Castoridae

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Castoridae
Rango temporal: Eoceno-Reciente
Biber 2 db.jpg
Castor canadensis
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Orden: Rodentia
Suborden: Castorimorpha
Familia: Castoridae
Hemprich, 1820

Los castóridos (Castoridae) son una familia de roedores castorimorfos conocidos vulgarmente como castores. Incluye a un buen número de género, todos ellos extintos a excepción de uno, Castor, que engloba a las especies actuales.

Evolución[editar]

Fósil de Euhapsis barbouri

Los primeros castóridos conocidos pertenecen al género Agnotocastor, que vivió entre el Eoceno tardío al Oligoceno de Norteamérica y Asia (Rybczynski, 2007). Otros castóridos primitivos incluyen a géneros como Steneofiber, del Oligoceno y Mioceno de Europa, que es el miembro más antiguo conocido de la subfamilia Castorinae, la cual contiene a los castóridos más cercanamente relacionados con los castores modernos (Korth, 2002). Sus dientes no estaban bien adaptados para roer madera, lo que sugiere que este hábito evolucionó posteriormente, aunque estos parcen haberse adaptado ya a la vida semiacuática.[1] Más tarde, estas especies iniciales evolucionaron en formas como Palaeocastor del Mioceno de Nebraska. Palaeocastor era del tamaño de una rata almizclera, y excavaba madrigueras en forma de tirabuzón de más de 2.5 metros de profundidad.

Eucastor tortus

Formas de gran tamaño evolucionaron durante el Pleistoceno, incluyendo a Trogontherium en Europa, y a Castoroides en Norteamérica. Este último llegó a tamaños comparables al de un oso negro americano, aunque tenía un cerrebro solo marginalmente mayor que el de los castores modernos. Su forma sugiere que pudo haber sido un buen nadador, y probablemente residía en hábitats pantanosos (Savage y Long, 1986).

Taxonomía[editar]

McKenna y Bell (1997) dividieron Castoridae en dos subfamilias, Castoroidinae y Castorinae. Estudios más recientes (Korth, 2002; Rybczynski, 2007) han reconocido dos subfamilias adicionales de castóridos basales, Agnotocastorinae y Palaeocastorinae, lo cual se emplea aquí. Dentro de la familia, Castorinae y Castoroidinae son taxones hermanos (Korth, 2002; Rybczynski, 2007); comparten un ancestro común más reciente entre sí que con los miembros de las otras subfamilias. Amboas además incluyen especies semiacuáticas capaces de construir diques (Rybczynski, 2007). Los Palaeocastorinae incluyen a los castores que se piensa que eran fosoriales (excavadores) (Rybczynski, 2007), así como los notodipoidinos y Migmacastor (Korth, 2007b). La siguiente taxonomía está basada en Korth (2002, 2007a,b) y Rybczynski (2007), con preferencia dada a este último donde haya contradicción.

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Referencias[editar]

  1. Palmer, D., ed (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. pp. 284. ISBN 1-84028-152-9. 
  • Korth W.W., 2002. Comments on the systematics and classification of the beavers (Rodentia, Castoridae) Journal of Mammalian Evolution 8(4):279-296.
  • Korth W.W., 2007a. A new genus of beaver (Rodentia, Castoridae) from the Miocene (Clarendonian) of North America and systematics of the Castoroidinae based on comparative cranial anatomy Annals of Carnegie Museum 76(2):117-134.
  • Korth W.W., 2007b. The skull of Nothodipoides (Castoridae, Rodentia) and the occurrence of fossorial adaptations in beavers Journal of Paleontology 81(6):1533-1537.
  • McKenna, Malcolm C., and Bell, Susan K. 1997. Classification of Mammals Above the Species Level. Columbia University Press, New York, 631 pp. ISBN 0-231-11013-8.
  • Rybczynski N., 2007. Castorid phylogenetics: implications for the evolution of swimming and tree-exploitation in beavers Journal of Mammalian Evolution 14(1):1-35.
  • Savage, R.J.G., and Long, M.R. 1986. Mammal Evolution: an Illustrated Guide. Facts on File, New York, pp. 120–121 ISBN 0-8160-1194-X.