Colorante índigo

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Barra de colorante índigo de India.

El colorante índigo es una tintura con un distintivo color azul (ver índigo). El compuesto químico constituyente del índigo es la indigotina.

Los antiguos extraían el colorante natural de varias especies de plantas, como también de especies zoológicas como el famoso caracol Hexaplex trunculus, pero actualmente casi todo se produce por síntesis química.

Además de otros usos, se industrializa para producir la tela denim para jeans azules. La forma de índigo usada en alimentación es llamada "indigotina", y está listada en EE. UU. como FD&C Blue Nº 2, y en la Unión Europea como Número E: E132.

Fuentes y usos[editar]

Colorante índigo.

Una variedad de plantas, incluyendo a Isatis tinctoria, han provisto de índigo a través de la historia, aunque la mayoría del índigo natural se obtiene de spp. del género Indigofera, nativo de los trópicos. En climas templados el índigo puede obtenerse de Isatis tinctoria y de Polygonum tinctorum, aunque las spp. de Indigofera rinden más tintura. La especie comercial de índigo en Asia fue el índigo verdadero Indigofera tinctoria, o llamado Indigofera sumatrana). En Centro y Sudamérica las dos especies Indigofera suffruticosa (añil) y Indigofera arrecta (índigo de Natal) fueron los más importantes.

El "índigo natural" fue la única fuente del tinte hasta 1900. Dentro de un corto tiempo, sin embargo, el índigo sintético desplazó completamente al natural, y hoy casi todo se produce vía síntesis.

En EE. UU., el uso primario de uso para el índigo, es como un tinte para ropa de trabajo de algodón y blue jeans. Más de 1.000 millones de pares de jeans en todo el mundo se tiñen con índigo blue. Por muchos años, el índigo fue usado para dar el "azul naval profundo" a la lana.

El índigo no se une fuertemente a la fibra, y los lavados repetitivos pueden lentamente irremoviendo el tinte.

Además, el índigo se usa como colorante alimentario, y está listada en EE.UU. como FD&C Blue Nº 2. El specification FD&C Blue Nº 2 incluye tres sustancias, de las cuales la mejor es la sal sódica de Indigotindisulfonato.

El indigotinesulfonato se usa también como un tinte en pruebas de la función renal, como reactivo en detectar nitratos y cloratos, y en el testeo de leche.

Historia[editar]

Colorante índigo, la colección de tintes históricos de la Universidad Técnica de Dresde, Alemania.

El índigo es uno de los más antiguos tintes usados en tintura textil y en imprenta. Muchos países asiáticos, como India, China, Japón, han usado el índigo como tintura por centurias. También era conocido en antiguas civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, Grecia, Roma, Bretaña prehistórica, Mesoamérica, Perú, Irán, África.

Se cree que India es el más antiguo centro de tintura índigo del Viejo Mundo. Y suministraba índigo a Europa en la era Greco-Romana. La asociación de India con el índigo se refleja en la palabra griega para tintura, que era indikon. Los romanos usaban el término indicum, pasando a la lengua itálica y eventualmente al inglés con indigo.

En la Mesopotamia, una tablilla neobabilónica en escritura cuneiforme del s. VII a. C., da una receta para teñir lana, donde la lana coloreada con lapislázuli (uqnatu) se producía por inmersiones repetidas y aireando la prenda. El índigo probablemente se importaba de la India.

Los romanos usaban índigo como pigmento de pintura, para uso medicinal y cosmético. Era un ítem de lujo importado a la región del Mediterráneo desde India por mercaderes árabes.

El índigo siguió siendo un "commodity" raro en Europa a través de la Edad Media. El "woad" o glastum, un tinte químicamente idéntico, derivado de la planta Isatis tinctoria (Brassicaceae), se usaba en su reemplazo.

A fines del s. XV, el explorador portugués Vasco da Gama descubre una ruta marina a la India. Así se establece un mercado directo con el Medio Oriente, las islas de las Especies, China, Japón. Los importadores ahora podían evitar los pesados impuestos y gabelas impuestos por Persia, Levante, Grecia, y las distancias y peligrosidad de las rutas terrestres previamente que habían sido usadas. Consecuentemente, la importación y uso del índigo en Europa creció significativamente. La mayoría del índigo europeo de Asia llegaba a través de puertos en Portugal, Holanda, e Inglaterra. España importaba el tinte de sus colonias en América del Sur especialmente de Venezuela. Muchas de las plantaciones del colorante índigo fueron establecidas por poderes europeos en climas tropicales; era un cultivo principal en Jamaica y Carolina del Sur, donde todo o la mayoría del trabajo era realizado por esclavos traídos de África. Las plantaciones de índigo también abundaron en la Islas Vírgenes. Sin embargo, Francia y Alemania prohibieron el índigo importado en los 1500s para proteger la industria de tintes local que extraian el colorante de una planta autoctona .

Tuareg del desierto de Argelia, cubierto con su tagelmust indigo.

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Jenny Balfour-Paul, Indigo (London, British Museum 1998).
  • Ferreira E. S. B., Hulme A. N., McNab H., Quye A. (2004). «The natural constituents of historical textile dyes». Chemical Society reviews 33 (6). doi:10.1039/b305697j.