Aleksandr Guchkov

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Aleksandr Guchkov
Aleksandr Guchkov

ministro de Defensa del Gobierno Provisional Ruso
1 de marzojul./ 14 de marzo de 1917greg.-1 de mayojul./ 14 de mayo de 1917greg.
Predecesor ninguno
Sucesor Aleksandr Kérenski

Datos personales
Nacimiento 2 de octubrejul./ 14 de octubre de 1862greg.
Moscú, Bandera de Rusia Imperio ruso
Fallecimiento 14 de febrero de 1936
París, Bandera de Francia Francia
Firma Firma de Aleksandr Guchkov

Aleksandr Ivánovich Guchkov (en ruso: Алекса́ндр Ива́нович Гучко́в, 14 de octubre de 1862 - 14 de febrero de 1936), político ruso, diputado de la Duma Imperial de Rusia, miembro del Bloque Progresista y ministro de Defensa del primer gabinete del Gobierno Provisional Ruso.

Comienzos[editar]

Nacido en 1862[1] en el seno de una importante familia de industriales moscovitas[1] enriquecidos gracias a la fabricación de tejidos de lana,[2] dedicó su juventud a los viajes y la aventura.[3] Su abuelo, nacido siervo[2] «viejo creyente», había sido el primero en convertirse en empresario textil.[4]

Guchkov entró en política en 1904-1905, como parte del ala más conservadora del movimiento de los zemstvos.[3] Llegó a presidente del Partido Octubrista,[5] que ayudó a formar en diciembre de 1905,[2] y de la tercera Duma,[2] convirtiéndose gracias a su vida ajetreada (que incluyó numerosos duelos), su riqueza y su confianza en sí mismo en símbolo de la nueva burguesía moscovita.[3] Su partido, cuyas bases eran los elementos acomodados de la ciudad y el campo (comerciantes, industriales, terratenientes...),[5] [2] había defendido a la monarquía frente a la revolución, pero exigía reformas moderadas,[3] [2] aunque se oponía al sufragio universal.[5] Respaldó con firmezas las medidas represivas de Piotr Stolypin.[4] El objetivo del partido, conservador reformista, no era acabar con el régimen político imperante en Rusia, sino reforzarlo a través de la aplicación de ciertas reformas.[5]

Participó en la expedición contra los bóxer en China.[6] Combatió contra los británicos en la Guerra de los Bóers.[3] [1] [6] Más tarde dirigió un hospital[1] en el Lejano Oriente ruso durante la Guerra ruso-japonesa,[3] permaneciendo en Manchuria para facilitar el tratamiento de los heridos rusos por los japoneses tras la retirada del general Alekséi Kuropatkin.[6] Criticó duramente al Gobierno imperial por no suministrar al Ejército el armamento moderno que consideraba esencial para la guerra.[1]

Fue uno de las muchas figuras de la oposición al Gobierno imperial que rechazó entrar en el gabinete de Serguéi Witte en octubre de 1905.[5]

Durante la tercera duma se hizo famoso por acusar a los grandes duques, miembros de la familia imperial, de irreponsabilidad al mando de las tropas durante la guerra contra Japón.[3] Como dirigente de los octubristas defendió el traspaso de la política de Defensa a la Duma, que debía, según su criterio, comenzar un ambicioso plan de rearme que mejorase la economía y facilitase la expansión territorial por la que abogaba el partido.[7] Recibió en esto el apoyo de importantes militares.[8] Presidió la comisión de Defensa de la Duma, con poder de veto sobre los presupuestos militares.[8] En 1908 criticó abiertamente el que Rusia no se enfrentase al Imperio austrohúngaro por la crisis bosnia.[9] En 1909 hubo de aceptar la primacía del zar en asuntos militares.[8]

En 1911 dimitió de la presidencia de la Duma, descontento con el primer ministro Stolypin, pasando su partido a la oposición.[10]

La Primera Guerra Mundial[editar]

Al comenzar la Primera Guerra Mundial Guchkov se trasladó al frente occidental ruso como representante de la Cruz Roja, enviado por el zemstvo de Moscú.[3] El desarrollo de los combates convenció a Guchkov de la imposibilidad de aplicar las reformas que consideraba necesarias mientras Nicolás II permaneciese en el trono.[3] Criticó con dureza el intento del Gobierno imperial de evitar toda participación externa a la burocracia zarista en la dirección de la guerra, que consideró había retrasado en un año la mobilización de la industria para aumentar la producción de material de guerra.[2] Guchkov defendió una mayor participación de la Duma en la guerra, a pesar de la negativa del zar a contemplar tal posibilidad.[2]

Guchkov como representante de la Cruz Roja en 1915.

En la primavera de 1915 y ante la agudísima crisis de las industrias de guerra rusas, se formaron los «Comités de Industrias de Guerra», que pasó a presidir[11] [12] [13] gracias a sus buenos contactos tanto en la industria como en el Ejército.[4] Su objetivo era mejorar la distribución de las materias primas entre las distintas industrias para aumentar y mejorar la producción bélica, pero pronto los comités copiaron la burocracia y corrupción de la administración pública.[12]

Cercano al ministro de Defensa, general Polivánov, artífice de la reconstrucción del Ejército ruso tras la catastrófica retirada de 1915, se ganó la enemistad de la zarina Alejandra.[11] [2]

A finales de 1915 sufrió un grave ataque al corazón que lo obligó a pasar cerca de seis meses convaleciente en Crimea, impidiéndole participar en la campaña de la Duma a favor de la formación de un Gobierno que contase con la confianza del pueblo, que el Gobierno imperial rechazó con éxito.[6] La conocida animadversión de la zarina hacia Guchkov hizo que su desaparición de la vida pública diese pábulo a los rumores de que había sido envenenado por Rasputín y sus seguidores.[6]

En agosto de 1916, se mostró abiertamente preocupado por la situación en la retaguardia[14] ante el jefe del Estado mayor ruso, general Mijaíl Alexéyev, desconfiando de la posibilidad de limitar las reformas y evitar una revolución.[4] Deseando evitar la participación de las masas en la caída de Nicolás II, comenzó a reclutar oficiales para realizar un pronunciamiento en marzo de 1917,[15] de acuerdo con otras destacadas figuras como el kadete Nikolái Nekrásov y el presidente del comité de las industrias bélicas de Kiev, Mijaíl Teréshchenko.[4] El estallido de la Revolución de Febrero frustró sus planes y confirmó los peores temores de Guchkov.[4] El 27 de febrerojul./ 12 de marzo de 1917greg. fue uno de los veintiún firmantes de una petición de última hora al zar para formar un gabinete que contase con la «confianza de la nación» que pudiese gobernar en acuerdo con los diputados de la Duma.[4]

La Revolución de Febrero[editar]

El 1 de marzojul./ 14 de marzo de 1917greg. recorrió los cuarteles de la capital tratando de mantener el orden y obtener el respaldo de las tropas para la Duma.[4] Ese mismo día, al regresar a la sede de la Duma, el Palacio Táuride, se enteró de su nombramiento por el Comité provisional de la Duma Estatal como ministro de Defensa del nuevo Gobierno Provisional Ruso, con el renuente consentimiento del Sóviet de Petrogrado.[4]

Fue uno de los dos delegados de la Duma en acudir a Pskov (2 de marzojul./ 15 de marzo de 1917greg.),[4] [16] ciudad en la que se hallaba detenido el tren que llevaba al zar Nicolás II del cuartel general ruso en Mogilev a Tsárskoye Seló, donde se hallaba su familia. Allí recibió la noticia de la abdicación de Nicolás[17] en su hijo y, más tarde, en su hermano, el gran duque Miguel Románov.[18] [19] De regreso a la capital anunció públicamente la abdicación de Nicolás en Miguel, librándose por poco de ser linchado por la multitud,[20] que no compartía la alegría de Guchkov.[18] El rechazo del gran duque Miguel a aceptar la corona llevó a Guchkov, monárquico convencido, a sopesar la posibilidad de abandonar el nuevo Gobierno.[18]

En el Gobierno Provisional[editar]

Guchkov, en el centro, entre el primer ministro del Gobierno Provisional Ruso, Georgi Lvov y el jefe del Estado Mayor ruso, general Mijaíl Alexéyev en Mogilev en la primavera de 1917.

Ministro de Defensa en el primer gabinete del Gobierno Provisional Ruso presidido por Georgi Lvov tras la Revolución de Febrero, su poder quedó notablemente limitado por al Sóviet de Petrogrado.[3] Pertenecía, como otros 6 ministros de los 12 que formaban el Gobierno, a la masonería.[21] Durante sus dos meses en el cargo trató en vano de mantener la disciplina militar y renovar el entusiasmo por la contienda.[18] Durante las primeras semanas trató de controlar los cambios en asuntos militares fruto de la revolución.[22] Fue consciente desde el principio de la debilidad del Gobierno y de su dependencia del Sóviet de Petrogrado.[23] [17]

Bajo su ministerio se aprobaron importantes reformas como la abolición de toda discriminación nacional, religiosa o de clase en las fuerzas armadas, la restauración de la autonomía de las unidades cosacas, la implantación de la jornada de 8 horas en las fábricas de armamento o la purga de algunas docenas de oficiales (finales de marzo).[24] [18] Hostil al Sóviet de Petrogrado, Guchkov se opuso a la Orden número 1, que acabó con la autoridad de los oficiales en el Ejército.[18] Las comisiones que debían regular diversos aspectos de la vida militar, creadas por el propio Guchkov, acabaron presentando documentos que el Sóviet aprobó pero que disgustaron tanto a los mandos militares como al ministro.[18] Guchkov trató durante su periodo al frente del ministerio de restaurar el poder de las fueras armadas como instrumento de guerra con Alemania pero, sobre todo, de fuerza progubernamental contra los sóviets.[25] Dada la imposibilidad de proclamar el segundo y más importante objetivo, públicamente se limitó a defender el primero.[26]

Cada vez más aislado en el Gobierno e incapaz de imponer sus criterios al Sóviet de Petrogrado, dimitió el 1 de mayojul./ 14 de mayo de 1917greg., durante la crisis de abril[18] [26] que también acabó con el relevo de Pável Miliukov,[27] al que había apoyado en su postura de mantener los objetivos imperialistas en la guerra.[28] Lo sustituyó Aleksandr Kérenski.[18] Su dimisión, que agudizó la crisis gubernamental,[29] hizo cambiar de opinión al Sóviet de Petrogrado en su anterior negativa a participar en el Gobierno[29] y precipitó la formación del segundo gabinete del periodo revolucionario,[30] el primero de coalición entre burgueses y socialistas.[31]

Antes de su dimisión había tratado en vano de lograr para Lavr Kornílov el mando del frente occidental ruso, a lo que se opuso Mijaíl Alexéyev.[32]

Contrarrevolución[editar]

Poco después de su dimisión presidió la «Sociedad para el Renacimiento Económico de Rusia»,[32] formada por importantes magnates industriales rusos para recolectar fondos para la propaganda contra los consejos.[33] Durante el verano los abundantes fondos a disposición de Guchkov sirvieron para la publicación de propaganda distribuida en el frente y para respaldar al general Lavr Kornílov[34] en sus planes de acabar con el poder de los consejos.[33]

Tras la Revolución de Octubre en la que los bolcheviques tomaron el poder se unió a diversos grupos del Movimiento Blanco, desde el Cáucaso a Manchuria.[33] En 1919 abandonó Rusia, donde había colaborado con el Gobierno de Antón Denikin, definitivamente.[33]

Exilio[editar]

Guchkov se instaló en París, participando en los círculos de emigrados antisoviéticos y en sus actividades de sabotaje y asesinato de funcionarios soviéticos.[33] Falleció en París en 1936.[33]

Notas y referencias[editar]

  1. a b c d e Figes (1998), p. 170
  2. a b c d e f g h i Lincoln (1987), p. 190
  3. a b c d e f g h i j Jackson y Devlin (1989), p. 247
  4. a b c d e f g h i j Jackson y Devlin (1989), p. 248
  5. a b c d e Figes (1998), p. 194
  6. a b c d e Lincoln (1987), p. 291
  7. Figes (1998), p. 225
  8. a b c Figes (1998), p. 226
  9. Figes (1998), p. 247
  10. Figes (1998), p. 229
  11. a b Figes (1998), p. 278
  12. a b Lincoln (1987), p. 191
  13. Ascher (1972), p. 260
  14. Figes (1998), p. 283
  15. Figes (1998), p. 288
  16. Figes (1998), p. 341
  17. a b Lincoln (1987), p. 353
  18. a b c d e f g h i Jackson y Devlin (1989), p. 249
  19. Figes (1998), p. 343
  20. Figes (1998), p. 344
  21. Figes (1998), p. 336
  22. Feldman (1968), p. 527
  23. Feldman (1968), p. 528
  24. Feldman (1968), p. 530
  25. Longley (1973), p. 47
  26. a b Longley (1973), p. 48
  27. Radkey (1958), p. 176
  28. Figes (1998), p. 380
  29. a b Radkey (1958), p. 172
  30. Feldman (1968), p. 533
  31. Tsereteli (1956), p. 46
  32. a b White (1968), p. 193
  33. a b c d e f Jackson y Devlin (1989), p. 250
  34. Figes (1998), p. 443

Bibliografía[editar]