Amorphophallus titanum

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Aro gigante
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Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Alismatales
Familia: Araceae
Subfamilia: Aroideae
Tribu: Thomsonieae
Género: Amorphophallus
Especie: A. titanum
Nombre binomial
Amorphophallus titanum
(Becc.) Becc. ex Arcang
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El aro gigante o bunga bangkai (del indonesio, "flor cadáver"; en la clasificación científica Amorphophallus titanum, literalmente "falo amorfo titánico") es una planta herbácea, tuberosa que produce una inflorescencia en espádice llamada a veces "la flor más grande del mundo"; en mayo del 2003 la Universidad de Bonn (Alemania) presentó un ejemplar vivo de 2,74 m de altura.

Esta especie es originaria de las selvas tropicales de Sumatra (Indonesia), y además de su extraordinario tamaño, posee otra característica que la hace única: desprende un fétido olor a carne podrida, lo que impide estar cerca de ella por mucho tiempo. Por esta razón se la ha denominado "flor cadáver". La función de este desagradable aroma es la de atraer insectos polinizadores para que se encarguen del intercambio de polen necesario para su reproducción; atrae moscas que buscan cadáveres en los que depositar sus huevos, de los que saldrán luego larvas saprófagas.

Características[editar]

Amorphophallus titanum con 3 flores.

A. titanum es una hierba que puede superar los 3 m de altura. Tiene un tubérculo superficial, del cual brota un único tallo de hasta 1 m de largo, que a su vez presenta una única hoja y un pedúnculo floral. Su floración es un acontecimiento, pues sólo lo hace tres o cuatro veces en los cuarenta años que suele vivir la planta. Una vez que comienza a aparecer la inflorescencia, crece a un ritmo de 10 cm al día hasta alcanzar un promedio de 2,50 m de altura, aproximadamente 1 m de diámetro y un peso de 75 kg. Después de esto, la flor sólo vive durante 3 días.

Las flores forman una inflorescencia en forma de espádice, protegida por una espata (una bráctea acanalada, oval o elongada, de gran tamaño), verde por fuera y rojo intenso por dentro, que se abre al madurar formando una estructura acampanada en la base de la inflorescencia. La espádice es de color amarillo pálido, con las flores femeninas —reducidas a un pistilo— en la zona inferior y las masculinas en la superior; el ápice de la misma está compuesto por flores estériles, llamadas 'estaminoides'. Evitando la autopolinización, las flores masculinas se abren un día más tarde que las femeninas. Crecen preferentemente sobre tierras alborotadas, como bosques secundarios.

La flor polinizada se transforma en una baya roja o amarilla, de forma globosa.

Los mayores especímenes cultivados hasta el momento son el del Jardín Botánico de:

Fue descubierta en 1878, en la selva de Sumatra, por el botánico italiano Odoardo Beccari, y el primer ejemplar cultivado se logró en Kew (Reino Unido) en 1889.

Detalle de la floración[editar]

Flores reportadas[editar]

Lista de las últimas floraciones hechas públicas
Fecha Lugar
22 de mayo de 2003 Jardín Botánico de la Universidad de Bonn, Bonn, Alemania
9 de junio de 2003 UC Davis Botanical Conservatory, Universidad de California (Davis), EE.UU.
10 de junio de 2003 Real Jardín Botánico de Kew, Londres, Inglaterra (la 4ª después de abril de 2002)
2 de julio de 2003 Le Conservatoire Botanique, Brest, Francia
23 de julio de 2003 United States Botanic Garden, Washington, DC, EE.UU.
noche de 4 a 5 de agosto de 2004 Universidad de Wisconsin-Madison, EE.UU. (su 3ª después 2001)
13 de agosto de 2004 UC Davis Botanical Conservatory, Universidad de California (Davis), EE.UU.
2 de septiembre de 2004 Jardín botánico de la Universidad de Cambridge, Cambridge, Inglaterra
7 de octubre de 2004 Real Jardín Botánico de Sydney, Sídney, Australia
11 de abril de 2005 Proyecto Edén, St. Austell, Reino Unido
21 de abril de 2005 Real Jardín Botánico de Kew, Londres, Inglaterra (su 5ª después de abril de 2002)
14 de mayo de 2005 Jardín Botánico Tropical de Fairchild, (su 5ª después de 1998)
30 de mayo de 2005 Conservatorio de flores de San Francisco, EE.UU.
9 de junio de 2005 Universidad de Wisconsin (Madison), EE.UU. (su 3ª después de 2001)
20 de octubre de 2005 Wilhelma, Stuttgart, Alemania
20 de noviembre de 2005 United States Botanic Garden, Washington, DC, EE.UU.
22 de julio de 2010 Jardín Botánico de Tokio, Tokio, Japón
23 de abril de 2011 Jardín Botánico de la Universidad de Basilea, Basilea, Suiza
14 de mayo de 2011 Jardín Botánico de Berlín, Alemania
Mayo de 2011 Royal Botanical Garden Edinburgh, Edinburgh, Escocia
12 de marzo de 2012 Jardín Botánico Doña Falla, Xalapa, Veracruz, México
22 de marzo de 2012 Jardín Botánico de Kiel, Kiel, Alemania[1]
15 de julio de 2012 Jardín Botánico de la Universidad de Bonn, Bonn, Alemania
19 de noviembre de 2012 Jardín Botánico de la Universidad de Basilea, Basilea, Suiza
25 de diciembre de 2012 Instituto de Arte Contemporáneo y Jardín Botánico Inhotim, Brumadinho, Minas Gerais, Brasil[2]

Taxonomía[editar]

Amorphophallus titanum fue descrita por (Becc.) Becc. ex Arcang y publicado en Bullettino della Societá Toscana di Orticultura 1879: 46. 1879.[3]

Etimología

Amorphophallus: nombre genérico que deriva de las palabras griegas: amorphos y phallos, que significa pene deforme.

titanum: epíteto

Sinonimia
  • Conophallus titanum Becc., Bull. Soc. Tosc. Ortic. 3: 271 (1878).
  • Amorphophallus selebicus Nakai, Bull. Tokyo Sci. Mus. 22: 1 (1948).[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «La flor más grande del mundo se abre en Berlín y huele a carne podrida» (14 de mayo de 2011). Consultado el 15 de mayo de 2011.
  2. «La flor cadáver florece en Inhotim» (26 de Diciembre de 2012).
  3. «Amorphophallus titanum». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 9 de agosto de 2013.
  4. «Amorphophallus titanum». Real Jardín Botánico de Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 12 de diciembre de 2009.

Enlaces externos[editar]