Ariane 5

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Ariane 5
Maqueta del Ariane 5 (Foto tomada en la Cité de l'espace)
Maqueta del Ariane 5 (Foto tomada en la Cité de l'espace)
Características
Funcionalidad Lanzadera espacial pesada
Fabricante EADS Astrium para la
ESA y Arianespace
País de origen Flag of Europe.svg Unión Europea
Medidas
Altura 59 m (193 pies)
Diámetro 5,4 m (17,7 pies)
Masa 777.000 kg (1.712.000 lb)
Etapas 2
Capacidad
Carga útil en OTB G: 16.000 kg
ES: 21.000 kg
Carga útil hacia
OTG
G: 6.200 kg
G+: 6.950 kg
GS: 6.100 kg
ECA: 10.500 kg
Cohetes asociados
Historia del despegue
Estado Activo
Lugar ELA-3, Puerto espacial de Kourou
Lanzamientos totales 47
(G: 16, G+: 3, GS: 5)
(ECA: 22, ES: 1)
Con éxito 43
(G: 13, G+: 3, GS: 5)
(ECA: 22, ES: 1)
Fracasos 2 (G: 1, ECA: 1)
Fallos parciales 2 (G)
Vuelo inagural G: 4 de junio de 1996
G+: 2 de marzo de 2004
GS: 11 de agosto de 2005
ECA: 11 de diciembre de 2002
ES: 9 de marzo de 2008
Útimo vuelo G: 27 de septiembre de 2003
G+: 18 de diciembre de 2004
Cargas destacables Rosetta
Automated Transfer Vehicle
Herschel Space Observatory
Planck
Propulsores (Etapa 0) - P230
Propulsores 2
Motores 1 Sólido
Fuerza de despegue 6.470 kN (1.450.000 lbf)
Impulso específico 275 s
Tiempo de combustión 129 segundos
Combustible Sólido
Primera Etapa (Ariane 5G)
Motores 1 Vulcain
Fuerza de despegue 1.114 kN (250.000 lbf)
Impulso específico 430 s
Tiempo de combustión 589 segundos
Combustible LH2/LOX
Primera etapa (Ariane 5 ECA)
Motores 1 Vulcain 2
Fuerza de despuegue 1.340 kN (301.000 lbf)
Impulso específico 431 s
Tiempo de combustión 650 segundos
Combustible LH2/LOX
Segunda etapa (Ariane 5G)
Motores 1 Aestus
Fuerza de despuegue 27,4 kN (6.160 lbf)
Impulso específico 324 s
Tiempo de combustión 1.100 segundos
Combustible N2O4/MMH
Segunda etapa (Ariane 5 ECA)
Motores 1 HM7-B
Fuerza de despuegue 64,7 kN (14.500 lbf)
Impulso específico 446 s
Tiempo de combustión 960 segundos
Combustible LH2/LOX


El Ariane 5 es un cohete de un solo uso diseñado para colocar satélites en órbita geoestacionaria y para enviar cargas a órbitas bajas.

Comenzó a diseñarse en 1984 por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA) a EADS SPACE Transportation como contratista primario, liderando un consorcio de subcontratistas. Arianespace se encarga de la gestión de las misiones y la comercialización, como parte del programa Ariane. EADS SPACE Transportation construye los cohetes en Europa y Arianespace los lanza desde el centro espacial de Kourou, en la Guayana Francesa.

Es el sucesor del Ariane 4, pero no es un derivado directo. Su desarrollo llevó 10 años y costó 6 mil millones de euros.[1] El objetivo inicial del Ariane 5 era servir como lanzadera del minitransbordador Hermes. Cuando la ESA canceló el proyecto Hermes, el cohete se destinó a cumplir misiones puramente comerciales.

Componentes[editar]

La etapa criogénica principal del Ariane 5, la H158 (H173 para el Ariane 5 ECA) se denomina EPC (Étage Principal Cryotechnique/Primera Etapa Criogénica). Consiste en un gran tanque de 30,5 metros de altura con dos compartimentos, uno para 130 toneladas de oxígeno líquido y otro para 25 toneladas de hidrógeno líquido, y un motor Vulcain en la base con una fuerza de 115.000 kilopondios (1,13 meganewtons). Esta parte de la primera etapa pesa unas 15 toneladas cuando está vacía.

Adheridos a ambos lados se encuentran dos propulsores de combustible sólido, los P238 (P241 para el Ariane 5 ECA). Cada uno de ellos pesa 277 toneladas cuando está lleno y proporciona una fuerza de 630 000 kilopondios (6,2 MN). Estos propulsores pueden ser recuperados mediante paracaídas. De este modo pueden ser examinados tras llevar a cabo las primeras misiones. Sin embargo nunca se reutilizan.

La segunda etapa está encima de la etapa principal y por debajo de la carga. El Ariane 5G utiliza la EPS (Étage à Propergols Stockables/Etapa propulsora almacenable), que está propulsada por monometilhidracina (MMH) y tetraóxido de nitrógeno, mientras que el Ariane 5 ECA usa la ESC (Étage Supérieur Cryotechnique/Etapa superior criogénica), la cual está propulsada por hidrógeno líquido y oxígeno líquido. La carga y las etapas superiores están cubiertas durante el lanzamiento por una carcasa que reduce la resistencia aerodinámica, y que se separa cuando alcanza suficiente altura.

Variantes[editar]

Ariane 5 G[editar]

Es la versión original (G significa Genérica). Con una masa de lanzamiento de 737 toneladas, la carga máxima que puede poner en órbita geoestacionaria fue establecida inicialmente en 5970 kg, pero tras varias pruebas ha sido incrementada hasta 6200 kg.

Ariane 5 G+[editar]

Se trata de del Ariane 5G con una segunda etapa mejorada, soportando una carga máxima de 6950 kg. Despegó tres veces en 2004.

Ariane 5 GS[editar]

Versión que reemplazó al 5G+ y de la que se construyeron unidades limitadas. Lleva más combustible sólido en los propulsores laterales, un control del sistema eléctrico mejorado y 300 kg adicionales de combustible en la segunda etapa. Además la etapa principal usa un motor Vulcain mejorado, el Vulcain 1B.

Ariane 5 ECA[editar]

El Ariane 5 ECA puede llevar cargas dobles de hasta 9,6 toneladas o una carga simple de 10,5 toneladas. Esta variante usa un nuevo motor Vulcain 2 en la primera etapa, y una segunda etapa del tipo ESC-A, propulsada por un motor HM7B, que pesa 6500 kg y lleva 14 000 kg de propulsor criogénico. La segunda etapa fue usada como tercera etapa en el Ariane 4, pero actualmente los tanques han sido modificados para hacer esta etapa más corta. Los aceleradores de combustible sólido llevan más propulsante, añadiendo 50 toneladas extra de empuje durante los 20 primeros segundos de vuelo, y utilizan unas nuevas toberas con menos piezas y más baratos y fáciles de fabricar. El nuevo Vulcain 2 proporciona un 20 % más de empuje que el Vulcain original, 137 toneladas en total. La mezcla de propulsante que alimenta el motor lleva un 20 % más de oxígeno líquido (por lo que hubo que diseñar una nueva turbobomba) y se introduce a una presión ligeramente mayor. Esta versión lleva 150 toneladas de oxígeno líquido y 25 toneladas de hidrógeno líquido.

Ariane 5 ECB[editar]

Modificación del Ariane 5 ECA que utiliza una etapa secundaria más grande con un motor Vinci en lugar del HM7B, mientras que la etapa principal es la misma. La carga máxima que puede enviar a órbita geoestacionaria es de 12 toneladas.

Ariane 5 ES-ATV[editar]

Es una variante específica para el lanzamiento de los Automated Transfer Vehicle (ATV), naves de abastecimiento de la Estación Espacial Internacional. Esta variante hace uso del motor Vulcain 2 en la primera etapa y EPS, la misma que Ariane 5G, en la segunda etapa.

Ariane 5 V[editar]

Versión que utiliza una EPS mejorada utilizando un motor Aestus capaz de reencendido. Carga máxima a órbita geoestacionaria: 8 toneladas.

Ariane 5 FLS[editar]

Estudio de 1988 en el que se proponían propulsores laterales reutilizables, con alas, que los devolverían a tierra para su puesta a punto y nuevo uso.

Ariane 5 RRL[editar]

Estudio de 1993 en el que se proponían propulsores laterales reutilizables de combustible líquido con motores rusos (RD-120 ó RD-701 y con alas para devolverlos a tierra.

Ariane 5 VTVL[editar]

Estudio de 1995 en el que se proponían propulsores laterales reutilizables, con la particularidad de que tomarían tierra verticalmente.

Cohetes similares: Delta IV - Atlas V - Chang Zheng 5 - Angara - Protón

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Lynch, Terrence (25 de marzo de 1996). «Ariane 5: Europe's heavy lifter» (en inglés). Design News. Consultado el 1 de agosto de 2008. «Part of the six-billion European-Currency-Unit ($6.28 billion U.S.) cost of the Ariane 5 project went toward construction of new facilities at ESA's Kourou, French Guiana launch complex.».

Enlaces externos[editar]