Crocodiles

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Crocodiles
Álbum de estudio de Echo & the Bunnymen
Publicación 18 de julio de 1980
Grabación 1980 en los Eden Studios de Londres y los Rockfield Studios de Monmouth, Gales
Género(s) Post-punk
Duración 37:03
Discográfica Korova
Productor(es) Bill Drummond, David Balfe y Ian Broudie
Cronología de Echo & the Bunnymen

1980
Crocodiles
1981
Heaven Up Here
Sencillos de Crocodiles
  1. «The Pictures on My Wall»
    Publicado: 5 de mayo de 1979
  2. «Rescue»
    Publicado: 5 de mayo de 1980

Crocodiles es el álbum debut de la banda británica de post-punk Echo & the Bunnymen, publicado el 18 de julio de 1980 en el Reino Unido y el 17 de diciembre de 1980 en Estados Unidos.

El álbum fue grabado en los Estudios Eden de Londres y en los Estudios Rockfield ubicados cerca de Monmouth, Gales, bajo la producción de Bill Drummond y David Balfe, con la excepción del sencillo «Rescue», producido con anterioridad por Ian Broudie. Tanto la música como la portada del disco reflejan oscuridad y tristeza.[1]

Tras su publicación, el disco obtuvo reseñas positivas de la crítica musical, recibiendo una calificación de cuatro sobre cinco estrellas en las revistas musicales Rolling Stone y Blender. Además, llegó al puesto número 17 de la lista de ventas británica, donde la British Phonographic Industry lo certificó disco de oro en 1984.[2] Antes de la publicación del disco, las canciones «Pictures on My Wall» y «Rescue» fueron editadas como sencillos.

Antecedentes y grabación[editar]

Ian McCulloch (voz principal), Will Sergeant (guitarrista líder) y Les Pattinson (bajo) formaron Echo & the Bunnymen en 1979 acompañándose de una caja de ritmos en lugar de un batería. En mayo de 1979 publicaron su sencillo debut, «The Pictures on My Wall», a través de la discográfica independiente Zoo Records. Poco después firmaron un contrato con la subsidiaria de WEA, Korova, que les instó a contratar un batería.[3] Pete de Freitas se unió a la banda a comienzos de 1980 y grabaron su segundo sencillo, «Rescue», en los Estudios Eden de Londres con el productor y ex-miembro de Big in Japan, Ian Broudie.[4]

En junio de 1980, Echo & the Bunnymen comenzó una gira británica poco antes de entrar en los Estudios Rockfield de Monmouth, Gales para grabar su álbum debut. A pesar de que se habló de contratar al cantante estadounidense Del Shannon para producir el disco, finalmente se encargaron de ello Bill Drummond, mánager de la banda, y su socio y teclista del grupo The Teardrop Explodes, David Balfe.[5] A pesar de que las sesiones de grabación sólo duraron tres semanas,[5] Pattinson se sorprendió de lo aburrido que resultó el proceso, llegando a comentar al respecto que «hubo mucho tiempo libre» sin tener que editar ni alterar demasiado el resultado.[6]

Música y letras[editar]

La música de Crocodiles es, en general, oscura y temperamental. En 1980, la revista británica NME describió las letras de McCulloch como «salpicadas de temas de pena, horror y desesperación, temas reforzados con imaginería animal y sexual tempestuosa», mientras que la revista estadounidense Creem describió Crocodiles como «un disco temperamental y misterioso a la par que fascinante».[1] En 1981, el crítico musical David Fricke, escribiendo para la revista Rolling Stone, dijo: «En lugar de con drogas, McCulloch alucina con sus peores miedos: aislamiento, muerte y bancarrota emocional».[7]

El periodista musical británico Simon Reynolds, en su libro de 2005 Rip It Up and Start Again: Post Punk 1978–1984, describió el sonido del álbum como «nivelado y poco denso».[8] El mismo texto continuó hablando de las «líneas de bajo de granito» de Pattison llevando la melodía; de la forma de tocar la guitarra de Sergeant como «cuarzo irregular» y evitando «todo lo que pueda parecer un solo, exceptuando algún repique de sílex de guitarra líder»; define la batería de De Freitas como minimalista y de «impelente urgencia»; y termina diciendo que las voces de McCulloch tienen «una autoridad precoz». Reynolds describió las canciones diciendo que tienen raíces en «la duda, la angustia y la desesperación», mientras que «su sonido es preciso y brillante, cosa que transmite sensaciones contradictorias de confianza, vigor y euforia».[8] También describió el verso «Stars are stars and they shine so hard» – extraida de la canción «Stars Are Stars» – diciendo que evidencia cómo la banda no se avergonzaba de mostrar sus ganas de ser famosos.[9] En 1989, McCulloch le comentó a Reynolds cómo de adolescente sentía «una gran cámara de cine en el cielo», y describió la línea inicial de la canción «Going Up» – «Ain't thou watching my film» – como una frase horrible, diciendo que «la intención era que fuese una ironía, pero eso es lo que me alentó».[9]

Por otra parte, Ned Ragget, en su reseña para Allmusic, le otorgó al disco cuatro estrellas y media sobre un total de cinco y comentó: «Es enérgico, no malgasta una sola nota, quemando con casi incontrolada energía. Crocodiles sigue siendo un clásico por derecho propio».[10]

Portada[editar]

Las fotografías utilizadas para la portada de Crocodiles fueron tomadas por el fotógrafo Brian Griffin,[4] quien tomó una serie de fotos de la banda en un bosque cercano a Rickmansworth, Hertfordshire de noche, intentando mostrar temas como la introspección, la desesperación y la confusión.[11] El crítico musical Chris Salewicz dijo sobre la fotografía de la portada: «[...] los Bunnymen están en poses de histriónica desesperación en un bosque casi neuróticamente gótico que evoca recuerdos de elfos y fábulas de leyendas arturianas».[12] Por otra parte, la revista Creem comentó que «el diseño de la portada sugiere cuatro chicos aturdidos y confusos en un sueño de drogas, un panorama ¿dónde estamos? surreal. Las imágenes de The Bunnymen son de soledad, de desconexión, de un mundo fracasado».[1]

Originalmente, la banda quería incluir en las fotografías estacas ardiendo. Sin embargo, debido a la posible relación con la imagen del Ku Klux Klan, se contentaron con unas luces deprimentes.[11] A pesar de ello, McCulloch quedó contento con el resultado, diciendo que «la portada [...] es mejor para observar que la Mona Lisa».[13] No obstante, Sergeant se mostró menos contento y comentó que «estaba jodido porque en la contraportada aparece una foto de McCulloch».[14]

Publicación[editar]

El álbum se puso a la venta originalmente en formato LP en el Reino Unido el 18 de julio de 1980 a través de Korova, subsidiaria de Warner Bros. Records. Las canciones «Do It Clean» y «Read It in Books» sólo se incluyeron en la versión de casete y fueron omitidas de la versión en vinilo, debido a que el director de Warner Bros., Rob Dickins, pensó que contenían elementos obscenos.[5] Dickins admitió poco después su error y añadió las canciones en la versión estadounidense del disco, publicada a través de Sire Records el 17 de diciembre de 1980. Las dos canciones se incluyeron a posteriori con el lanzamiento británico en forma de un sencillo de edición limitada. El álbum se publicó por primera vez en CD en mayo de 1989 a través de WEA en el Reino Unido, mientras que Sire Records lo reeditó en Estados Unidos al año siguiente.

Antes de la publicación del álbum, las canciones «Pictures on My Wall» (bajo el título de «The Pictures on My Wall») y «Rescue» ya habían sido publicadas como sencillos. El primer sencillo de la banda, «The Pictures on My Wall», fue publicado el 5 de mayo de 1979. La canción fue grabada y publicada antes de que de Freitas se uniese al grupo, por lo que se regrabó con él para la versión incluida en el álbum.[15] El segundo sencillo de la banda, «Rescue», se publicó un año después, el 5 de mayo de 1980, y se convirtió en la primera canción de Bunnymen en entrar en las lista británica UK Singles Chart, donde alcanzó el puesto 62.[16]

Al igual que los cinco primeros discos de la banda, Crocodiles fue remasterizado y reeditado en CD en 2003 y contiene diez pistas adiconales en la versión británica y ocho en la estadounidense. Estas publicaciones se comercializaron como ediciones conmemorativas del 25º aniversario de la formación del grupo. La versión del Reino Unido contiene las pistas excluidas en su primera edición, «Do It Clean» y «Read It in Books». Entre el resto de las pistas adicionales se encuentran la canción «Simple Stuff», cara B del sencillo «Rescue», versiones demo de «Villiers Terrace», «Pride» y «Simple Stuff» de las sesiones de grabación del disco, y cuatro canciones extraidas del EP Shine So Hard: «Crocodiles», «Zimbo», «All That Jazz» y «Over the Wall». La producción de esta reedición corrió a cargo del historiador musical Andy Zax y del productor Bill Inglot.[4]

La banda escocesa Idlewild versionó «Rescue» en su sencillo «These Wooden Ideas», publicado en junio de 2000.[17] A finales de 2001, el cantautor Kelley Stoltz publicó su disco Crockodials, en el que versionó todas las canciones del álbum de Echo & the Bunnymen.[18]

Recepción[editar]

Calificaciones profesionales
Calificaciones
Fuente Calificación
Allmusic 4.5/5 estrellas[10]
BBC (favorable)[19]
Entertainment Weekly (A−)[20]
Pitchfork Media (8.2/10)[21]
Rolling Stone 4/5 estrellas[7]

En su reseña para la revista NME de 1980, Chis Salewicz describió el disco como «posiblemente el mejor álbum del año de una banda británica».[12] En 1981, David Fricke, en una reseña para la revista musical Rolling Stone, le otorgó cuatro de cinco estrellas posibles y dijo sobre la voz de McCulloch que «se especializa en una especie de apocalíptica meditación melancólica, mezclando los gritos psicosexuales de Jim Morrison, las inflexiones vocales parecidas a David Bowie y los ladridos nihilísticos de sus coetáneos punk convertidos en un perturbante retrato del cantante como un joven neurótico».[7] A continuación, añadió: «Detrás de él, la apasionante música se hincha hasta convertirse en cantos fúnebres del estilo Doors («Pictures on My Wall»), dinámicas guitarras tipo PiL («Monkeys»), espeluznante pop evocador («Rescue») y juergas alzadas tipo new wave mezcla de Yardbirds y Elevators («Do It Clean», «Crocodiles»)».

Tras su publicación, Crocodiles alcanzó el puesto número 17 de la lista británica de álbumes más vendidos en julio de 1980.[16] Desde entonces el disco ha vendido más de 100 000 copias y la banda recibió un disco de oro otorgado por la British Phonographic Industry el 5 de diciembre de 1984.[2] En 1993, la revista NME incluyó Crocodiles en el puesto número 28 de su lista de los 50 mejores discos de la década de 1980,[22] mientras que en 2006, la revista Uncut lo incluyó en el puesto 69 de su lista de los 100 mejores álbumes debut de la historia.[23]

Lista de canciones[editar]

Todas las canciones escritas y compuestas por Will Sergeant, Ian McCulloch, Les Pattinson y Pete de Freitas, excepto donde se anota. 

Cara uno
N.º Título Escritor(es) Duración
1. «Going Up»     3:57
2. «Do It Clean» (Excluida en la versión británica de 1980)   2:44
3. «Stars Are Stars»     2:45
4. «Pride»     2:41
5. «Monkeys»     2:49
6. «Crocodiles»     2:38
Cara dos
N.º Título Escritor(es) Duración
1. «Rescue»     4:26
2. «Villiers Terrace»     2:44
3. «Read It in Books» (Excluida en la versión británica de 1980) Ian McCulloch, Julian Cope 2:31
4. «Pictures on My Wall»   Will Sergeant, Ian McCulloch, Les Pattinson 2:52
5. «All That Jazz»     2:43
6. «Happy Death Men»     4:56

Reedición de 2003[editar]

Crocodiles fue remasterizado y reeditado en 2003 con las diez canciones originales publicadas en la versión británica del álbum más diez pistas adicionales:

Personal[editar]

Personal técnico
Notas
  • C. ^1 2 Acreditado como The Chameleons.

Referencias[editar]

Específicas
  1. a b c Adams, 2002, p. 41
  2. a b «Certified Awards Search» (en inglés). British Phonographic Industry. Consultado el 6 de julio de 2012. Nota: Debe insertar "echo & the bunnymen" en el campo "Search" y clicar "Go". Después debe clicar "More Info >>" al lado de Crocodiles.
  3. Adams, 2002, p. 34
  4. a b c (Libreto del CD) Crocodiles. Warner Strategic Marketing. 2003. 
  5. a b c Adams, 2002, p. 39
  6. Bell, 2003, pp. 6-7
  7. a b c Fricke, David (16 de abril de 1981). «Echo and the Bunnymen: Crocodiles» (en inglés). Rolling Stone. ISSN 0035-791X. 
  8. a b Reynolds, 2006, p. 440
  9. a b Reynolds, 2006, p. 443
  10. a b Raggett, Ned. «Crocodiles > Review» (en inglés). Allmusic. Consultado el 5 de mayo de 2010.
  11. a b Adams, 2002, pp. 39-40
  12. a b Salewicz, Chris (22 de noviembre de 1980). «Echo & The Bunnymen: Welcome To The Bunnyhouse» (en inglés). NME. ISSN 0028-6362. 
  13. Adams, 2002, p. 40
  14. Bell, 2003, p. 7
  15. MacKenzie Wilson. «The Pictures on My Wall > Review» (en inglés). Allmusic. Consultado el 4 de abril de 2004.
  16. a b Roberts, David (ed.) (2006). British Hit Singles & Albums (en inglés) (19th edición). HIT Entertainment. ISBN 1-90499-410-5. 
  17. «Those Wooden Ideas [CD #2] > Overview» (en inglés). Allmusic. Consultado el 3 de junio de 2008.
  18. «Kelley Stoltz - Music» (en inglés). Kelley Stoltz. Consultado el 7 de abril de 2008.
  19. Jones, Chris (10 de agosto de 2007). «Echo & The Bunnymen Crocodiles Review» (en inglés). BBC. Consultado el 5 de mayo de 2010.
  20. Endelman, Michael (5 de marzo de 2004). «Crocodiles» (en inglés). Entertainment Weekly (754). http://www.ew.com/ew/article/0,,597968,00.html. 
  21. Tangari, Joe (2 de marzo de 2004). «Echo and the Bunnymen: Crocodiles / Heaven Up Here / Porcupine / Ocean Rain / Echo & The Bunnymen» (en inglés). Pitchfork. Consultado el 5 de mayo de 2010.
  22. «The 50 Greatest Albums Of The '80s» (en inglés). NME:  p. 19. 25 de septiembre de 1993. ISSN 0028-6362. 
  23. «100 Greatest Debut Albums» (en inglés). Uncut. agosto 2006. ISSN 1368-0722. 
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