W. Price Hunt

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Wilson Price Hunt

William[1] [2] o Wilson[3] [4] Price Hunt (20 de marzo de 178313 de abril de 1842) fue uno de los primeros pioneros del Territorio de Oregón en el Pacífico Noroeste de América del Norte. Estadounidense y empleado de John Jacob Astor, Hunt utilizó la información suministrada por la expedición de Lewis y Clark para dirigir el grupo de la Expedición de Astor que viajó a Oregón por tierra. El grupo llegó a la desembocadura del río Columbia en febrero de 1812, para unirse a la parte de la expedición que había viajado por mar en Fort Astoria, que ese grupo acababa de terminar.[5]

Hunt tuvo dificultades para encontrar hombres de calidad en Mackinaw y San Luis, encontrando que la mayoría se encontraban «bebiendo por la mañana, borrachos al mediodía y borrachos por la noche».[1] Después de haber reunido finalmente el grupo, Hunt llegó a Nodaway el 16 de noviembre de 1810, y se instaló en los cuarteles de invierno. Partieron el 22 de abril de 1811.

Cuando la expedición encontró el río Snake, abandonaron sus caballos e intentaron viajar río abajo en canoas. Después de nueve días de viaje exitoso, perdieron un hombre y dos canoas en los rápidos, y reconsideraron su plan. Se dividieron en cuatro partidas, y tomó diferentes vías para acercarse a la desembocadura del Columbia.[1]

El viaje desde Misuri a la futura sede de Astoria, Oregón tomó 340 días.[1] Según su propio relato, Hunt viajó 2.073 millas desde un poblado de los arikaras, en la actual Dakota del Sur, hasta el final del viaje.[6]

La expedición de regreso fue dirigida por Robert Stuart, que descubrió el South Pass (paso del Sur), un paso de montaña (2.304 m) para franquear la divisoria continental en las montañas Rocosas y que será clave en la ruta de Oregón (Oregon Trail), una ruta hacia el Oeste que sería establecida no muchos años después.[5]

La expedición de Hunt es una de las muchas escenas representadas en la Columna Astoria,[7] y su nombre está inscrito en un friso en el Senado del Estado de Oregón, cámara del Capitolio del Estado de Oregón.

Véase también[editar]

  • Ramsay Crooks, un miembro notable de la expedición.
  • David Thompson, un explorador canadiense que llegó a Astoria poco antes de la partida de Hunt.

Notas[editar]

  1. a b c d "drinking in the morning, drunk at noon and dead drunk at night." Petersen, Marcus (1914). The Fur Traders and Fur Bearing Animals. Hammond Press. 
  2. Heritage & History of Sublette County, Wyoming
  3. Wilson Price Hunt
  4. Fur Trade Explorers
  5. a b Mountain Men: Explorers and Guides
  6. Introduction to Hunt's Journal
  7. [http://www.astoriacolumn.org/pages/history2.htm Astoria Column, Column Scenes, Mural Views

Referencias[editar]