Estrecho de Puget

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Estrecho de Puget
(Puget Sound)
Mt Rainier distant-600px.jpg
El monte Rainier visto desde Gig Harbor (las cimas nevadas son el fondo habitual en el estrecho).
Ubicación geográfica
Océano Océano Pacífico
Continente América del Norte
Ubicación administrativa
País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Washington.svg Washington
Subdivisión(es) Condados de Island, Skagit, Snohomish, King, Pierce, Thurston, Mason, Kitsap y Jefferson
Cuerpo de agua
Subdivisiones Canal Hood, Admiralty Inlet, Possession Sound, bahía Skagit y Saratoga Passage
Islas interiores Anderson, Bainbridge, Blake, Camano, Fidalgo, Fox, Guemes, Harstine, Herron, Indian, Marrowstone, Maury, McNeil, Squaxin, Vashon y Whidbey
Ciudades costeras Oak Harbor, Everett, Edmonds, Bellevue, Seattle, Shelton, Tacoma y Olympia
Ríos drenados Skagit (240 km), Snohomish (132 km), Stillaguamish (108 km) y Nisqually (130 km)
Dimensiones
Longitud 160 km
Superficie 2.600 km²
Volumen 110 km³
Longitud costa 2.144 km
Profundidad Media: 62,48 m
Máxima: 283,4 m
Accidentes geográficos
Otros accidentes Península Olímpica y península Kitsap
Coordenadas 47°36′N 122°27′O / 47.600, -122.450Coordenadas: 47°36′N 122°27′O / 47.600, -122.450
Mapa de localización
Estrecho de Puget
Estrecho de Puget
Geolocalización
Mapa del Puget Sound (estado de Washington)
Mapa del Puget Sound (estado de Washington)
Principales ciudades en el Puget Sound
Principales ciudades en el Puget Sound
Condados de Washington en el Puget Sound
Condados de Washington en el Puget Sound

El estrecho de Puget (o Puget Sound) es un profundo entrante del océano Pacífico localizado en la costa noroccidental de los Estados Unidos. Administrativamente, sus aguas y costas pertenecen al estado de Washington.

La orografía del estrecho es muy compleja, formada por un sistema de islas y bahías intercomunicadas entre sí y con el estrecho de Juan de Fuca. La mayor connexión con el estrecho de Juan de Fuca es el Admiralty Inlet y la menor es el Deception Pass. A través de Deception Pass fluye el 2% del total de la marea que se intercambia entre el estrecho de Puget y el estrecho de Juan de Fuca.[1] El estrecho de Puget se extiende aproximadamente unos 160 km desde Deception Pass, en el norte, hasta Olympia en el sur. La profundidad media es de 62,48 m, siendo la profundidad máxima de 283,4 m, en Point Jefferson, entre Indianola y Kingston.[1]

El término "Puget Sound" es usado no solo para la región de agua, sino que se conoce como tal a toda la región centrada en el estrecho, incluido el área metropolitana de Seattle, que es el hogar de 3,4 millones de personas.

Nombre y definición[editar]

Existen varias definiciones sobre la extensión y límites del estrecho de Puget.

En 1792 George Vancouver dio el nombre de "Puget's Sound" (estrecho de Puget) a las aguas de Tacoma Narrows, en honor de Peter Puget, un teniente que le acompañaba en la expedición Vancouver. El nombre se usó más tarde también para definer también a las aguas al norte de Tacoma Narrows.[2]

El USGS define el estrecho de Puget como todas las aguas comprendidas entre las siguintes tres entradas:

En esta definición están incluidas las aguas del canal de Hood, del Admiralty Inlet, del Possession Sound, de Saratoga Passage, y varios más. No se incluye ni la bahía de Bellingham, ni la bahía de Padilla, ni las aguas de las islas San Juan y nada más al norte de éstas.

Otra definición dada por la NOAA subdivide el estrecho de Puget en cinco subregiones. Cuatro de ellas son regiones que se corresponden con la definición del USGS, pero la quinta, llamada "Northern Puget Sound" incluye una extensa región adicional. Está limitada por el norte por la frontera internacional con Canadá, mientras que el límite por el oeste lo define una línea que va desde la desembocadura del río Sekiu en la península Olímpica.[3] En esta definición están inlcluidas en el estrecho de Puget amplias regiones del estrecho de Juan de Fuca y del estrecho de Georgia.

Un término alternativo para el estrecho de Puget, empleado únicamente por algunos nativos norteamericanos y grupos proteccionistas, es Whulge (o Whulj), una anglización derivada del nombre en Lushootseed 'Wulch, que significa "Agua Salada".[4] Desde 2009, la United States Board on Geographic Names ha establecido el término Salish Sea para definir la unión de las aguas del estrecho de Puget, el estrecho de Juan de Fuca, y el estrecho de Georgia. Muchas veces el término “estrecho de Puget” es también empleado para incluir las aguas del la bahía de Bellingham y la región de las islas San Juan.[5]

Historia[editar]

Anochecer sobre el estuario de Puget, por Edward S. Curtis, 1913.

George Vancouver exploró el estrecho de Puget en 1792. Vancouver lo reclamó para el Gran Bretaña el 4 de junio de 1792, llamándolo como uno de sus oficiales, el teniente Peter Puget. Originariamente el estrecho fue administrado desde Fort Vancouver como parte del Distrito de Columbia de la Hudson's Bay Company. Cuando fue firmado el tratado de Oregón, en 1846, el territorio pasó a depender de los Estados Unidos.

El primer asentamiento europeo en la región del estrecho de Puget fue Fort Nisqually en 1833. Se trataba de una granja y una oficina comercial británica de la Puget Sound Agricultural Company, subsidiaria de la Hudson's Bay Company.

Muchos colonos llegaban a través de la senda de Oregón a la región del estrecho. El primer asentamiento norteamericano en lo que hoy es el estado de Washington fue New Market (actualmente conocido como Tumwater) en 1846. En 1853 el territorio de Washington fue segregado del territorio de Oregón. En 1888 la línea férrea del Northern Pacific railroad llegó al estrecho de Puget, uniendo la región con los estados del este.

Hidrología[editar]

Marea baja en la isla Whidbey.

El USGS define el estrecho de Puget como un conjunto de salientes de tierra y bahías con numerosos canales y ramales. Más específicamente es un sistema de fiordos y de valles glaciares inundados. El estrecho de Puget es parte de una estructura mayor llamada depresión de Puget, que a su vez forma parte de la cordillera norteamericana.[6]

El estrecho de Puget está alimentado por las aguas de los ríos de las montañas Olímpicas y de las Cascade Mountain. El caudal medio anual de agua dulce que se vierte en el estrecho de Puget es de 1.200 m³/s, con un máximo mensual de 10.400 m³/s y un mínimo de 400 m³/s. El estrecho de Puget tiene 2.144 km de costa, frente a 2.600 km² de superficie de agua y un volumen de agua de 110 km³. El agua trasegada durante cada marea es de 5,3 km³. La mayor velocidad de las mareas está en Deception Pass, con una media de entre 9 y 10 nudos.[1]

El sistema del estrecho de Puget está formado por cuatro profundas hondonadas comunicadas entre sí por aguas someras. Las cuatro hondonadas son el canal Hood, al oeste de la peninsula de Kitsap, Whidbey Basin, al este de la isla Whidbey, South Sound, al sur de Tacoma Narrows, y la Main Basin, que se subdivide en Admiralty Inlet y la Central Basin.[7] Los mantos someros del estrecho de Puget, una especie de morrenas submarinas, separan las hondonadas entre sí, y el estrecho de Puget del estrecho de Juan de Fuca. Tres mantos someros son especialmente importantes—el que está en Admiralty Inlet separando el estrecho de Puget del estrecho de Juan de Fuca; el que está a la entrada del canal de Hood (a unos 53 m. bajo la superficie del mar); y el de Tacoma Narrows (a unos 44 metros). Otros mantos someros que no llegan a formar una barrera complete son el de la isla Blake, el del paso de Agate, el de Rich Passage, y el de la península de Hammersley.[5]

Las mareas en el estrecho de Puget son de tipo mixto, con dos mareas altas y dos bajas cada día. La configuración de las hondonadas y mantos someros y sus interconexiones causa que la diferencia de cotas entre mareas en el estrecho de Puget sea enorme. La diferencia de altura entre la mayor marea y la menor es de unos 0.091 m. en Port Townsend en Admiralty Inlet, mientras que esta diferencia es de 4.4 m. en Olympia, en el extremo sur del estrecho de Puget.[1]

El estrecho de Puget es generalmente considerado el inicio del Pasaje Interior.[8] [9]

Geología[editar]

Transportes[editar]

Existe un único sistema estatal de transbordadores, el Washington State Ferries, que conecta las principales islas con la tierra continental. Este sistema de transporte permite tanto a peatones como vehículos moverse por toda la región del estrecho.

Vista desde la Space Needle de Elliot Bay, lugar del que salen muchos de los transbordadores.
Vista desde la Space Needle de Elliot Bay, lugar del que salen muchos de los transbordadores.

Flora y fauna[editar]

Se estima que más de 100 millones de geoducks se encuentran viviendo en las arenas del fondo del estrecho de Puget. También conocida como "king clam" ("almeja rey") las geoducks son consideradas una delicia en los países asiáticos. Los cetáceos que habitan el estrecho también son una importante atracción turística. Las principales especies que habitan esta agua son:

Los pinnípedos que habitan esta agua son:

Los salmones del Pacífico que viven en sus aguas son la principal fuente de alimentos de la mayoría de los animales marinos.

Principales islas[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Lincoln, John H.. «The Puget Sound Model Summary». Pacific Science Center. Consultado el 23 de diciembre de 2009.
  2. Kruckeberg, Arthur R. (1991). The Natural History of Puget Sound Country. Seattle: University of Washington Press. pp. 427–428. ISBN 0-295-97477-X. 
  3. Environmental History and Features of Puget Sound, ver también: Mapa de las subregiones del estrecho de Puget, National Oceanic and Atmospheric Administration and National Marine Fisheries Service
  4. Thrush, Coll (2007). Native Seattle: Histories from the Crossing-Over Place. University of Washington Press. p. 220. ISBN 0-295-98700-6. 
  5. a b Kruckeberg, Arthur R. (1991). The Natural History of Puget Sound Country. Seattle: University of Washington Press. pp. 61–64. ISBN 0-295-97477-X. 
  6. «Physiographic divisions of the conterminous U. S.». U.S. Geological Survey. Consultado el 06-12-2007.
  7. Features of Puget Sound Region: Oceanography And Physical Processes, Capítulo 3 del State of the Nearshore Report, King County Department of Natural Resources, Seattle, Washington, 2001.
  8. Merriam-Webster, Richard (2000). Merriam-Webster's Collegiate Encyclopedia. Merriam-Webster. p. 808. ISBN 9780877790174. 
  9. Manning, Richard (2001). Inside Passage: A Journey Beyond Borders. Island Press. p. 113. ISBN 9781559636551. 

Para saber más[editar]

  • Jones, M.A. (1999). Geologic framework for the Puget Sound aquifer system, Washington and British Columbia [U.S. Geological Survey Professional Paper 1424]. Reston, VA: U.S. Department of the Interior, U.S. Geological Survey.
  • Prosser, William Farrand (1903). A history of the Puget Sound country: its resources, its commerce and its people: with some reference to discoveries and explorations in North America from the time of Christopher Columbus down to that of George Vancouver in 1792, when the beauty, richness and vast commercial advantages of this region were first made known to the world. Lewis Pub. Co. Disponible online a través de la Biblioteca Washington State Library's Classics, en la colección de Historia de Washington.

Enlaces externos[editar]