Ejército de Liberación de Kosovo

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Ejército de Liberación de Kosovo
(Ushtria Çlirimtare e Kosovës)
UCK KLA.svg
Ushtria Çlirimtare Kombëtare
Fundada 1990
Disuelta 1999
Base Kosovo
Mandos
Comandante jefe Adem Jashari, Hashim Thaçi, Agim Çeku, Ramush Haradinaj
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Historia de Kosovo

El Ejército de Liberación de Kosovo (en albanés: Ushtria Çlirimtare e Kosovës), más conocido por sus siglas UÇK, fue una organización terrorista —aunque hubo países que no la consideraron como tal— albano-kosovar que pretendía la independencia de Kosovo de Yugoslavia y, posteriormente, de Serbia en la década de 1990.

Las autoridades yugoslavas consideraban al ELK como un grupo terrorista.[1] Asimismo, el ELK se encuentra en la lista de grupos terroristas de la Base de conocimiento del terrorismo elaborada por el Memorial Institute for the Prevention of Terrorism (MIPT)[1] y del Consorcio Nacional para el estudio del terrorismo y respuestas al terrorismo del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos.[2]

La principal figura histórica del UÇK fue Hashim Thaçi, hoy dedicado a la política en el Partido Democrático de Kosovo (PDK), quien proclamó la independencia kosovar.[3] Tras los atentados del 11-S, comenzaron a aparecer informaciones que vinculaban al UÇK con el grupo terrorista yihadista Al Qaeda.[4]

Historia[editar]

En febrero de 1996, el ELK llevó a cabo una serie de ataques contra objetivos que incluyeron estaciones de policía, oficiales gubernamentales serbias y civiles serbios en Kosovo occidental.[5] Las autoridades serbias lo denunciaron como una organización terrorista e incrementó el número de fuerzas de seguridad en la región, lo que tuvo como efecto contraproducente de aumentar la credibilidad del ELK naciente entre la población albano-kosovar.

Hashim Thaçi, uno de los fundadores del UÇK, y posteriormente Primer Ministro de Kosovo.

Su campaña contra las fuerzas de seguridad serbias precipitó una importante ofensiva militar yugoslava que llevó a la Guerra de Kosovo de 1998 - 1999. La intervención militar de las fuerzas de seguridad yugoslavas y las milicias serbias en Kosovo llevó a un éxodo de la población albano-kosovar y a una crisis de refugiados que ocasionó la intervención militar de la OTAN para detener lo que fue ampliamente identificado (por los países miembros de la OTAN, organizaciones pro-derechos humanos, la Unión Europea y los medios occidentales) como una campaña en marcha de limpieza étnica.[6] [7] El conflicto llegó a su fin con un acuerdo negociado por el cual las Naciones Unidas tomaron el control provisional de la administración y del proceso político de Kosovo.

Voluntarios extranjeros[editar]

El ELK incluyó en sus filas a voluntarios extranjeros procedentes de Suecia, Bélgica, el Reino Unido, Alemania, los Estados Unidos[8] y Francia.[9] También participaron de 30 a 40 voluntarios de la Asociación Internacional de Voluntarios de las Fuerzas Croatas en el entrenamiento de las tropas del ELK.[10] El ELK usualmente premiaba a sus voluntarios internacionales por sus servicios con un viaje a casa, como un gesto de agradecimiento.[11]

Apoyo internacional[editar]

Miembros del UÇK entregan sus armas a los Marines.

En 1996, el semanario británico The European publicó un artículo de un experto francés que afirmaba que

los servicios de inteligencia civil y militar alemana habían estado involucrados en el entrenamiento y el equipamiento de los rebeldes con el propósito de cimentar la influencia alemana en el área de los Balcanes [...] El surgimiento del ELK en 1996 coincidió con el nombramiento de Hansjoerg Geiger como el nuevo director del Bundesnachrichtendienst (servicio secreto alemán). [...] Los hombres del Bundesnachrichtendienst estaban a cargo de seleccionar reclutas para la estructura de mando del ELK de 500.000 kosovares en Albania.[12]

El ex consejero del parlamento alemán Matthias Küntzel intentó probar despues que la diplomacia secreta alemana había sido instrumental en ayudar al ELK desde su creación.[13]

James Bissett, que había sido embajador de Canadá en Yugoslavia, Bulgaria y Albania y que abandonó su trabajo diplomático para trabajar en una organización internacional en Moscú, ayudando al gobierno ruso a establecer una nueva agencia de inmigración, escribió que "ya en 1998, la CIA asistida por los servicios especiales británicos estaban armando y entrenando a miembros del Ejército de Liberación de Kosovo en Albania para fomentar una rebelión armada en Kosovo [...] La esperanza era que, con Kosovo en llamas, la OTAN podría intervenir."[14] Según Tim Judah, los representantes del ELK ya se habían reunido con las agencias de inteligencia norteamericana, británica y suiza en 1996 y, posiblemente, "varios años antes".[15] Asimismo, The Sunday Times publicó que "agentes de inteligencia estadounidenses han admitido que ayudaron a entrenar al Ejército de Liberación de Kosovo antes del bombardeo de la OTAN a Yugoslavia."[16]

Esta actitud del gobierno de Washington recibió severas críticas, por prestar apoyo a un grupo conectado a las redes internacionales del terrorismo islamista.[17]

Financiación[editar]

Durante el conflicto kosovar, The Washington Times informó de la financiación de las actividades del UÇK a cargo de la mafia albanesa, gracias al tráfico de heroína y cocaína en Europa occidental. Incluso el Departamento de Estado de los Estados Unidos lo incluyó en su lista de organizaciones terroristas.[18] Si bien su líder Hashim Thaçi fundó el Partido Democrático de Kosovo, el UÇK siguió utilizando la violencia y la intimidación de rivales políticos para mantener el control de la región. Esto se hizo a fin de proteger a empresas criminales que dependían de la cooperación amistosa de las autoridades locales.[19] También la actividad de las mafias enviadas a España, destinadas al robo en urbanizaciones y residenciales de lujo,[20] contribuyó a la financiación de la guerra contra Serbia.[21]

Repercusiones de la Guerra de Kosovo[editar]

Monumento al UÇK en Đakovica.

Tras la guerra, la OTAN y las autoridades serbias firmaron un acuerdo de paz que colocaba a Kosovo bajo el protectorado de las Naciones Unidas. El ELK acordó desarmarse, aunque no firmó los tratados de paz.[22] La OTAN logró convencer al ELK de desmilitarizarse y de participar en el proceso de paz, con la promesa de formar el Cuerpo de Protección de Kosovo (CPK o TMK en albanés), grupo que trabajaría junto con las fuerzas de la OTAN en el patrullaje de la provincia.[23] El legado del ELK sigue siendo muy fuerte en el interior de Kosovo. Así, sus antiguos miembros desempeñan un importante rol en la política kosovar de posguerra: su antiguo jefe político Hashim Thaçi se convirtió en el líder del Partido Democrático de Kosovo, y en Primer Ministro de Kosovo desde enero de 2008; asimismo, el antiguo comandante militar del ELK, Agim Çeku, fue también Primer Ministro de Kosovo después de la guerra. Su nombramiento causó controversia en Serbia, pues Belgrado lo veía como un criminal de guerra, aunque nunca fue acusado por el Tribunal de La Haya.[24]

Ramush Haradinaj, un antiguo comandante del ELK, ejerció brevemente como Primer Ministro de Kosovo antes de entregarse voluntariamente al Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY) en La Haya para enfrentar los cargos presentados contra él por crímenes de guerra[25] y fue absuelto de todos los cargos por falta de pruebas.[26] Nueve de los diez testigos que iban a declarar contra él murieron en diferentes circunstancias, y el otro retiró su testimonio tras sufrir un intento de asesinato.[27] [28]

Fatmir Limaj, uno de los antiguos comandantes del ELK, también fue procesado en La Haya y absuelto de todos los cargos en noviembre de 2005.[29] Actualmente, es Ministro de Transporte y Telecomunicaciones de Kosovo.

Hajredin Bala, un ex guardia de prisión del ELK, fue sentenciado el 30 de noviembre de 2005 a 13 años de cárcel por el maltrato de tres prisioneros de Llapushnik y debido a su rol personal en el "mantenimiento e imposición de las condiciones inhumanas" en el campo, ayudando en la tortura de uno de los prisioneros y participando en el asesinato de nueve prisioneros del campo que marchaban a las montañas de Berisha entre el 25 y 26 de julio de 1998. Bala apeló su sentencia y todavía está pendiente su resolución.[30]

Acusaciones de abusos[editar]

Crímenes de guerra[editar]

Existen reportes de crímenes de guerra cometidos por el ELK tanto durante como después de la Guerra de Kosovo. Estos habrían estado dirigidos directamente contra serbios y otras minorías étnicas (principalmente gitanos) y contra los albaneses acusados de colaborar con las autoridades serbias.[31] Según el informe de 2001 elaborado por Human Rights Watch (HRW):

Arsenal confiscado al UÇK en 1999 por los Marines en Kosovo.
Memorial dedicado a unos mártires del UÇK en Smirë, Kosovo.

El ELK fue responsable de varios abusos [...] incluyendo secuestros y abusos de serbios y albaneses considerados colaborados con el Estado. Elementos del ELK son también responsables de ataques post-conflicto contra serbios, gitanos y otros no-albaneses, así como los rivales políticos albaneses [...] quema y saqueos extendidos y sistemáticos de hogares serbios, gitanos y de otras minorías y de la destrucción de iglesias ortodoxas y monasterios [...] combinados con el acoso e intimidación diseñados para forzar a las personas fuera de sus casas y comunidades [...] elementos del ELK son claramente responsables por muchos de estos crímenes.[32]

El ELK emprendió ataques contra ciudadanos serbios en Kosovo, represalias contra albaneses que "colaboraron" con el gobierno serbio y bombardearon estaciones de policías y cafeterías conocidas por ser frecuentadas por oficiales serbios, matando a civiles inocentes en el proceso. La mayoría de estas actividades eran financiadas por medio del narcotráfico, aunque sus vínculos con grupos comunitarios y exiliados albaneses también colaboraron.[23]

El gobierno serbio informó que el ELK había asesinado y secuestrado a no menos de 3.276 civiles de varias etnias, incluyendo algunos albaneses.[33] El enviado especial del gobierno de Bill Clinton a los Balcanes, Robert Gelbard, describió al ELK como "un grupo terrorista, sin ninguna duda".[23]

El número exacto de víctimas del ELK es desconocido. Según un informe del gobierno serbio, del 1º de enero de 1998 al 10 de junio de 1999, el ELK asesinó a 988 personas y secuestró a 287; en el período del 10 de junio de 1999 al 11 de noviembre de 2001, cuando la OTAN tomó el control de Kosovo, 847 fueron asesinados y 1.154 secuestrados. Estas cifras comprenden tanto a civiles como a miembros de las fuerzas de seguridad: de los asesinados en el primer período, 335 fueron civiles, 351 soldados, 230 policías y 72 no fueron identificados; por nacionalidad: 87 fueron civiles serbios, 230 albaneses y 18 de otras nacionalidades. Tras el retiro de las fuerzas de seguridad serbias y yugoslavas de Kosovo en junio de 1999, todas las muertes fueron de civiles, la vasta mayoría serbios.[33] Según Human Rights Watch, "tantos como mil serbios y gitanos fueron asesinados o han desaparecido desde el 12 de junio de 1999.”[32]

Tráfico de órganos[editar]

Carla Del Ponte, fiscal-jefe del Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, denunció en su libro The Hunt: Me and the War Criminals que existieron movimientos de tráfico de órganos en 1999 tras el fin de la Guerra de Kosovo. Estas acusaciones fueron negadas por autoridades kosovares y albanesas,[34] mientras que el TPIY sostuvo que "no ha sido obtenida evidencia fiable que pruebe las acusaciones.[35]

Estas acusaciones vinculaban al que se convertiría en Primer Ministro de Kosovo, el antiguo dirigente del UÇK, Hashim Thaçi.

El asunto fue reabierto en diciembre de 2010, cuando la Comisión Europea presentó un informe, elaborado por Dick Marty, en el que se acusaba a Thaçi de haber sido el jefe de una organización mafiosa que perpetró asesinatos y traficó con droga y órganos de prisioneros, reafirmando las denuncias de Del Ponte.[36]

Algunos miembros del ELK, como Adem Demaçi y Rexhep Qosjas están implicados en los crímenes cometidos después de la guerra y habrían contribuido, en su búsqueda en pos de la creación de una Gran Albania,[37] a la desestabilización de los Estados vecinos de Kosovo: República de Macedonia o Montenegro.[38]

Vinculación con Al Qaeda[editar]

Después de los atentados del 11-S (2001) la prensa internacional comenzó a hacerse eco de la vinculación existente (avalada por motivos religiosos) entre el UÇK y el grupo terrorista yihadista Al Qaeda,[4] llegando a afirmar que Estados Unidos protegió a terroristas de Al Qaeda en Kosovo.[39] Según estas informaciones el comandante de las fuerzas de élite del grupo terrorista kosovar era Muhammad al-Zawahiri, hermano del médico egipcio Ayman al-Zawahiri, el número dos de Osama bin Laden.[4] Esta versión es mantenida por otros estudiosos del tema, que consideran a al-Zawahiri jefe operativo de Al-Qaeda en los Balcanes.[40]

Según un estudio del Observatoire de l'action humanitaire, Muhammad al-Zawahiri desarrolló una importante red islamista de apoyo al UÇK, con la incorporación de activistas procedentes de países árabes.[41] Michel Chossudovsky publicó en 2005 que tanto la inteligencia alemana y la CIA como Al Qaeda colaboraron en actos terroristas perpetrados en la ex Yugoslavia. Para Chossudovsky, la Alianza Atlántica apoyó a una organización terrorista que no luchaba por los derechos de los albaneses, sino todo lo contrario.[42]

Referencias[editar]

  1. a b «Group Profile: Kosovo Liberation Army (KLA)» (en inglés). MIPT Terrorism Knowledge Base. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  2. «Terrorist Organization Profile: Kosovo Liberation Army (KLA)» (en inglés). National Consortium for the Study of Terrorism and Responses to Terrorism. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  3. «Hashim Thaci, de guerrillero a primer ministro de Kosovo» (en español). El Mundo (18 de noviembre). Consultado el 21 de febrero de 2009.
  4. a b c Radio Mundial «Mafia vinculada a Al Qaeda toma el poder en Kosovo» Consultado el 8 de junio de 2010
  5. "Unknown Albanian 'liberation army' claims attacks", Agence France-Presse, 17 de febrero de 1996
  6. «Under order: War Crimes in Kosovo - March-June 1999: An Overview» (en inglés). Consultado el 21 de febrero de 2009.
  7. Jane Perlez (24 de marzo). «Conflict In The Balkans: The Overview; Nato Authorizes Bomb Strikes; Primakov, In Air, Skips U.S. Visit» (en inglés). New York Times. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  8. Adriatik Kelmendi (11 de noviembre). «Balkan Crisis Report: Kosovars Refute Islamic Terror Claims» (en inglés). Institute for War & Peace Reporting. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  9. Armand Shkullaku (20 de abril). «In the House of KLA Recruits» (en inglés). AIM Press. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  10. «The International Volunteer Movement» (en inglés). Croatian Forces International Volunteers Association. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  11. «Kosovo volunteers» (en inglés). CFIVA News (1 de agosto). Consultado el 21 de febrero de 2009.
  12. Fallgot, Roger (1998). «How Germany Backed KLA». The European. pp. 21-27. 
  13. Kuntzel, Matthias (2002). Der Weg in den Krieg. Deutschland, die Nato und das Kosovo (El camino a la guerra: Alemania, la OTAN y Kosovo). Berlín: Elefanten Press. pp. 59–64. 
  14. James Bissett (31 de julio). «We created a monster» (en inglés). Toronto Star. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  15. Judah, Tim (2002). Kosovo: War and Revenge. New Haven: Yale University Press. p. 120. 
  16. Tom Walker; Aidan Laverty (12 de marzo). «CIA aided Kosovo guerrilla army» (en inglés). The Sunday Times. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  17. Angoso García, Ricardo. Kosovo. Las semillas del odio. pág. 106.
  18. El Mundo. ¿Quién es Hashim Thaçi?
  19. Nadir. El narcotráfico financió el triunfo del UÇK.
  20. Interviú. Kosovo y sus "embajadores" en España
  21. El Correo. «Sol, playa y mucha mafia». Consultado el 2 de enero de 2010.
  22. «Undertaking of demilitarisation and transformation by the UCK» (en inglés). OTAN (20 de junio). Consultado el 22 de febrero de 2009.
  23. a b c «Terrorist Groups and Political Legitimacy» (en inglés). Council on Foreign Relations (16 de marzo). Consultado el 21 de febrero de 2009.
  24. Laura Rozen (19 de febrero). «A Nation is Born: The Long, Bitter Path to Kosovo's Independence» (en inglés). Consultado el 21 de febrero de 2009.
  25. «Kosovo ex-PM war charges revealed» (en inglés). BBC News (10 de marzo). Consultado el 21 de febrero de 2009.
  26. «Ramush Haradinaj». Trial Watch. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  27. Welt. German spy affair might have been revenge.
  28. Diario Público. Un euro para Ramush.
  29. «Fatmir Limaj». Trial Watch. Consultado el 21 de febrero de 2009.
  30. «Haradin Bala Granted Temporary Provisional Release». Cámara de Apelaciones de La Haya (21 de abril). Consultado el 21 de febrero de 2009.
  31. «Under Orders: War Crimes in Kosovo» (en inglés). Human Rights Watch. Consultado el 22 de febrero de 2009.
  32. a b «UNDER ORDERS:War Crimes in Kosovo, executive summary» (en inglés). Human Rights Watch. Consultado el 22 de febrero de 2009.
  33. a b «Victims of the Albanian terrorism in Kosovo-Metohija (Killed, kidnapped, and missing persons, January 1998 - November 2001)» (en inglés). Gobierno de Serbia. Consultado el 22 de febrero de 2009.
  34. Harry de Quetteville; Malcolm Moore (14 de abril). «Serb prisoners 'were stripped of their organs in Kosovo war'» (en inglés). The Daily Telegraph. Consultado el 22 de febrero de 2009.
  35. «ICTY Weekly Press Briefing» (en inglés). TPIY (16 de abril). Consultado el 22 de febrero de 2009.
  36. El País «La UE investigará las acusaciones de tráfico de órganos del primer ministro de Kosovo» Consultado el 18 de diciembre de 2010
  37. Christophe Chiclet (mayo de 1999). «Aux origines de l’Armée de libération du Kosovo» (en francés) págs. 6-7. Le Monde Diplomatique. Consultado el 22 de febrero de 2009.
  38. Jean-Arnault Dérens; Laurent Geslin (julio de 2006). «Rêves dangereux d’une « Grande Albanie »» (en francés) págs. 5. Le Monde Diplomatique. Consultado el 22 de febrero de 2009.
  39. Executive Intelligence Review «U.S. Protects Al-Qaeda Terrorists in Kosovo» Consultado el 8 de junio de 2010
  40. Ramesh Chandra Thakur. The United Nations, peace and security: from collective security to the responsibility to protect. ISBN 0-521-85517-9, pp. 218
  41. Observatoire de l'action humanitaire «International Islamic Relief Organisation of Saudi Arabia» Consultado el 8 de junio de 2010
  42. Global Research «German Intelligence and the CIA supported Al Qaeda sponsored terrorists in Yugoslavia» Consultado el 8 de junio de 2010

Referencias generales[editar]

  • "KLA Action Fuelled NATO Victory", Jane's Defence Weekly, 16 de junio de 1999
  • "The KLA: Braced to Defend and Control", Jane's Intelligence Review, 1 de abril de 1999
  • "Kosovo's Ceasefire Crumbles As Serb Military Retaliates", Jane's Intelligence Review, 1 de febrero de 1999
  • "Another Balkan Bloodbath? Part Two", Jane's Intelligence Review, 1 de marzo de 1998
  • "Albanians Attack Serb Targets", Jane's Defence Weekly, 4 de septiembre de 1996
  • "The Kosovo Liberation Army and the Future of Kosovo", James H. Anderson y James Phillips, 05/13/1999, Heritage Foundation, Heritage Foundation (Washington, USA)

Enlaces externos[editar]