Aldrich Ames

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Aldrich Hazen Ames
Nacimiento 26 de mayo de 1941 (73 años)
Flag of the United States.svg Estados Unidos, Wisconsin
Nacionalidad estadounidense
Ocupación agente
Empleador Agencia Central de Inteligencia

Aldrich Hazen Ames (nacido el 26 de mayo de 1941) es un ex oficial y analista de contra-inteligencia de la Agencia Central de Inteligencia estadounidense, quien entre 1985 y 1991 espió a favor de la Unión Soviética, por lo que sería detenido y juzgado en 1994.

Primeros años[editar]

Aldrich Ames nació en el pueblo de River Falls, estado de Wisconsin, Estados Unidos. Su madre fue Rachel Aldrich, y su padre, Carleton Cecil Ames.[1] . Asistió a la escuela secundaria de McLean, en McLean, estado de Virginia.

Vinculación a la CIA[editar]

Ames empezó a trabajar para la CIA tempranamente, en 1962, en un empleo de bajo nivel destinado a entretener a los hijos de los agentes mayores que él. Ames más tarde diría que originalmente no había planeado iniciar una carrera dentro de la agencia de inteligencia, e inicialmente sólo veía a su trabajo de "bajo nivel" como una "escala" mientras continuaba con sus estudios. Sin embargo, con el tiempo llegaría a "fascinarse" con el trabajo de inteligencia que realizaba la CIA.

Durante los años siguientes, se graduaría en la universidad y avanzaría a través de las filas y rangos más bajos de la CIA, mientras trabajaba para la "División de Integración de Registro (o Grabaciones) del Directorio de Operaciones" (en inglés Records Integration Division of the Operations Directorate). En 1969, en su primera tarea como agente, fue mandado a Ankara (capital de Turquía), donde el objetivo de su trabajo consistía en intentar reclutar a oficiales de inteligencia soviéticos para que estos se convirtiesen en potenciales dobles agentes al servicio de Occidente.

Allí logró infiltrarse en la organización comunista DEV-GENÇ a través de un compañero de habitación del estudiante activista Deniz Gezmiş, quien a su vez sería posteriormente ejecutado por el gobierno turco. A cambio de $75 le pidió los nombres de los miembros DEV-GENÇ que sabía, así como los detalles específicos acerca de las actividades de ellos.[2]

Si bien había tenido algunas interesantes tareas de inteligencia al servicio de la CIA, incluyendo la "manipulación" del diplomático soviético Aleksandr Dmitrievich Ogorodnik, su vida personal se encontraba en ruinas. Se peleaba con frecuencia con su primera esposa, Nancy, y solía irse de "parranda" alcohólica con tal de no estar con ella.

Noviazgo y casamiento[editar]

Cuando fue asignado a la Embajada de los Estados Unidos en México en 1983, conoció a Rosario Casas Dupuy, quien en ese momento era una empleada de la sede diplomática colombiana en la capital mexicana. Poco después de su regreso a los EEUU después su misión en la Ciudad de México, inició los trámites de divorcio contra su esposa Nancy. También inició un concubinato con Rosario, y finalmente se terminó casando con ella. La presión financiera de su divorcio, así como el estilo de vida con Rosario, de quien Ames seguía perdidamente enamorado y a quien no deseaba perder de ninguna manera, lo obliga a buscar una nueva fuente de ingresos adicionales. De esta manera, terminó preguntándose a sí mismo quién estaría dispuesto a pagarle bien por la información clasificada que poseía. A mediados de los años 1980, aún en plena Guerra fría, únicamente había un Estado extranjero interesado en esta información y dispuesto recompensarlo: la Unión Soviética.

Espionaje a favor de la URSS[editar]

Ames comenzó a espiar para la URSS en 1985, cuando directamente ingresó en la mismísima sede diplomática soviética en Washington con el fin de ofrecer secretos nacionales estadounidenses por dinero. Ames fue asignado a la CIA de la División europea y de Contrainteligencia de la CIA donde llegaría ser el responsable de nada menos que dirigir el análisis de las operaciones de inteligencia soviéticas. Tenía acceso a la identidad de las fuentes de EE.UU. dentro del KGB y de las Fuerzas Armadas soviéticas. La información proporcionada por Ames llevó al compromiso a por lo menos unas cien operaciones de inteligencia contra la URSS, así como llevó a la ejecución sumaria de al menos diez fuentes de los EE.UU. detrás del Telón de Acero. En definitiva le terminaría brindando al KGB los nombres de todos y cada uno de los agentes que estaban trabajando para la estadounidense CIA dentro de la URSS.

En total, los soviéticos le terminaron pagando a Ames aproximadamente 4,6 millones de dólares por sus servicios, permitiendo a Ames mantener un estilo de vida mucho más allá del que normalmente podía permitirse un agente de la CIA. Ames nunca tuvo afinidad ideológica con la Unión Soviética, sino que llegado a cierto punto se había convertido en un "capitalista goloso" que estaba interesado en obtener mucho más dinero del que ganaba legalmente.

Antes de ser capturado se le asignó la tarea de preparar la evaluación de los daños causados por el espionaje de Jonathan Pollard. Posteriormente, los defensores de Pollard creerían que Ames aprovechó la brillante oportunidad que se le presentó para usarlo a éste como un chivo expiatorio, endilgándole la exposición de los agentes al servicio de los EEUU dentro de la URSS. De esa manera intentaría mantener las investigaciones sobre su propia persona lo más lejos posible.

Ames y su esposa Rosario Casas Dupuy gastaron unos 2,5 millones de dólares del dinero que los soviéticos le pagaron, quedando unos 2,1 millones restantes en una cuenta secreta dentro de un Banco ruso para que utilizara una vez que se retirase de su negocio de espionaje.

Algunos agentes de la CIA traicionados por Ames[editar]

  • Vitaly Yurchenko era un funcionario del KGB Quinto Departamento del Directorio "K". Primeramente desertaría a los Estados Unidos, pero luego sería repatriado a la Unión Soviética. Ames no sabía acerca de toda la información que Yurchenko le había brindado a la CIA pero sí pudo informar de todo lo que (el aparentemente no traidor) Yurchenko le había entregado al KGB, lo que le sería muy útil al organismo soviético de espionaje para despistar a la CIA sobre quién era el origen de la fuga o pérdida[3] de documentos confidenciales. Yurchenko regresó a la URSS en 1985 y fue reasignado a un cómodo trabajo de escritorio, una recompensa por haber ayudado a mantener la identidad de Ames como nuevo y muy importante activo soviético.[4]
  • A mediados de los años 1980, Dmitri Poliakov era el oficial de más alta jerarquía dentro de la inteligencia militar soviética (GRU), entre aquellos que estaban brindando información a la CIA. Fue finalmente ejecutado sumariamente en marzo de 1988, luego de haber sido expuesto por Ames.[5] Varios analistas están de acuerdo que él fue el activo de la agencia más valioso comprometido por Ames. Un funcionario de la CIA llegaría a decir acerca de Poliakov "No lo hacía por dinero. Insistía en quedarse en su lugar para poder ayudarnos".[6]
  • El coronel Oleg Gordievski, que trabajaba para el servicio de inteligencia exterior británico (SIS/MI6) desde la década de 1960, llegaría a ser, durante el primer lustro de los años '80, el jefe de la "residencia" (rezidentura) que operaba, bajo cubierta diplomática, desde la embajada soviética en Londres. Ames brindó información al KGB que identificó a Gordievski positivamente como un traidor[7] , aunque más tarde los británicos lograrían "exfiltrarlo" de la Unión Soviética vía Finlandia, con la inestimable ayuda de la embajada del Reino Unido en Moscú.
  • Valery Martynov era un funcionario de la "Línea X" que trabajaba desde la rezidentura de la embajada soviética en Washington. Mientras que se comenzó a sospechar seriamente que un topo de la CIA estaba trabajando a favor de la rezidentura soviética en la capital estadounidense, nadie podía identificarlo con algún grado de precisión. Ames entregó información que llevó al arresto y posterior ejecución de Martinov.[8]
  • El mayor Serguei Motorin era un funcionario de relaciones públicas de la embajada soviética en Washington DC, que trabajaba dentro de la "residencia" (rezidentura). El FBI logró chantajearlo para que espiara a favor de los Estados Unidos.[9] Él fue uno de dos topos de la CIA infiltrados en la rezidentura washingtoniana que serían delatados por Ames. Motorin también fue rápidamente ejecutado por el KGB después de haber sido expuesto.[10]
  • El coronel Leonid Polishchuk era un agente soviético que operaba en Nigeria. También fue acusado por Ames. Su detención sería atribuida a un encuentro casual o fortuito, donde agentes del KGB habrían observado a sus contrapartes de la CIA operar con un paquete con documentos clasificados en un "punto muerto" de entrega. Después de algún tiempo, fue visto Polishchuk fue observado mientras eliminaba el contenido del mismo.[11]
  • Serguéi Fedorenko era un experto en armas nucleares asignado a la delegación soviética ante las Naciones Unidas. En 1987, Ames fue asignado para intentar "manipularlo" a favor de la CIA, y Fedorenko brindó información clasificada sobre el programa soviético de misiles. Los dos hombres se convirtieron en buenos amigos e incluso se abrazaron cuando Fedorenko estaba a punto de regresar a Moscú. "Nos habíamos convertido en amigos cercanos", diría Ames respecto de él, agregando "Confiábamos el uno en el otro completamente".[12] No obstante, después de ya haberles entregado tanta información a los soviéticos, decidió que también traicionaría a Fedorenko porque "hacer un buen trabajo" para el KGB implicaba que él realmente debía ponerlos al tanto de todos y cada uno de los secretos que conocía. [10] De vuelta en la URSS, Fedorenko utilizó sus aceitadas conexiones políticas para mantenerse fuera de problemas con el organismo soviético de seguridad, que de otro modo podrían haber acabado con su ejecución sumaria. Años más tarde, Fedorenko se encontró con su (supuesto) amigo Ames en una emotiva reunión de almuerzo, durante la cual se comprometió a mudarse definitivamente a los Estados Unidos. Ames prometió ayudarlo. Poco después de ese almuerzo, Ames lo volvió a traicionar, entregándolo al KGB por segunda vez.[10] No obstante, Fedorenko lograría escapar al intento de detención, siendo obligado a desertar (o a acelerar su deserción) y actualmente vive en Rhode Island, Estados Unidos. [13]

Respuesta de la CIA[editar]

Buzón del USPS (United States Postal Service) similar al que utilizaba Ames -haciendo una pequeña marca "accidental" en él- para comunicarse sutilmente o intercambiar mensajes con el KGB soviético. El original se encuentra en el Spy Museum, sito en Washington, DC.

A partir de 1985, la red de espionaje de la CIA dentro del bloque soviético, que tanto tiempo y esfuerzo había llevado montar, comenzó a verse afectada de una manera alarmante, con la desaparición de agentes o "activos" a una tasa inaudita. Ese hecho comprometía seriamente la capacidad operativa de la red como un todo, en un momento en el que las nubes de la Guerra Fría aún no se disipaban. Obviamente algo andaba muy mal, pero, como suele suceder en estos casos, la agencia era renuente a admitir que eso podría deberse a la presencia de un sigiloso "topo" enquistado dentro de ella misma.

Las investigaciones iniciales estaban mucho más enfocadas hacia una brecha en las comunicaciones (causada por micrófonos soviéticos ocultos) o, en todo caso, hacia una penetración del KGB dentro de la red informática de la CIA (a través de un agujero de seguridad, o de contraseñas obtenidas de alguna manera).

Los años pasaron, y ya para 1990, la CIA se convence de que hay un topo en la agencia, puesto que hasta ese momento han resultado infructuosos los esfuerzos por detectar la fuente de la fuga de información confidencial y de documentos clasificados. Asimismo, el reclutamiento de nuevos agentes soviéticos llegó a un virtual punto muerto.[14]

Años después, la CIA sería duramente criticada por su "ceguera" al no haber centrado antes su atención sobre Ames, dado el espectacular aumento de nivel de vida que había estado experimentando desde mediados de la década de 1980. Por ejemplo, una de las compañeras de trabajo de Aldrich Ames en la CIA (amiga a su vez de su esposa) en cierto momento notó que la señora Rosario Ames había podido pagar al contado y de una sola vez caras cortinas para toda su casa, cuando ella misma (que se suponía tenía un salario no muy diferente al de Ames), al hacer una remodelación similar en su propio hogar, había tenido que resignarse a pagar en plazos (y abonar la tasa de recargo o interés correspondiente).

A pesar de que el salario oficial de Ames en la CIA era de unos 60.000 USD (unos 5.000 mensuales) -y no se le conocía ningún otro trabajo- pudo permitirse los siguientes lujos:

  • Una casa de 400.000 USD en Arlington, estado de Virginia, pagada en efectivo.
  • Un caro y bastante lujoso automóvil deportivo Jaguar, de $60.000 dólares.
  • Facturas de teléfono mensuales por valores superiores a los USD 6.000, mayoría correspondientes a llamados de larga distancia a la capital colombiana de Bogotá, que su esposa Rosario realizaba a sus familiares.
  • Trajes hecho a medida que reemplazarían las prendas baratas de "regateo" que Ames había usado antes y que serían clara y visiblemente mejores que las prendas de sus colegas dentro de las oficinas de la CIA.
  • Un nivel de crédito que superaba con creces su nivel de ingresos formal como agente de la CIA. Ames incluso mantenía tarjetas de crédito premium cuyo pago mensual también excedía su salario.

Algunos han llegado a alegar que la investigación sobre el origen de la fuga (de información confidencial) desfalleció porque hacia fines de la década de 1980 la CIA aún estaba sufriendo por las implicaciones y ramificaciones derivadas del escándalo Irán-Contras, por lo que ésta estaba muy interesada en evitar un escándalo y exposición aún mayores.[14] Otra explicación posible es que la CIA estaba ansiosa por evitar que se repitiese la agitación interna generada por el brillante, pero notablemente paranoico, ex director de la agencia, James Angleton, cuya obsesiva convicción de que la CIA estaba "plagada" de agentes dobles al servicio de la Unión Soviética había afectado negativamente las operaciones de la agencia durante el decenio de 1970. En 1986 y nuevamente en 1991, Ames logró pasar sin mayores inconvenientes los sendos exámenes poligráficos a los que fuese sometido en el cuartel general de la CIA, mientras aún espiaba activamente para la Unión Soviética.

Posibles explicaciones psicológico-psiquiátricas posteriores sugerirían que de hecho él era un sociópata, por lo que en consecuencia habría desarrollado una "natural" inmunidad frente al polígrafo, o que se había entrenado especialmente para burlar al detector de mentiras. Ames mismo reconocería posteriormente que las técnicas necesarias para derrotar al polígrafo son relativamente fáciles de aprender y de realizar o llevar a cabo, por lo que algunos críticos posteriores afirmarían que el exceso de confianza de la CIA en el dispositivo resultaría ser notablemente nocivo para la seguridad nacional estadounidense. En realidad, el polígrafo usado como detector de mentiras carece de validación científica alguna, y otros espías notorios como Karl Koecher,[15] Ana Belén Montes,[16] o Leandro Aragoncillo[17] han superado la prueba sin ninguna dificultad.

Debido a la incapacidad de la CIA para descubrir la fuente de la fuga de la información y, no menos importante, al temor a que su propia división de contrainteligencia no fuese lo suficientemente segura para llevar a cabo esa tarea, la CIA decidió finalmente recurrir al FBI, para que investigase sobre el asunto. El FBI pronto se concentraría en Ames como uno de los sospechosos principales, poniéndolo bajo constante -pero discreta- vigilancia.

Por su parte, Markus Wolf, el ya desaparecido ex director del directorio de inteligencia exterior de la germano-oriental Stasi afirma en sus memorias que Gardner Hathaway, ex director de contrainteligencia de la CIA obsesionado por su falta de identificación del origen de la fuga, se le acercó en 1990 con una oferta de cirugía estética, una nueva vida y una generosa compensación económica en los Estados Unidos si desertaba y ayudaba a la agencia estadounidense a identificar la continua fuente de pérdida de información clasificada. Wolf también escribe que rechazó la oferta debido a su creencia de que para hacer eso debería necesariamente haber comprometido a "topos" propios que había logrado enquistar en la CIA, así como que tampoco tenía las garantías suficientes de que la agencia de inteligencia de los EEUU no lo iba a traicionar.

Arresto[editar]

En febrero de 1994, Ames tenía un vuelo programado a Moscú, como parte de sus funciones para la CIA, y el FBI teme que pueda intentar aprovechar ese momento para desertar y pedir asilo político en Rusia. Esto conduce a la detención, por parte del FBI, de Ames y de su esposa Rosario Casas Dupuy el 21 de febrero de 1994, bajo el cargo de haber proporcionado información altamente clasificada al KGB soviético y a su organización sucesora, el Servicio de Inteligencia Exterior (SVR) de la Federación Rusa.

En su declaración ante el tribunal que lo estaba juzgando, Ames dijo haber comprometido a "prácticamente todos los agentes soviéticos de la CIA y de otros servicios [de inteligencia] extranjeros que conocía" y haber provisto a la Unión Soviética y a Rusia, con una "enorme cantidad de información sobre las políticas exterior, de defensa y de seguridad de los Estados Unidos."[18] El 22 de febrero de 1994 Ames y su esposa fueron acusados formalmente por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos de haber espiado para la Unión Soviética y, durante un corto lapso posterior, para Rusia.

Ames podría haberse enfrentado a la pena de muerte ya que su traición había resultado en la ejecución sumaria de varios importantes activos de la CIA. [14] Sin embargo, prefirió negociar con la fiscalía y declararse culpable de los cargos que se le imputaban, para así sólo recibir una condena de cadena perpetua. Por su parte, su esposa fue condenada a 5 años de prisión por conspiración para cometer espionaje y evasión fiscal, tras los cuales fue deportada a su Colombia natal. Ames es el preso federal número 40087-083 y actualmente se encuentra detenido en la Penitenciaría de alta seguridad de Allenwood, Pensilvania. [19]

Aunque recibió un total de 4,6 millones de dólares por sus actividades de espionaje a favor de la URSS, más de 2 millones se encuentran a día de hoy en una cuenta bancaria secreta. La agencia de inteligencia exterior (SVR) de la Rusia post-comunista se ha negado a revelar al gobierno de los EE. UU. información sobre dicha cuenta bancaria argumentando que ese dinero fue legítimamente ganado por Aldrich Ames y seguirá siendo suyo.

Ames es, hasta la fecha, el espía mejor pagado de la historia estadounidense del espionaje, y es uno de los cinco espías conocidos para haber ganado la "gran cifra" de 1.000.000 de dólares o más, junto a Clyde Lee Conrad, Robert Hanssen, John Anthony Walker y Larry Wu-Tai Chin.

En la cultura popular[editar]

La historia de Ames es dramatizada en la película de 1998 Aldrich Ames: Traitor within ("AA: traidor desde adentro"), con el actor Timothy Hutton haciendo el papel de Ames. Ames también aparece como un personaje de la novela Icon de Frederick Forsyth (1997) ( en castellano esta novela vio la luz con el nombre de "El manifiesto negro") , en la que varios agentes soviéticos reclutados por los Estados Unidos (específicamente, por el protagonista) terminan siendo delatados por él y condenados a muerte.[20]

En The recruit ("El recluta") el personaje interpretado por Al Pacino dice que la seguridad operativa está casi en su totalidad centrada en el espionaje exterior, por lo que la CIA siempre será (implícitamente) vulnerable a los espías internos, y cita los ejemplos de "Ames, Nicholson y Howard". Ames es citado varias veces en la película de Breach (2007), que narra la historia de espionaje y traición (también a favor de la URSS) del ex agente del FBI Robert Hanssen ( "¿Has oído hablar de Ames?", pregunta en la película Hanssen).

Ames también aparece en el juego de mesa Twilight struggle ("Lucha crepuscular"), lanzado por GMT Games. El juego en cuestión permite que los jugadores sean los líderes (de inteligencia) de los Estados Unidos o de la Unión Soviética durante la Guerra Fría, mientras tratan de influir a otras naciones. Se trata de un juego de estrategia que utiliza una sistema basado en cartas o naipes. Ames está en una de las cartas tarjeta durante la etapa final de la Guerra Fría. La carta de Ames fuerza al jugador estadounidense a mostrar su mano al soviético, quien entonces dispone u organiza las cartas en un orden en el que el jugador de los EEUU debe forzosamente jugar.

Otros notables topos estadounidenses[editar]

Otros agentes de organismos de inteligencia civiles y militares de los Estados Unidos que trabajaron como "topos" para el KGB o su sucesor, el SVR, incluyen a:

  • Harold James Nicholson, agente de alto rango de la CIA, arrestado mientras intentaba sacar documentos confidenciales (top secret) del país. Había comenzado a espiar para Rusia en 1994.
  • George Trofimoff, un coronel retirado de la reserva del Ejército, acusado en junio de 2000 de haber espiado durante más de 25 años para el KGB y para su sucesor, el SVR.

Referencias[editar]

  1. Ascendientes de Aldrich Ames en Wargs.com
  2. Savas Suzal, Disislerinde CIA Köstebegi en el sitio web turco www.sabah.com.tr, 2 de marzo de 1997.
  3. *Viktor Cherkashin y Gregory Feifer, Spy handler: Memoir of a KGB Officer: the true story of the man who recruited Robert Hanssen and Aldrich Ames ("Manipulador de espías: Memorias de un oficial del KGB: la verdadera historia del hombre que reclutó a Robert Hanssen y Aldrich Ames"), Basic Books, Nueva York, 2005, ISBN 0-465-00968-9, pág. 219.
  4. Cherkashin 2005, pág. 174.
  5. Key players ("Jugadores clave"), en el sitio web de la Universidad de California – Regional San Diego
  6. David Wise, Nightmover: How Aldrich Ames sold the CIA to the KGB for $4.6 million ("¿Cómo Aldrich Ames vendió la CIA al KGB por 4,6 millones de dólares?"), HarperCollins, 1995, ISBN 0-06-017198-7
  7. Cherkashin 2005, páginas 179-180.
  8. Cherkashin 2005, página 187.
  9. SecurityManagement.com
  10. a b c "CIA traitor Aldrich Ames", en Crimelibrary.com
  11. Cherkashin 2005, páginas 191-192.
  12. CIA traitor Aldrich Ames en CrimeLibrary.com
  13. Videofact.com - Agents
  14. a b c Bill Powell, Treason: How a Russian spy led an American journalist to a US double agent ("Traición: ¿Cómo un espía ruso guió a un periodista estadounidense a un doble agente de los EEUU"), Simon & Schuster, 2002, ISBN 074322915014
  15. Kessler, Ron. "Moscow's Mole in the CIA: How a Swinging Czech Superspy Stole America's Most Sensitive Secrets," Washington Post, April 17, 1988, C1.
  16. Bachelet, Pablo (October. 13, 2006). «Book outlines how spy exposed U.S. intelligence secrets to Cuba». McClatchey Washington Bureau. "She first came under U.S. suspicion in 1994, when Cuba detected a highly secret electronic surveillance system. Montes took a polygraph test and passed it."
  17. Ross, Brian and Richard Esposito (October. 6, 2005). «Investigation Continues: Security Breach at the White House». ABC News. "Officials say Aragoncillo passed several lie detector tests that are routinely given to individuals with top secret clearances."
  18. "An assessment of the Aldrich H. Ames espionage case and its implications for US intelligence - Senate Select Committee on Intelligence ("Una evaluación del caso de espionaje de Aldrich H. Ames asunto de espionaje y sus implicaciones para la inteligencia de EE. UU. - Comité Selecto del Senado sobre Inteligencia"), 1 de noviembre de 1994, Primera Parte", en el sitio web www.fas.org
  19. ."Federal Bureau of Prisons'' (BOP, Buró u Oficina Federal de Prisiones de los Estados Unidos), en el sitio web www.bop.gov
  20. Frederick Forsyth, Icon, Random House Books, en el catálogo de RandomHouse.com

Bibliografía adicional[editar]

  • Pete Earley, Confessions of a spy: The real story of Aldrich Ames, Nueva York, GP Putnam's Sons, 1997, ISBN 0-399-14188-X.
  • Peter Maas, Killer spy: The inside story of the FBI's pursuit and capture of Aldrich Ames, America's deadliest spy ("Asesino de espías: La histeria interna de la persecución y captura por el FBI de Aldrich Ames, el espía más mortal de los Estados Unidos"), Warner, 1995, ISBN 0-446-51973-1

Enlaces externos[editar]