Camilo Ponce Enríquez

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Camilo Ponce Enríquez

1 de septiembre de 1956-31 de agosto de 1960
Vicepresidente   Francisco Illingworth Icaza
Predecesor José María Velasco Ibarra
Sucesor José María Velasco Ibarra

Datos personales
Nacimiento 31 de enero de 1912
Bandera de Ecuador Quito, Ecuador
Fallecimiento 13 de septiembre de 1976
Bandera de Ecuador Quito, Ecuador
Partido Partido Social Cristiano
Cónyuge Lola Gangotena Jijón
Hijos Camilo, Enrique, Margarita, Inés Clara y Lola
Profesión Abogado
Religión Católico

Camilo Ponce Enríquez (31 de enero de 191213 de septiembre de 1976) jurista y destacada figura política del Ecuador. Fue Presidente Constitucional de la República desde 1956 a 1960.

Primeros años[editar]

Camilo Ponce Enríquez nació en Quito el 31 de enero de 1912, siendo sus padres don José Ricardo Ponce Ponce y doña Ana Luisa Enríquez Vélez.[1] Sus estudios primarios los hizo en el prestigioso Pensionado Borja de su ciudad natal y los secundarios en el Colegio San Gabriel de los padres jesuítas. Inició la carrera de jurisprudencia en la Universidad Central del Ecuador y la culminó en la Universidad de Chile, donde se recibió de abogado con grandes honores. Hizo también estudios de posgrado en la Universidad de Southern en California.

Actividad política[editar]

Desde muy joven abrazó la carrera política y se consagró a la vida pública. La vocación política no era ajena a su familia, pues su abuelo paterno, Camilo Ponce Ortiz, fue una figura descollante del partido conservador ecuatoriano en el siglo XIX, en el que fue varias veces ministro, legislador y dos veces candidato a la presidencia.[2] En 1939 Ponce Enríquez fue fundador y secretario general del Frente Nacional que luchó por la implantación del sufragio libre en el Ecuador y posteriormente también de la Alianza Democrática Ecuatoriana (ADE), de la cual fue uno de sus principales líderes, que encabezó la Revolución del 28 de mayo de 1944 conocida como "La Gloriosa", que puso fin al gobierno del doctor Carlos Alberto Arroyo del Río, que estaba totalmente desprestigiado por la debacle territorial de 1941, y puso al doctor José María Velasco Ibarra por segunda vez en la Presidencia. Este último designó al joven Ponce Enríquez (32 años) como su Canciller y como tal le correspondió el honor de firmar, a nombre del Ecuador, la Carta de San Francisco que creó la Organización de las Naciones Unidas.

Con una imagen política creciente, antes había sido ya electo Vicepresidente del Consejo Municipal de Quito, en 1946 fue electo diputado por la Provincia de Pichincha a la Asamblea Constituyente, que lo designó Vicepresidente de la misma. Fue fugazmente ministro de obras públicas en el gobierno de Mariano Suárez Veintimilla y en 1951, junto con Sixto Durán Ballén y otros jóvenes políticos y profesionales de orientación cristiana fundaron el Movimiento Social Cristiano (MSC), el cual se convertiría posteriormente en el Partido Social Cristiano (PSC). Fue electo Senador funcional por la agricultura, pero dada su figuración y prestancia política, Velasco Ibarra lo nombra ministro de gobierno durante su tercer mandato (1952-1956), que gracias a Ponce Enríquez es el único de los cinco que Velasco Ibarra lo culmina sin ser derrocado. Como ministro de gobierno, que en los hechos equivalía a un primer ministro, Ponce Enríquez acusa una oposición cerrada de liberales y socialistas que lo interpelan políticamente en el Congreso Nacional por dos ocasiones.

Resultó candidato para las siguientes elecciones presidenciales, en las cuales se impuso por estrecho margen al joven liberal Raúl Clemente Huerta, en las Elecciones presidenciales de Ecuador de 1956.

Presidencia[editar]

Su mandato (1956-1960), a pesar del escepticismo de muchos, fue un ejemplo de tolerancia, libertades ciudadanas y enorme obra pública, administró el país con austeridad y fomentó su desarrollo en todos los órdenes, lo cual ha llevado a no pocos a considerar como la mejor presidencia del Ecuador en el siglo XX. En efecto su legado en infraestructura y obra pública no tiene par en el siglo pasado y es visible hasta nuestros días: los edificios del Congreso (actual Asamblea Nacional del Ecuador), de la Cancillería, del Instituto de Seguridad Social, del Hotel Quito, de las residencias universitarias, los aeropuertos de Quito y Guayaquil, la restauración del Palacio del Gobierno y de la sala capitular de San Agustín, el Puerto Nuevo (edificios, dársenas, muelles, bodegas), considerado al terminarse como el mejor de la costa pacífica de Sudamérica, el Estadio Modelo, el inicio del puente sobre el río Guayas, el puente de Las Juntas, el túnel Agoyán, funda la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL),[3] etc.

El septiembre negro de Ponce ocurrió en junio de su tercer año de Gobierno. Luego del suicidio del conscripto Pablo García Macías a consecuencia de los maltratos propinados por el capitán Galo Quevedo, el pueblo de Portoviejo se sublevó y linchó al capitán. La gente fue reprimida. Era el 28 de mayo de 1959. Habían bajado las exportaciones bananeras y había desempleo. Los estudiantes guayaquileños decretaron un paro de solidaridad con Portoviejo el dos de junio y fueron reprimidos. El tres de junio los estudiantes asaltaron e incendiaron la jefatura de seguridad, núcleo de la pesquisa poncista. Los tanques del Ejército que se habían congregado en Guayaquil el día anterior, apoyados por la Marina, abrieron fuego. Los datos oficiales hablaban de 16 muertos y 89 heridos. Ponce declaró más tarde: "... Guayaquil estuvo al borde de la destrucción.... yo... tuve que hacerles frente, mereciendo el aplauso de lo más representativo de Guayaquil y la justificación del Congreso... yo ordené que la fuerza pública salvara a Guayaquil... y lo volvería a hacer en circunstancias análogas".

Dotó a las Fuerzas Armadas de edificios, bases y equipos. Se mostró incansable en la obra vial de carreteras, puentes, túneles y en telecomunicaciones y puertos. Y en lo social promulgó el seguro de cesan-tía para empleados privados y obreros. No se podía esperar de él una transformación social; pero tapó la boca a sus adversarios con la eficacia operativa, el respeto a la Constitución, la separación de la Iglesia y del Estado y un gobierno que intentó equilibrar las influencias de las oligarquías regionales de la Sierra y de la Costa. Consolidó las instituciones de la democracia formal, dio aire a los partidos políticos y supo mostrarse más grande que la oposición de propios y extraños.

Al terminar su mandato, entregó constitucionalmente el poder, para cerrar un período de estabilidad democrática que no tuvo el país en muchos años y se mantuvo apartado de la política durante unos años, hasta que volvió para oponerse a la dictadura militar que se instauró a partir de 1963. Participó activamente en el retorno a la democracia e interviene nuevamente como candidato presidencial en 1968, en la que luego de una cerrada campaña, fue derrotado por pocos votos por Velasco Ibarra. A partir de ahí declina su actividad política personal, pero quedaría su legado doctrinal e ideológico a través del Partido Social Cristiano, que sería una fuerza electoral determinante en los años que siguieron al retorno democrático de 1979. Camilo Ponce Enríquez fallece en Quito el 13 de septiembre de 1976.[4]

Otras actividades[editar]

Ponce Enríquez destacó como importante agricultor y promotor de iniciativas como la Editorial La Unión, que publicaría el diario "El Tiempo", de importante circulación por varias décadas en Ecuador. Fue también profesor de Derecho Constitucional en la Pontificia Universidad Católica del Ecuador.

Condecoraciones y méritos[editar]

  • Gran Collar de la Orden Nacional de San Lorenzo, designada al Gran Maestre de la Orden de mayor rango en el Ecuador, presidida por el Presidente de la República de turno y que él mismo reactivó. En efecto, durante su presidencia fue restaurada la Orden de la Gran Cruz de San Lorenzo, bajo el nombre de Orden Nacional de San Lorenzo como parte de los festejos conmemorativos a los 150 años de la gesta del 10 de agosto de 1809. Esta condecoración se restableció mediante decreto ejecutivo N°1329 del 10 de agosto de 1959, y fue publicado en el Registro Oficial N°923 del 19 de septiembre de ese mismo año, reconociendo además a los primeros condecorados por la Junta de Gobierno presidida por Montúfar.[5]

Referencias[editar]

  1. Para la genealogía de Ponce Enríquez véase http://www.clave.com.ec/index.php?idSeccion=238
  2. Sobre la vida de Camilo Ponce Ortiz véase http://www.diccionariobiograficoecuador.com/tomos/tomo17/p5.htm
  3. Sobre Camilo Ponce Enríquez y la ESPOL véase http://www.icm.espol.edu.ec/profesores/gzurita/ARCHIVOS/SEMBLANZA%20DEL%20DOCTOR%20CAMILO%20PONCE%20ENRIQUEZ.pdf
  4. Simón Espinoza (2000) Presidentes de Ecuador. Editorial Vistazo
  5. Derecho Ecuador (4 de septiembre de 2001). «Registro Oficial N°1566-A (4 de septiembre, 2001)» (en español). Consultado el 13 de febrero de 2013.

Enlaces externos[editar]

Artículos de prensa


Predecesor:
José María Velasco Ibarra
Presidente de Ecuador
1956 a 1960
Sucesor:
José María Velasco Ibarra