BepiColombo

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Misión a Mercurio liderada por la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración con la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA).

La misión[editar]

Descripción[editar]

BepiColombo es la primera misión europea a Mercurio, el planeta más interior del Sistema Solar. Está formada por dos naves: el MPO (Mercury Planetary Orbiter) y el MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter). Está programada para partir en julio de 2016 desde el Centro Espacial Guayanés (CSG) de Kourou, en un viaje que durará unos 7,5 años. Cuando llegue a Mercurio en enero de 2024, afrontará temperaturas de hasta 350° y durante un periodo aproximado de un año terrestre (que podría extenderse un año más), recogerá datos para el estudio de su superficie y de su composición interna a diferentes longitudes de onda y mediante diferentes técnicas, así como el estudio de su magnetosfera.[1]

El nombre de la misión proviene del profesor Giuseppe (Bepi) Colombo (1920-1984), de la Universidad de Padua, en Italia. Fue el primero en darse cuenta de que existía una resonancia orbital responsable de que Mercurio rotase tres veces sobre su eje por cada dos revoluciones que daba alrededor del Sol. También sugirió a la NASA cómo usar una maniobra de asistencia gravitatoria sobre Venus para permitir a la Mariner 10 visitar Mercurio tres veces entre 1974 y 1975.

Órbita[editar]

La etapa de crucero consistirá en una órbita de transferencia heliocéntrica. La órbita alrededor de Mercurio será de 400 x 1500 kilómetros (con un período de 2.3 horas) para el MPO y de 400 x 12000 kilómetros (con un período de 9.2 horas) para el MMO.

Objetivos[editar]


Fechas clave[editar]

Fecha Evento
15 Agosto 2015 Despegue
14 Agosto 2016 Sobrevuelo a la Tierra
25 Noviembre 2017 Primer sobrevuelo a Venus
18 Julio 2018 Segundo sobrevuelo a Venus
15 Febrero 2019 Primer sobrevuelo a Mercurio
7 Noviembre 2019 Segundo sobrevuelo a Mercurio
26 Enero 2021 Tercer sobrevuelo a Mercurio
8 Marzo 2021 Cuarto sobrevuelo a Mercurio
27 Enero 2022 Llegada a Mercurio
27 Abril 2023 Fin nominal de la misión
27 Abril 2024 Fin de la extensión de la misión

Vehículos[editar]

Lanzador[editar]

BepiColombo será lanzada por un cohete Ariane V. La masa de la sonda en el momento del lanzamiento será de 4100 kilogramos.

MPO[editar]

Se trata de una sonda estabilizada en tres ejes, con una masa de 1140 kilogramos (sin combustible), de los que 80 kilogramos corresponden a instrumentación científica. La potencia consumida por la nave será de 450 vatios. Realizará sus transmisiones en las bandas X y Ka, a través de una antena orientable de un metro de diámetro. Se espera que transmita un volumen de datos de 1.550 Gigabits (Gb) por año, lo que corresponde a una tasa media de datos de 50 Kb/s. Su medio de propulsión principal será la propulsión iónica.

Instrumentos del MPO[editar]

MMO[editar]

Es una nave más pequeña que el MPO e irá acoplada a esta última hasta el momento de llegar a Mercurio, donde se separarán. Es una sonda estabilizada por rotación (a 15 rpm), con el eje de rotación orientado 90º respecto del Sol. Su masa es de 288 kilogramos, de los que 45 kilogramos corresponden a instrumentos científicos. La nave consumirá 300 vatios de potencia y transmitirá en la banda X (a una tasa media de 5 Kb/s) a través de una antena de alta ganancia acoplada en fase de 0.8 metros. Al igual que la MPO, también usará propulsión iónica.

Instrumentos del MMO[editar]

  • MERMAG-M/MGF - Magnetómetro para Mercurio
  • MPPE - Experimento de plasma y partículas
  • PWI - Instrumento de ondas de plasma
  • MSASI - Fotografiador espectral del sodio atmosférico de Mercurio
  • MDM - Monitor de polvo de Mercurio

Los instrumentos de la MMO han sido seleccionados por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), que tiene participación en la misión.

Centro de operaciones[editar]

El centro de operaciones estará localizado en el ESOC (Centro Europeo de Operaciones Espaciales), en Darmstadt, Alemania. La estación para recibir la telemetría del MPO será la antena de 35 metros de diámetro de Cebreros, en España, durante 8 horas cada día, y para el MMO será la antena de 64 metros de diámetro de Usuda, en Japón, durante entre 6 y 9 horas al día.

El centro de operaciones científicas (SOC), estará ubicado en el ESAC (Centro Europeo de Astronomía Espacial), en la localidad de Villanueva de la Cañada, cercana a Madrid, España.


Referencias[editar]

  1. «BepiColombo, The Mision». ESA, Science & Technology.

Enlaces externos[editar]