Alle alle

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Mérgulo atlántico
AlleAlle 2.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Alcidae
Género: Alle
Link, 1806
Especie: A. alle
(Linnaeus, 1758)

El mérgulo atlántico[2] (Alle alle) es una especie de ave caradriforme de la familia Alcidae. Es uno de los miembros de menor tamaño de la familia. Habita las costas rocosas del Atlántico norte. Los temporales otoñales pueden desviar a algunos ejemplares hacia el sur, por ello es posible observar a estas aves en las costas del noroeste de España. Algunos años aparece en grandes cantidades, mientras que en otros es más escaso. En los años buenos, los vientos pueden arrastrar a unos cuantos hacia el interior.

Características[editar]

Es único en la familia Alcidae por su tamaño, que es la mitad de la del frailecillo, con 19-21 cm de longitud y 34-38 cm de envergadura. Los adultos son blancos en la cabeza, garganta, dorso y alas, con partes blanquecinas basales. El plumaje es corto. Su parte anterior puede volverse blanquecina en invierno.

En el adulto en plumaje nupcial, la cabeza, garganta y cuello son pardos; el dorso, negro, con ribetes de color blanco; el inferior, es blanco; las alas son parduzcas por debajo; el pico es negro, y las patas, plomizas.

En el adulto con plumaje invernal, el mentón, garganta, píleo y lateral del cuello y mejillas por detrás son blancos.

Los jóvenes son similares a los adultos en plumaje nupcial pero en tonos más pardos.

Hábitos[editar]

Las colonias de cría suelen ser enormes, con mucho ejemplares volando a gran altura junto a los acantilados. Suelen nadar con la cabeza elevada y la cola erguida. Una vez tierra adentro, son muy vulnerables a los predadores. Cuando se sumergen para cazar, regresan a la superficie flotando como un corcho, de una forma rápida y característica.

Por costumbre vuela bajo, rozando el agua del mar. Se posa con ambas patas, bruscamente, de golpe. Bucea muy bien. Se trata de una especie gregaria.

Voz[editar]

Su voz es en notas estridentes, pero sólo en las áreas de cría; fuera de ellas, es silencioso. Se trata de voz aguda, vocinglera, penetrante.

Nido[editar]

Su nido es en madriguera, a cierta altura. Contiene un único huevo puesto en una nidada, en junio.

Es colonial, agrupándose las parejas reproductoras en costas rocosas. El nido está sin revestir, y alberga un huevo de color azul pálido. Se da una puesta anual, que es incubada durante 24 días tanto por el macho como por la hembra.

Alimentación[editar]

Se alimenta de pequeños peces y de crustáceos.

Ecología y conservación[editar]

Hábitat[editar]

En acantilados marinos del ártico y en zonas montañosas. Es común verle divigando tras tormentas y temporales.

Conservación[editar]

Los vertidos de fuel (mareas negras) afectan especialmente a estas aves. La sobrepesca no los amenaza especialmente, pues su alimento principal, los pequeños crustáceos, carecen de interés pesquero. No obstante, el cambio climático y el consiguiente calentamiento global sí que parecen haber contribuido al descenso de las poblaciones en el sur de Islandia.

Depredación[editar]

Sus predadores habituales son la gaviota ártica Larus hyperboreus y el zorro ártico Alopex lagopus, aunque ha sido descrita la depredación de sus huevos por parte del oso polar[3]

Distribución[editar]

Cría en islas del Ártico, Visitante raro a finales de otoño o invierno en el noroeste de Europa; numeroso en el mar del Norte durante poco tiempo después de temporales de vientos maestrales; a veces, en el interior, si la tempestad ha sido muy fuerte.

Galería de imágenes[editar]

Especies similares[editar]

Referencias[editar]

Referencias citadas en el texto[editar]

  1. BirdLife International (2008). Alle alle. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 18 febrero 2011.
  2. Bernis,F.; De Juana, E.; Del Hoyo, J.; Fernández-Cruz, M.; Ferrer, X.; Sáez-Royuela, R. y Sargatal, J. (1996). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Tercera parte: Opisthocomiformes, Gruiformes y Charadriiformes)». Ardeola 43 (2):  pp. 231-238. http://www.seo.org/wp-content/uploads/tmp/docs/vol_43_3_tercero.pdf.  Consultado el 1 de marzo de 2013.
  3. Isaksen, K. & Gavrilo, M. V. (2000). Little Auk Alle alle. pp. 131-136 in: Anker-Nilssen, T., Bakken, V., Strøm, H., Golovkin, A. N., Bianki, V. V. & Tatarinkova, I. P. (red.). The Status of Marine Birds Breeding in the Barents Sea Region. Norsk Polarinstitutt Rapportserie Nr. 113. Norwegian Polar Institute, Tromsø.

Referencias generales[editar]

  • Harrison, P. (1983). Seabirds. Helm. ISBN 0-7470-1410-8
  • Hume, Rob. 2002. Guía de campo de las aves de España y Europa. Ediciones Omega ISBN 84-282-1317-8
  • Sáez-Royuelo, R. et al. (1980). Guía INCAFO de las aves de la Península Ibérica. INCAFO. 

Enlaces externos[editar]