Bill Brandt

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Bill Brandt
Nacimiento 3 de mayo de 1904
Hamburgo, Imperio alemán
Fallecimiento 20 de diciembre de 1983
(79 años)
Londres Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Nacionalidad británica
Área Fotografía
Movimiento Fotoperiodismo
Influencias Surrealismo Expresionismo
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Bill Brandt (3 de mayo de 1904 - 20 de diciembre de 1983) fue un fotógrafo británico conocido por sus imágenes en blanco y negro sobre contrastes sociales en la sociedad británica y sus fotos distorsionadas de desnudos y paisajes. También realizó fotografías como periodista gráfico.

Infancia y juventud[editar]

Nació en Hamburgo el 3 de mayo de 1904, su padre era británico y su madre alemana. Comenzó muy pronto a estudiar dibujo con el arquitecto checo K. E. Ort, aunque gran parte de su educación se desarrolla en Viena. Durante su infancia se estuvo desarrollando la primera guerra mundial, por lo que al finalizar ésta adoptó la nacionalidad británica ya que existía desigualdad de oportunidades si se disponía de nacionalidad alemana.

Poco después contrajo la tuberculosis por lo que estuvo varios años en cura en un sanatorio de Davos en Suiza bajo la atención del doctor Eugenie Schwarzwald.[1] En esta ciudad existía gran ambiente artístico y literario. Al curarse se traslada a Austria con un hermano que le anima a hacer fotografías y le presenta a Ezra Pound que en 1928 fue su primer modelo. Éste quedó impresionado por el talento de Brandt y se lo presentó a Man Ray que le dio un puesto de ayudante en el que estuvo durante tres meses.[2]

Su trayectoria fotográfica[editar]

Al comenzar su trabajo como ayudante del fotógrafo en París quedó muy impresionado por el movimiento surrealista. Tras realizar un viaje con su esposa Eva se instaló en 1931 en Londres, allí comenzó a realizar un trabajo documental sobre las diferencias sociales en la sociedad británica y los contrastes que producían; así como los problemas del paro en la minería. En estas fotos se nota la influencia de Man Ray, André Kertész, Eugène Atget y en las fotos nocturnas de Londres de su amigo Brassaï y su trabajo parisino.

Estos trabajos se publicaron en varios libros: The English at Home en 1936 y A Night in London en 1938. En ese mismo año publicó el libro A Camera in London que recoge varios de sus planteamientos fotográficos. Entre algunas de las ideas que fue planteando a lo largo de su vida están:

Un fotógrafo debe poseer y conservar las facultades receptivas de un niño que mira el mundo por primera vez.

Creo que un buen retrato debe expresar algo del pasado de la persona y dejar entrever algo de su futuro.

Con frecuencia tengo la impresión de que ya he vivido alguna situación, así que trato de representarla tal y como la recuerdo.

Sólo la ampliación me permite terminar mi trabajo de composición. No veo porqué podría alterar la verdad de la foto.

Desde 1937 publicó habitualmente en revistas como Harper's Bazaar, Lilliput, Picture Post y The Bystander. Sus reportajes más conocidos trataban sobre las desigualdades sociales en el Reino Unido. Durante la Segunda Guerra Mundial estuvo trabajando para el gobierno británico fotografiando a la vida nocturna de la población londinense durante los bombardeos,[3] en ese momento consigue fotografías de la ciudad sin personas.[4] Al finalizar la contienda su estilo pasa poco a poco del reportaje gráfico a la fotografía de paisajes, desnudos y del cuerpo humano con el empleo de grandes angulares y puntos de vista poco usuales. También se dedicó a realizar retratos de artistas británicos para Lilliput, Picture Post y Harper’s Bazaar.

En estos trabajos volvió a interesarse por lo surrealista, lo que le condujo a una revisión de la fotografía de desnudos en su libro Perspective of nudes,[5] en el que utiliza las lentes de gran angular para obtener unos desnudos deformados y de tipo escultórico con amplia profundidad de campo que resultan espectaculares.[6] También se dedica a fotografiar personajes con ambientes y fondos paisajísticos que le dan una configuración surrealista. Entre las personas retratadas se encuentran Pablo Picasso, Francis Bacon, Graham Greene y Peter Sellers.[7]

Los paisajes los realizaba en espacios privados al principio pero luego utilizó las playas de Normandía o de la bahía de Anges en Niza. Durante los últimos años de su vida estuvo dando clases en el Royal College of Art y exponiendo su trabajo; de ese modo participó en la exposición de The family of man invitado por Steichen y en 1979 fue premiado por la Royal Photographic Society y poco antes por la Royal Society of Arts. Murió el 20 de diciembre de 1983 a causa de complicaciones con la diabetes que arrastraba desde hacía más de cuarenta años.

Su trabajo ejerció bastante influencia durante la segunda mitad del siglo XX. Su primera exposición monográfica en España tuvo lugar en 2008 en Photoespaña,[8] aunque anteriormente pudieron verse algunas de sus obras en exposiciones colectivas, como Foco 86 en 1986 en el Círculo de Bellas Artes de Madrid.

Bibliografía[editar]

Del autor:

  • Brandt, Bill (1936). The English at Home (en inglés). Londres: B. T. Batsford. 
  • Brandt, Bill (1938). A Night in London (en inglés). Londres: Country Life. 
  • Brandt, Bill (1948). The camera in London (en inglés). Londres: Focal Press. 
  • Brandt, Bill (1961). Perspective of Nudes (en inglés). Londres: The Bodley Head. 
  • Brandt, Bill (1966). Ombres d'une Ile (en inglés). París: Editions Le Belier Prisma. 
  • Brandt, Bill (1966). Shadow of Light (en inglés). Londres: Bodley Head. 
  • Brandt, Bill (1975). Bill Brandt: Early Photographs, 1930-1942 (en inglés). Londres: Arts Council of Great Britain. 
  • Brandt, Bill (1982). Bill Brandt: Nudes 1945-1980 (en inglés). Londres: Fraser. ISBN 0-86092-051-8. 
  • Brandt, Bill (1982). Portraits: Photographs by Bill Brandt (en inglés). Londres: G. Fraser. 
  • Brandt, Bill (1983). London in the Thirties (en inglés). Londres: G. Fraser. 
  • Brandt, Bill (1984). Literary Britain (en inglés). Londres: Hurtwood Press. ISBN 0-86092-051-8. 
  • Brandt, Bill (1985). Behind the camera: Photographs 1928-1983 (en inglés). Nueva York: Aperture Press. ISBN 0-89381-181-5. 
  • Brandt, Bill (1999). The Photographs of Bill Brandt (en inglés). Londres: Thames and Hudson. 

Sobre el autor:

  • Diorki (1984). Bill Brandt. Barcelona: Ediciones Orbis, S.A. ISBN 978-84-7530-228-7. 
  • Delany, P. (2004). Bill Brandt: A Life (en inglés). Stanford: Stanford University Press. ISBN 9780804750035. 
  • Burgin, V. (1982). Thinking Photography (en inglés). Macmillan Press Ltd. 
  • Warburton, N. (1993). Bill Brandt; Selected texts and bibliography (en inglés). Oxford: Clio Press. 
  • Hopkinson, Tom. Poetry: Bill Brandt - Photographer. Lilliput 11(2):130-41
  • Hopkinson, Tom. (Abril de 1954) Bill Brandt's Landscapes, Photography, , pg 26-31
  • Hopkinson, Tom. (24 de abril de 1970) Bill Brandt. Daily Telegraph Magazine,
  • Bardsley, John & Dunkley Richard. (Julio de 1970) Bill Brandt- How Significant is his Photography? Photographic Journal, pg 250-259
  • Spencer, Ruth. (9 de noviembre de 1973) Bill Brandt. British Journal of Photography, pg 1040-1043
  • Hughes, George. (23 de abril de 1975) His Way... Amateur Photographer.
  • Haworth-Booth, Mark. (Marzo/abril de 1981) Talking of Brandt. Creative Camera.
  • Taylor, John. (Marzo/abril de 1981) The Use & Abuse of Brandt. Creative Camera.
  • Taylor, John. (1983) Picturing the Past, Ten:8, no.11 pg 15-31.
  • Strong, Roy (Junio de 1982) Brandt: Portraits, Creative Camera.

Referencias[editar]

  1. Martin Gasser, ‘Bill Brandt in Switzerland and Austria: Shadows of Life’, History of Photography (Winter 1997).
  2. Bieger-Thielemann, M. (2007). La fotografía del siglo XX. Museum Ludwig Colonia. Colonia: Taschen GmbH. p. 76. ISBN 978-3-8228-4082-5. 
  3. Liverpool Street Station. Bill Brandt. Exploring 20th century, London.
  4. St. Paul's in the Moonlight. En Free Times: Black, White, And Elusive. Publicado el 23 de agosto de 2008.
  5. Desnudo en la colección del MOMA.
  6. Visual: Bill Brandt.
  7. Bill Brandt, a centenary retrospective. Victoria and Albert Museum (24 de marzo - 25 de julio de 2004).
  8. El hogar de Bill Brandt. Diario El Mundo. Publicado el 29 de mayo de 2008. Consultado el 25 de septiembre de 2009.

Enlaces externos[editar]