Castoroides

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Castor gigante
Rango temporal: Pleistoceno
Giant-beaver-fieldmuseum.jpg
Castoroides ohioensis, Field Museum
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Orden: Rodentia
Familia: Castoridae
Género: Castoroides
Foster, 1838
Especie tipo
Castoroides ohioensis
Especies

Castoroides leiseyorum
Castoroides ohioensis

Sinonimia
  • Castoroides nebrascensis Barbour, 1931[1]
  • Burosor efforsorius Starrett, 1956[1]

Castoroides, también denominado como el castor gigante, es un género extinto de castor que vivió en Norteamérica durante el Pleistoceno. C. leiseyorum y su especie hermana boreal Castoroides ohioensis, fueron los mayores castóridos que hayan vivido.

Descripción[editar]

Ilustración de C. ohioensis por Charles Knight.

El castor gigante se veía similar a los castores modernos excepto por que, como su nombre común implica, era considerablemente mayor: crecía hasta los 2.4 metros de longitud;— lo que lo convertía en uno de los mayores roedores en Norteamérica durante la última era glacial— y pesaba aproximadamente entre 60 a 100 kg— el tamaño de un oso negro actual.[2]

Sus pies posteriores eran mucho mayores que en los castores modernos, pero debido a que no se han encontrado restos de tejidos suaves, no se sabe si su cola era como la de los castores actuales. De la misma forma, solo se puede suponer sobre si sus pies eran palmeados como en las especies modernas.[2]

Los incisivos medían 15 centímetros de largo, y tenían puntas romas y redondeadas, en contraste con las puntas similares a un cincel de los dientes de los castores modernos. Los molares estaban bien adaptados a moler y se parecían a los de capibaras con un patrón en forma de S en las superficies de los molares.[2]

Castoroides ohioensis tenía una longitud de 2.5 m[1] y un peso de hasta 100 kg; estimaciones anteriores sugerían un peso de hasta 220 kg.[3] Vivió en Norteamérica durante la época del Pleistoceno y se extinguió al final de la última era de Hielo, hace 12.000 años.[4]

C. leiseyorum tenía una longitud cercana a los 2.5 metros y un peso estimado de 60–100 kg.[5]

Clasificación[editar]

Existen dos especies actualmente reconocidas como válidas:

  • Castoroides leiseyorum (hallado sólo en Florida y Carolina del Sur)
  • Castoroides ohioensis, sinónimo mayor de Castoroides nebrascensis (hallado a través de la parte continental de Estados Unidos y Canadá)

Estas dos especies no son parientes cercanos de los castores actuales (del género Castor).[2]

El género Castoroides tipifica la extinta subfamilia Castoroidinae, la cual forma un linaje norteamericano que empieza en el Hemingfordiense (principios del Mioceno) con el género Monosaulax, seguido por Eucastor, Dipoides y Procastoroides, para culminar finalmente con Castoroides.[6]

Descubrimiento y especies[editar]

Reconstrucción de C. ohioensis realizada a partir de varios especímenes

Los primeros fósiles de castor gigante fueron descubiertos en 1837 en una turbera en Ohio,[4] de donde proviene su nombre de especie ohioensis. No se sabe si el castor gigante construía represas como los castores actuales. En Ohio, han habido reportes de una posible represa de castor gigante de cuatro pies de alto y ocho de diámetro, formada de pequeños árboles jóvenes.[4] El reciente descubrimiento de clara evidencia de construcción de represas en el género relacionado Dipoides indica que el castor gigante probablemente también las construía.[7]

Los fósiles de castor gigante se concentran alrededor del mediooeste de Estados Unidos en estados cercanos a los Grandes Lagos, particularmente en Illinois e Indiana, pero también se conocen especímenes desde Alaska y Canadá a Florida.[1] Los especímenes de Florida han sido situados en la subespecie Castoroides ohioensis dilophidus, basándose en diferencias en características de los premolares y molares.[8]

Los ejemplares de Castorides leiseyorum fueron descubiertos en Florida y Carolina del Sur. Mark D. Uhen, Ph.D. de la Universidad George Mason dató el último sitio (río Cooper) en 1.8 millones—11.000 años. Los especímenes de Florida fueron datados por John Alroy, Ph.D. usando la ordenación por evento de aparición para una edad de 2.1 millones de años. Castoroides leiseyorum fue nombrado por S. Morgan y J. A. White en 1995 en reconocimiento a la familia Leisey, propietarios de la cantera de fosfatos en la cual se halló el primer cráneo.[9] [10] Los especímenes fueron hallados en la Cantera Leisey Shell 1A y 3B, en Hillsborough County, Florida de hace 2.1 millones de años.[11] La edad se basa en la evaluación de J. Alroy de noviembre 11 de 2007,[12] [13] y del sitio Strawberry Hill, (dragado del río Copper) en el condado de Charleston en Carolina del Sur. entre hace 1.8 Ma a 11,000 años.[14]

Extinción[editar]

Esqueleto en exhibición

Los más antiguos fósiles conocidos (Castoroides leiseyorum) de Florida son de hace 1.4 millones de años, mientras que los más recientes (Castoroides ohioensis) de Toronto, Ontario, y del río Old Crow, en la región del Yukon, son de hace 130.000 años, pero se cree que el castor gigante murió hace cerca de 10.000 años junto a varias otras especies de megafauna americana como los mamutes, mastodontes y caballos.[2]

La extinción del castor gigante pudo deberse a la reestructuración ecológica del final del Pleistoceno.[15] La llegada de los humanos a América pudo haber sido también un factor, pero no hay evidencia de que los humanos cazaran al castor gigante.[4]

Folclore[editar]

Los pueblos nativos Mi'kmaq de Canadá y los Pocumtuck del Valle del río Connecticut de Massachusetts han relatado significativos mitos acerca de castores gigantes; véase Glooscap y Pocumtuck Range para los detalles. El pueblo cree también tiene mitos acerca de castores gigantes.

Referencias[editar]

  1. a b c d Pleistocene Mammals of North America. Columbia University Press. 1980. pp. 236–237. ISBN 0-231-03733-3. 
  2. a b c d e «Giant Beaver: Natural History Notebooks». Canadian Museum of Nature (2 de mayo de 2011). Consultado el diciembre de 2011.
  3. Reynolds, P.S. (2002). «How big is a giant? The importance of methods in estimating body size of extinct mammals». Journal of Mammalogy 83 (2):  pp. 321–332. doi:10.1644/1545-1542(2002)083<0321:HBIAGT>2.0.CO;2. 
  4. a b c d Harrington, C.R. (1996). «Yukon Beringia Interpretive Center – Giant Beaver». Archivado desde el original el 14 de septiembre de 2007. Consultado el 17 de septiembre de 2007.
  5. Canadian Museum of Nature, Notebooks: Giant Beaver
  6. The Tertiary record of rodents in North America. Springer. 1994. p. 145. ISBN 978-0-306-44696-2. 
  7. Rybczynski, N. (2007). «Castorid phylogenetics: implications for the evolution of swimming and tree-exploitation in beavers». Journal of Mammalian Evolution 14 (1):  pp. 1–35. doi:10.1007/s10914-006-9017-3. 
  8. Martin, R.A. (1969). «Taxonomy of the giant Pleistocene beaver Castoroides from Florida». Journal of Paleontology 43 (4):  pp. 1033–1041. 
  9. G. S. Morgan and J. A. White. 1995. Bulletin of the Florida Museum of Natural History 37(13).
  10. Paleobiology Database, Collection 20403 and 20400. Location Leisey's Shell Pits 1A and 3B, Hillsborough County, Florida. Authorized and entered by Dr. John Alroy, on February 18, 1993 and Mark D. Uhen, Ph.D.
  11. R. C. Hulbert, Jr. and G. S. Morgan. 1989. Papers in Florida Paleontology 2.
  12. Alroy, J., Conjunction among taxonomic distributions and the Miocene mammalian biochronology of the Great Plains. Paleobiology 18(3):326-343.
  13. Alroy, J., Speciation and extinction in the fossil record of North American mammals. Ecological Reviews, 2008.
  14. P. W. Parmalee and R. W. Graham. 2002. Additional records of the giant beaver, Castoroides, from the Mid-South: Alabama, Tennessee, and South Carolina. Smithsonian Contribution to Paleobiology 93:65-71
  15. Parmalee, P.W. and R.W. Graham (2002). «Additional records of the Giant Beaver, Castoroides, from the mid-South: Alabama, Tennessee, and South Carolina». Smithsonian Contributions to Paleobiology 93:  pp. 65–71. http://www.sil.si.edu/smithsoniancontributions/Paleobiology/pdf_hi/SCtP-0093.pdf. 
  • Ruez, Dennis R, "Early Irvingtonian (Latest Pliocene) Rodents from Inglis 1C, Citrus County, Florida", 2001 The Society of Vertebrate Paleontology.
  • Alroy, J., Equilibrial diversity dynamics in North American mammals. pp. 232–287 in M. L. McKinney and J. A. Drake (eds.), Biodiversity dynamics: turnover of populations, taxa, and communities. Columbia University Press, New York.