company). Los miembros del partido se denominan comúnmente "astorians por tierra. ("Overland Astorians.")

Astor era dueño de una mitad de un interés en la piel de la Compañía del Pacífico (la mitad de las acciones en poder de la piel de la compañía estadounidense , que fue propiedad exclusiva de Astor). La otra mitad de interés de la piel de la compañía del Pacífico se dividió entre los socios de trabajo, cada uno dueño de dos años y medio a cinco acciones (con algunas acciones en la reserva). Los actores de todos los aventuró al río Columbia , ya sea por tierra o por barco.


El puesto comercial Fort Astor, en 1813, establecido en 1811 en la desembocadura del río Columbia. (Gabriel Franchère, Journal of a Voyage on the North West Coast of America During the Years 1810–1814, 1854).

En 1810, el comerciante de pieles y empresario John Jacob Astor, socio de la Compañía Americana de las Pieles (American Fur Company), equipó una expedición (conocida popularmente por ello como la expedición de Astor o los astorianos) dirigida por Wilson Price Hunt, para emplazar puestos comerciales de pieles en el territorio de caza del río Columbia. La expedición constaba de dos grupos: uno que iría por mar en el buque Tonquin, que rodearía América del Sur y establecería el primer puesto comercial estadounidense en la boca del río Columbia, el futuro Fort Astor; y un segundo grupo que iría por tierra e intentaría encontrar una posible ruta para abastecer esos puestos atravesando el continente.





La expedición oceánica[editar]

La parte de la expedición que viajó por mar iba en el Tonquin, el buque de suministro de los astorianos, capitaneado por un ex oficial de la marina llamado Jonathan Thorn, que rápidamente se labró una reputación como un oficial estricto y abrasivo. Llegaron a principios de 1811 a la desembocadura del río Columbia y desembarcaron hombres y suministros y establecieron Fort Astoria, el primer asentamiento permanente estadounidense en el océano Pacífico (hoy en día Astoria, Oregon).

El Tonquin abandonó el río Columbia para hacer una expedición comercial por el Puget Sound (actual Washington). Jonathan Thorn fue asesinado y el Tonquin destruido en una pelea con un grupo de nativos americanos en la isla de Vancouver, al parecer en represalia por haber lanzado a su jefe por la borda el día anterior durante la negociación de los precios de las pieles.[2] Esto colocó a los ocupantes del fuerte Astoria en una posición difícil, al no tener acceso al transporte por vía marítima.

Tras la destrucción del Tonquin, el también socio de la Compañía Americana de las Pieles, Robert Stuart, condujo un pequeño grupo de hombres de regreso para informar a Astor. El grupo tenía previsto recorrer el camino seguido por la expedición por tierra, remontando el Columbia y luego el Snake. Temiendo un ataque indio cerca del paso Union (en el actual Wyoming), se dirigieron más al sur donde el grupo descubrió el paso Sur (South Pass), un paso muy amplio y fácil sobre la divisoria continental de las Américas. La expedición continuó al este, vía río Sweetwater y luego río Platte Norte, donde pasaron el invierno de 1812-13. Siguieron después por el río Platte hasta el río Misuri, llegando finalmente a San Luis, en la primavera de 1813. La ruta que habían seguido, explorada de oeste a este, parecía ser una ruta potencialmente practicable para los carros, requiriendo de un mínimo de mejoras y los diarios de Stuart proporcionan siempre una minuciosa descripción de la mayor parte de la ruta.[3] Desafortunadamente, a causa de la Guerra anglo-estadounidense de 1812 y la falta de puestos comerciales de pieles estadounidenses en el Territorio de Oregón la mayor parte de la ruta fue olvidada durante más de 10 años.

La expedición por tierra[editar]

The party traveled west with relative ease through South Dakota and Wyoming, and accumulated 6,000 pounds of dried buffalo meat northwest of present-day Pinedale. Traveling to "Fort Henry" (a winter camp built by Andrew Henry on Henry's Fork of the Snake River in 1810-11), the party left their horses and built canoes. Traveling down the Snake to present-day Milner, Idaho, they were forced to abandon this mode of travel when they encountered rapids, mainly Star Falls or Caldron Linn, where two men were lost to capsized canoes and a great deal of their food and other supplies were lost as well. The party managed to avoid disaster at the nearby Shoshone Falls and Twin Falls a short way farther along, where the Snake River cascades hundreds of feet.

El grupo viajó hacia el oeste con relativa facilidad a través de los actuales Dakota del Sur y Wyoming, y acumuló unas 6.000 libras de carne de búfalo seca al noroeste de la actual Pinedale. Viajaron hasta "Fort Henry" (un campamento de invierno construido por Andrew Henry en el Tenedor Henry, del río Snake en 1810-1811), la partida que dejaron sus caballos y canoas construidas. Viajando por la serpiente a la actual Milner, Idaho , se vieron obligados a abandonar este modo de transporte cuando se encontraron con rápidos, principalmente estrellas caídas o Casco Linn, donde dos hombres se perdieron en canoas volcó y una gran cantidad de sus alimentos y otros los suministros se han perdido también. El partido logró evitar el desastre en el cercano cataratas Shoshone y Twin Falls un corto camino más largo, donde el río Snake cascadas de cientos de pies.

El grupo terrestre de Wilson Price Hunt[editar]

Invierno en la isla Nodaway[editar]

Wilson Price Hunt, un empresario de St. Louis que no tenía experiencia en el interior del continente, fue el elegido para liderar la partida por tierra hasta el río Columbia. La mayoría de los hombres que integraban el grupo de tierra fueron contratados entre cazadores, intérpretes, guías y voyagers canadienses. La partida también incluía una mujer, Marie Dorion, una nativa iowa y esposa de Pierre Dorion, y sus dos hijos pequeños. Los Dorion tendrían un bebé en el viaje pero moriría cerca de la actual Union, Oregon.

Hunt tomó una serie de decisiones que, en retrospectiva, fueron desastrosas para la expedición. Pero esos errores (y la expedición de retorno de la empresa dirigida por Robert Stuart) dieron lugar a los descubrimientos más famosos. Hunt tomó la medida inusual de iniciar su expedición justo antes del invierno, saliendo de San Luis el 21 de octubre de 1810. La expedición viajó 450 millas aguas arriba por el río Misuri antes de establecer el campamento de invierno en la isla Nodaway, en la desembocadura del río Nodaway (en el actual condado Andrew, al norte de St. Joseph).

La expedición de Hunt dejó el campamento de invierno de Nodaway el 21 de abril de 1811.

Nueva ruta hacia el Noroeste[editar]
Una placa marca el terreno a lo largo del río Snake en el regreso Astorians había caballos robados por una partida de ataque india en septiembre de 1812 A plaque marking the spot along the Snake River where the returning Astorians had horses stolen by an Indian raiding party in September of 1812

El 26 de mayo de 1811, Hunt decidió no seguir la ruta de Lewis y Clark remontando el Misuri para evitar posibles ataque de los indios pies negros y optó por llevar a su grupo por tierra a través de una vía más al sur a través de lo que hoy es el estado de Wyoming. Después de tener problemas para obtener caballos, no pudieron dejar a los arikaras en Dakota del Norte hasta mediados de julio. Varios hombres se separaron del grupo principal para trampear y cazar en el territorio de los actuales estados de Wyoming y del este de Idaho.

El grupo cruzó la cordillera Wind River (Wind River Range) por el paso Union (2.810 m) (Union Pass) y alcanzó el valle de Jackson Hole. Desde allí, cruzaron la cordillera Teton por el paso Teton (2.570 m) y descendieron a los valles de la cuenca del río Snake (en el actual Idaho), hasta llegar a Fort Henry en septiembre (un campamento de invierno construido en esa misma temporada 1810-11 por Andrew Henry a orillas de uno de los ramales del río Snake, que ahora lleva su nombre, el Henry’s Fork).

El grupo dejó allí sus caballos y construyeron varias canoas para seguir. Descendieron en ellas el río Snake (que Hunt llamó "Canoe River", «río de las canoas») hasta llegar a una zona de rápidos y cataratas cerca de la actual localidad de Milner, donde dos de las canoas volcaron y uno de los hombres se ahogó, perdiendo una parte importante de sus equipos y suministros. Lamentablemente, después de varios días de viaje, descubrieron que no podían continuar por el río ya que las cañadas, cascadas y rápidos lo hacían innavegable como vía fluvial. Demasiado alejados para regresar a por sus caballos, emprendieron a pie el resto del camino que les debía de llevar al río Columbia. El grupo se dividió, aguas arriba de la actual Twin Falls, Idaho, y se formaron tres partidas, dos formadas por exploradores y una por los tramperos:

  • la partida dirigida por Donald MacKenzie viajó en dirección general norte y se abrió camino a través de la parte baja del río Snake hasta llegar al Columbia, que descendieron, alcanzando Fort Astoria en enero de 1812.
  • las partidas dirigidas por Ramsey Crooks y el propio Wilson Price Hunt viajaron por ambas orillas del río Snake hasta que se reunieron de nuevo cerca del extremo superior de Hells Canyon. De nuevo juntos, fueron guiados por los nativos hacia el oeste hasta llegar al río Columbia, cerca de Umatilla, y luego descendieron río abajo hasta llegar a Fort Astoria el 15 de febrero de 1812.
  • Varios hombres se habían separado del grupo principal de regreso a Wyoming y en Fort Henry en Idaho para trampear. Además, Ramsey Crooks y John Day, con cuatro canadienses, fueron dejadas atrás por su partida cerca de la actual Weiser, Idaho, cuando el grupo siguió abriéndose camino en la cuenca del Columbia.

Crooks y Day fueron los últimos rezagados del grupo inicial en llegar a Fort Astoria en abril, sin contar que David Stewart, que había llegado en barco y se aventuró hasta el Columbia para establecer un puesto comercial en el río Okanagan, ya estaba regresando a Fort Astoria. Al final, sólo 45 de los 60 miembros originales de la expedición lograron alcanzar Fort Astoria


Hunt dejó Astoria vía marítima el 4 de agosto de 1812.

Una partida dirigida por Robert Stuart (incluyendo a John Day, que fue dejado por Stuart en la parte baja del río Columbia, después de haber sido declarado loco) fue enviada de regreso a San Luis, dejando Fort Astoria en junio de 1812. Pasaron el invierno en el río Platte, y de llegar a San Luis el año siguiente. En el proceso, descubrieron el South Pass a través de las Montañas Rocosas en Wyoming.

La mayoría de astorianos sobrevivió al viaje, pero fracasaron totalmente en su intento de abrir un camino seguro a Oregón y lograron llegar apenas un poco antes que una expedición de una compañía peletera británica de la competencia. Sin embargo, el componente terrestre (y los viajes de regreso de sus miembros) dio lugar a descubrimientos en Wyoming, incluyendo el paso del Sur que cruza las montañas Rocosas, y que permite que la ruta que sigue el río Snake iba a ser recorrida por cientos de miles de colonos a lo largo de la ruta de Oregón, la ruta de California y la ruta Mormón.

A party led by Robert Stuart (including John Day who was left by Stuart on the lower Columbia River after being declared mad) was dispatched back to St. Louis, leaving Fort Astoria in June 1812, wintering on the Platte River, and arriving at St. Louis the following year. In the process, they discovered South Pass through the Rocky Mountains in Wyoming.

La guerra de 1812 y el final de la empresa[editar]

Aunque el plan de Astor para hacerse con el control del comercio de pieles en el noroeste del Pacífico estableciendo el primer asentamiento de los Estados Unidos en la costa del Pacífico, el cumplimiento tuvo corta duración. Tanto los estadounidenses como los súbditos británicos establecidos en el conjuntamente ocupado Territorio de Oregón tenían miedo de que un buque de la otra parte llegase y se apoderase de sus bienes como botín de guerra. En octubre de 1813, bajo la coacción durante la guerra de 1812, los socios de la Pacific Fur Company vendieron el fuerte y todos las propiedades relacionadas en el antiguo país de Oregon a la [North West Company]], una compañía británica dedicada también al comercio de pieles con sede en Montreal. Varias semanas después, el HMS Racoon llegó trayendo un socio de la Compañía del Oeste y suministros para la preocupación de Canadá.

Aunque los astorianos habían vendido a los británicos cuando estalló la guerra, el ​​tratado que puso fin a las hostilidades estipulaba que todo volverá a la qstatu quo ante bellum, , lo que significa que los estadounidenses obtuvieron su propiedad de nuevo. De inmediato regresó a los británicos, a quienes había vendido y para quienes muchos de ellos fueron empleados ahora, pero el resultado fue que cuando el primer tratado de ocupación conjunta se realizó, tanto en Estados Unidos y Gran Bretaña tenía una presencia en el territorio de Oregon . Si el Astorians vendieron su participación a los británicos antes de que estallara la guerra, es muy probable que el tratado tendría en lugar de Oregon estipula que, siendo en ese momento ocupado por súbditos británicos, que pertenecen a Gran Bretaña, con el resultado de que Oregon tendría eventualmente se convierten en parte de Canadá. En este sentido, un caso podría ser que los favoritos Astorian expedición-mal guardado de Oregon de los EE.UU.[4] Although Astor's plan for gaining control of the fur trade in the Pacific Northwest established the first United States settlement on the Pacific coast, the accomplishment was short lived. Both the Americans and the British subjects in the jointly occupied Oregon Country were apprehensive that a ship from the other side should arrive and seize their property as a spoil of war. In October 1813, under duress during the War of 1812, the partners of the Pacific Fur Company sold the fort and all the concern’s property in the old Oregon Country to the Montreal-based North West Company. Several weeks later, HMS Racoon arrived bringing a partner of the North West Company and supplies for the Canadian concern.

Although the Astorians had sold out to the British when the war broke out, the treaty that ended hostilities stipulated that everything be returned to the statu quo ante bellum, which meant the Americans got their property back. They immediately returned it to the British, to whom they had sold it and for whom many of them were now employed, but the result was that when the first treaty of joint occupancy was made, both America and Britain had a presence in the Oregon territory. Had the Astorians sold their stake to the British just before the war broke out, it is entirely likely that the treaty would instead have stipulated that Oregon, being at that time occupied only by British subjects, would belong to Britain, with the result that Oregon would have eventually become part of Canada. In this sense, a case could be made that the ill-starred Astorian expedition saved Oregon for the U.S.

Asentamientos de los astorianos en Oregón[editar]

Dos miembros sobrevivientes de los astorianos, Étienne Lucier y Joseph Gervais, más tarde se convertirían en agricultores en la French Prairie y participar en las Champoeg Meetings.[5]

Otras lecturas[editar]

  • Se han escrito muchos relatos de la expedición por tierra de la Pacific Fur Company. Dos naturalistas británicos, John Bradbury y Thomas Nuttall, acompañaron a la expedición hasta llegar a las regiones de los pueblos arikara y mandan en la actual Dakota del Sur y Dakota del Norte. Nuttall publicó en 1818 un relato de sus observaciones en el libro The Genera of North American Plants [Los géneros de plantas de Norteamérica], así como en 1832 Manual of the Ornithology of the United States and of Canada [Manual de ornitología de Estados Unidos y Canadá]. Bradbury publicó un excelente relato de ese tramo del viaje por el Misuri en su libro Travels in the Interior of America in the Years 1809, 1810, and 1811 [Viajes en el interior de América en los años 1809, 1810 y 1811].
  • El naturalista Henry Marie Brackenridge que acompañó a la partida de la Missouri Fur Company dirigida por Manuel Lisa hasta el río Misuri en la misma época. Brackenridge también escribió un relato, Journal of a Voyage up the Missouri River in 1811, [Diario de un viaje por el río Misuri en 1811]], que fue publicado en 1814.
  • El diario de Wilson Price Hunt que recoge las anotaciones desde el río Misuri hasta Fort Astoria se publicó en francés en 1820, pero no fue traducido y publicado en Inglés hasta 1935. La obra 'Astoria de Washington Irving fue publicada en 1836 (para una sinopsis de la exactitud de la obra de Irving, ver la edición Edgeley W. Todd). Y aunque llegaron a Fort Astoria por mar, y no acompañaron a la partida terrestre, los secretarios Gabriel Franchere, Alexander Ross y Ross Cox publicaron cada uno de ellos memorias adicionales a las de la Compañía del Pacífico, incluyendo también relatos de la expedición por tierra.

Notas[editar]

  1. «Map of Astorian expedition, Lewis and Clark expedition, Oregon Trail, etc. in Pacific Northwest etc». oregon.com. Consultado el 31 December, 2008.
  2. http://www.offbeatoregon.com/H1008b_how-oregon-almost-became-part-of-canada.html
  3. Rollins, Philip Ashton (1995). The Discovery of the Oregon Trail: Robert Stuart's Narratives of His Overland Trip Eastward from Astoria in 1812-13. University of Nebraska. ISBN 0-803-29234-1. 
  4. http://www.offbeatoregon.com/H1008b_how-oregon-almost-became-part-of-canada.html
  5. Chapman, J. S. (1993). French Prairie Ceramics: The Harriet D. Munnick Archaeological Collection, circa 1820-1860: A Catalog and Northwest Comparative Guide. Anthropology Northwest, no. 8. Corvallis, Or: Dept. of Anthropology, Oregon State University.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

Plantilla:Oregon Pioneer History