Zeolita

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Zeolita.

Las Zeolitas o Ceolitas son minerales aluminosilicatos microporosos. Destacan por su capacidad de hidratarse y deshidratarse de un modo reversible.[1][2]​ Hasta octubre de 2012 se han identificado 206 tipos de zeolitas según su estructura, de los que más de 40 son naturales; los restantes son sintéticos.[3][4]​ La zeolitas naturales se encuentran, tanto en rocas sedimentarias como en volcánicas y metamórficas.[2]

Se suelen utilizar y vender como absorbentes comerciales.[1]​ Como ejemplos de sus usos tenemos la refinación del petróleo, la coloración de líquidos y gases así como el control de la contaminación (polución).[2]​ Esto ha hecho que exista una producción comercial de zeolitas artificiales de características particulares.[2]

Etimología[editar]

Andesita con vesículas amigdaloides rellenas con zeolita.

El término zeolita fue acuñado originalmente en 1756 por el mineralogista sueco Axel Fredrik Cronstedt, quien observó que al calentar rápidamente estilbita, se producen grandes cantidades de vapor de agua que había sido absorbida por el material. Con base en esto, llamó zeolita al material, donde el ζέω griego (zeo) significa "hervir" y λίθος (lithos), "piedra".[5]

Paragénesis[editar]

Los principales materiales geológicos donde yacen zeolitas son en rocas sedimentarias y en estratos volcánicos de diverso tipo. En cuanto a ambientes geológicos las zeolitas tienden a formarse en ambientes especifícos que pueden clasificarse así: lagunas salinas o alcalinas, superficies y suelos salinos o alcalinos, sedimentos de fondo oceánico, zonas donde agua percola en sistemas hidrológicos abiertos, zonas de alteración hidrotermal y durante la diagénesis de sedimentos.[6]

Estructura físico química[editar]

Las zeolitas están compuestas por tetraedros formados por un catión y cuatro átomos de oxígenos, es decir TO4. El catión, T, puede ser silicio (Si), aluminio (Al) o incluso germanio (Ge),[7]​ aunque el silicio predomina.[8]​ Al estar interconectados los tetraedros su fórmula es TO2 ya que tetrahedros adyacentes comparten oxígenos.[8]​ Debido a que el aluminio tiene cargas más bajas que el silicio, la inclusión de aluminio es compensada químicamente por la inclusión de K, Na y Ca o menos frecuentemente por Li, Mg, Sr y Ba. Estos siete cationes, si bien forman parte de las zeolitas, no llegan a formar parte del armazón TO2.[8]​ Las zeolitas se asemejan en estructura y química a los feldespatos con la diferencia que las zeolitas tienen cavidades más grandes y que albergan agua generalmente.[2]

Tipos de especies minerales[editar]

Existen varios tipos de zeolita natural, que surgen en las rocas sedimentarias y que se encuentran constituidas por aluminio, silicio, hidrógeno, oxígeno, y un número variable de moléculas de agua. Según la IMA se aceptan como minerales válidos las siguientes zeolitas:[9]

Zeolitas fibrosas (unidades T5O10)
Mineral Familia Strunz
Gonnardita Gismondinas 09.GA.05
Mesolita Natrolitas 09.GA.05
Natrolita Natrolitas 09.GA.05
Paranatrolita Natrolitas 09.GA.05
Escolecita Natrolitas 09.GA.05
Tetranatrolita No determin. 09.GA.05
Thomsonita-Sr Estilbitas 09.GA.10
Thomsonita-Ca Estilbitas 09.GA.10
Kalborsita Cabasitas 09.GA.15
Edingtonita Cabasitas 09.GA.15
Cadenas de anillos de 4 miembros, conectados simples
Mineral Familia Strunz
Amonioleucita Analcimas 09.GB.05
Leucita Analcimas 09.GB.05
Analcima Analcimas 09.GB.05
Hsianghualita Analcimas 09.GB.05
Litosita No determin. 09.GB.05
Polucita Analcimas 09.GB.05
Wairakita Analcimas 09.GB.05
Laumontita Heulanditas 09.GB.10
Yugawaralita Estilbitas 09.GB.15
Roggianita No determin. 09.GB.20
Goosecreekita Gismondinas 09.GB.25
Montesommaíta Heulanditas 09.GB.30
Partheíta No determin. 09.GB.35
Cadenas de anillos de 4 miembros, conectados dobles
Mineral Familia Strunz
Amicita Gismondinas 09.GC.05
Garronita-(Ca) Gismondinas 09.GC.05
Gobbinsita Gismondinas 09.GC.05
Gismondina Gismondinas 09.GC.05
Harmotoma Harmotomas 09.GC.10
Phillipsita-Na Harmotomas 09.GC.10
Phillipsita-Ca Harmotomas 09.GC.10
Phillipsita-K Harmotomas 09.GC.10
Merlinoíta Heulanditas 09.GC.15
Mazzita-Mg Heulanditas 09.GC.20
Mazzita-Na Heulanditas 09.GC.20
Perlialita Natrolitas 09.GC.25
Boggsita Analcimas 09.GC.30
Paulingita-Ca Natrolitas 09.GC.35
Paulingita-K Natrolitas 09.GC.35
Paulingita-Na Natrolitas 09.GC.35
Zeolitas tabulares (cadenas de anillos de 6 miembros)
Mineral Familia Strunz
Gmelinita-Ca Gismondinas 09.GD.05
Gmelinita-K Gismondinas 09.GD.05
Gmelinita-Na Gismondinas 09.GD.05
Chabasita-K Chabasitas 09.GD.10
Chabasita-Ca Chabasitas 09.GD.10
Chabasita-Na Chabasitas 09.GD.10
Herschelita Chabasitas 09.GD.10
Chabasita-Sr Chabasitas 09.GD.10
Willhendersonita Chabasitas 09.GD.10
Levyna-Ca Heulanditas 09.GD.15
Levyna-Na Heulanditas 09.GD.15
Bellbergita Analcimas 09.GD.20
Erionita-Ca Cabasitas 09.GD.20
Erionita-K Cabasitas 09.GD.20
Erionita-Na Cabasitas 09.GD.20
Wenkita No determin. 09.GD.25
Offretita Natrolitas 09.GD.25
Faujasita-Ca Cabasitas 09.GD.30
Faujasita-Mg Cabasitas 09.GD.30
Faujasita-Na Cabasitas 09.GD.30
Maricopaíta Heulanditas 09.GD.35
Mordenita Heulanditas 09.GD.35
Dachiardita-Ca Cabasitas 09.GD.40
Dachiardita-Na Cabasitas 09.GD.40
Epistilbita Cabasitas 09.GD.45
Ferrierita-K Cabasitas 09.GD.50
Ferrierita-Mg Cabasitas 09.GD.50
Ferrierita-Na Cabasitas 09.GD.50
Bikitaíta Analcimas 09.GD.55
Cadenas de tetraedros T5O10
Mineral Familia Strunz
Heulandita-Ba Heulanditas 09.GE.05
Clinoptilolita-Na Heulanditas 09.GE.05
Clinoptilolita-K Heulanditas 09.GE.05
Clinoptilolita-Ca Heulanditas 09.GE.05
Heulandita-Ca Heulanditas 09.GE.05
Heulandita-K Heulanditas 09.GE.05
Heulandita-Na Heulanditas 09.GE.05
Heulandita-Sr Heulanditas 09.GE.05
Estilbita-Ca Estilbitas 09.GE.10
Estilbita-Na Estilbitas 09.GE.10
Barrerita Estilbitas 09.GE.15
Stellerita Estilbitas 09.GE.15
Brewsterita-Ba Analcimas 09.GE.20
Brewsterita-Sr Analcimas 09.GE.20
Otras zeolitas (raras o inclasificadas)
Mineral Familia Strunz
Terranovaita No determin. 09.GF.05
Gottardiíta No determin. 09.GF.10
Lovdarita No determin. 09.GF.15
Gaultita No determin. 09.GF.20
Chiavennita No determin. 09.GF.25
Tschernichita Estilbitas 09.GF.30
Mutinaíta No determin. 09.GF.35
Tschortnerita No determin. 09.GF.40
Tornasita No determin. 09.GF.50
Direnzoíta No determin. 09.GF.55
Cowlesita Cabasitas 09.GG.05
Mountainita No determin. 09.GG.10
Alflarsenita No determin. 09.G


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Usos[editar]

Las zeolitas tiene varios usos:

  • La agricultura
  • La acuicultura
  • La alimentación del ganado
  • Como intercambiador iónico
  • Como catalizador en la industria química
  • Como medio filtrante en el tratamiento de agua


Agricultura: Se utilizan como mejorador de suelo para aumentar la capacidad de retención de agua y nutrientes en la zona de crecimiento, mejorar la permeabilidad del suelo, y la conversión de nitrógeno, y previene la nitrificación de los suelos. Se utiliza también como aditivo en mezclas físicas de fertilizantes y pesticidas

Acuicultura: se utiliza principalmente para controlar los niveles de amoniaco en el agua. y reducir ligeramente la dureza del agua. También se utiliza como suplemento alimenticio para secuestrar toxinas, y mejorar la conversión alimenticia.


Alimentación del ganado: en la actualidad se utiliza como suplemento alimenticio para el ganado, puesto que mejora la conversión alimenticia. Se ha demostrado que el ganado llega a incrementar su peso con el uso de zeolitas dado a una mejor aprovechamiento de los nutrientes aunque el porcentaje de incremento varía según la especie y el nivel de eficiencia y de productividad que tenga cada granja. Es ideal para el control de diarreas ya que ayuda a regular la acidocis en el tracto digestivo y capturar agua y toxinas. Se utiliza también como secuestrante de micotoxinas en especial de la aflatoxina AFBL1 y cerelenanona. donde ha demostrado ser más eficiente que otras arcillas.


Intercambio iónico: Para que una zeolita natural sea eficiente ablandando aguas se requiere de un proceso de activación química que aumente su area superficial y su capacidad de adsorción. Actualmente ya no se utilizan para suavizar agua, ya que las resinas sintéticas de intercambio iónico, las han supererado ampliamente.


Catalizador en la industria química: son muy importantes para muchos procesos en petroquímica.

Las zeolitas, debido a sus poros altamente cristalinos, son consideradas como un tamiz molecular, pues sus cavidades son de dimensiones moleculares, de modo que al pasar las aguas duras, las moléculas más grandes se quedan y las más pequeñas siguen su curso, lo cual permite que salga un líquido más limpio, blando y cristalino. Paul Weisz descubrió en 1960 que algunos de estos tamices moleculares presentan selectividad de forma por lo que son altamente específicos para algunas aplicaciones catalíticas.[10]

Pero esta capacidad tamizadora es limitada. Debido al diminuto tamaño de los poros, el agua que ingresa deberá tener una cantidad muy baja de sólidos y de turbiedad; de lo contrario la resina se tupirá rápidamente, haciendo el proceso económicamente inviable.

Su estructura cristalina está formada por tetraedros que se reúnen dando lugar a una red tridimensional, en la que cada átomo de oxígeno es compartido por dos átomos de silicio, formando así parte de los minerales tectosilicatos.

Como medio filtrante en el tratamiento de agua Se le ha dado cada vez un mayor uso como medio filtrante como sustituto de la arena silica, y los filtros multicama. Por las siguientes razones

1.-Tienen una area superficial 10 veces mayor que la arena y el multicama. Lo que le permite retener partículas mas pequeñas y lograr una mayor filtración de sólidos suspendidos

2.- debido a que son un 50% más liviano que la arena Tienen una mayor permeabilidad lo que les brinda una mayor capacidad de carga de sólidos, lo que les permite brindar carreras de filtración más prolongadas y brindar ahorros sustanciales de agua y energía.

Sin embargo no todas las zeolitas naturales son aptas para este fin, Ya que muchas de estas o bien tienen una cantidad de arcillas y materiales solubles adheribles, que se liberal al contacto con el agua, y no permiten que esta se limpie adecuadamente O bien poseen metales pesados que se liberan durante el proceso de filtración.


fuentes: F. A. Mumpton, P. H. Fishman. ( 01 November 1977). The Application of Natural Zeolites in Animal Science and Aquaculture. Journal of animal science , 45, 1-15. Leonardo Courtade. (2015). Zeolitas uso pecuario. 1 de junio de 2020, de zeolita nacional mexicana s.a de c.v. Sitio web: https://zeomex.com.mx/ lenntech. (2020). Zeolites-applications. 4 de junio de 2020, de Lenntech USA LLC Sitio web: https://www.lenntech.com/library/media-filtration/zeolites-applications.htm Leonardo Courtade. (Mayo 2020). Zeolitas como medio filtrante. 1 de junio de 2020, de zeolita nacional mexicana s.a de c.v. Sitio web: https://zeomediafilter.com/

Principales países productores[editar]

El principal productor de zeolita es China. Su producción de zeolitas naturales entre 2011 y 2012 fue de 2 millones de toneladas[11]​.

En América Latina y el Caribe, Cuba tiene amplias reservas naturales del mineral, agrupadas en 18 yacimientos estudiados. Se llegó a ubicar entre los cinco grandes productores de zeolita a escala mundial[12]​, con una capacidad productiva instalada de 600 mil toneladas anuales a principios de la década de 1990 del siglo XX[13]​. Para el año 2017, la producción era de solamente 20 mil toneladas anuales.[14]​.

Otro productor latinoamericano es Ecuador y Chile, con una producción de 13 591 toneladas entre 2000 y 2005[11]​.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b W. R. Grace & Co. Enriching Lives, Everywhere. – Zeolite Structure. Grace.com. Retrieved on 2010-12-09.
  2. a b c d e zeolite, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 10 de enero de 2013.
  3. International Zeolite Association, Database of Zeolite Structures
  4. Webmineral Zeolites, Dana Classification
  5. Heterogeneous asymmetric epoxidation of cis-ethyl cinnamte over Jacobsen's catalyst immobilized in inorganic porous materials Archivado el 14 de febrero de 2012 en la Wayback Machine. p. 37 [thesis p. 28], § 2.4.1 Zeolites.
  6. Hay, Richard L. (1976). «Geologic Occurrence of Zeolites». Natural Zeolites: Occurrence, Properties, Use (en inglés). Pergamon Press. 
  7. Cheng, Jun; Xu, Ruren; Yang, Guangdi (1991). «Synthesis, structure and characterization of a novel germanium dioxide with occluded tetramethylammonium hydroxide». Journal of the Chemical Society, Dalton Transactions (6): 1537. ISSN 0300-9246. doi:10.1039/dt9910001537. 
  8. a b c Gottardi, G. y Galli, E. 1985. Natural Zeolites. Springer-Verlag. p. 1.
  9. Coombs D S, Alberti A, Armbruster T, Artioli G, Colella C, Galli E, Grice J D, Liebau F, Mandarino J A, Minato H, Nickel E H, Passaglia E, Peacor D R, Quartieri S, Rinaldi R, Ross M, Sheppard R A, Tillmanns E, Vezzalini G, (1997) "Recommended nomenclature for zeolite minerals: report of the Subcommittee on Zeolites of the International Mineralogical Association, Commission on New Minerals and Mineral Names". The Canadian Mineralogist, 35, 1571-1606.
  10. http://eprints.ucm.es/tesis/qui/ucm-t25174.pdf SÍNTESIS, CARACTERIZACIÓN Y APLICACIONES CATALÍTICAS DE ZEOLITAS BÁSICAS. Tesis de doctorado de José María Gómez Martín. Madrid, 2001. ISBN 84-669-1825-6. Pág. 15
  11. a b «Colombia importa al año un aproximado de 2.500 toneladas de zeolita para diversos procesos industriales». Consultado el 18 de abril de 2018. 
  12. Domínguez Rojas, Rachel (10 de diciembre de 2008). «La piedra madre». Juventud Técnica (Casa Editora Abril). ISSN 0449-4555. Archivado desde el original el 7 de enero de 2010. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  13. Peláez, Orfilio (20 de noviembre de 2015). «¿Renacer de la zeolita?». Granma. ISSN 0864-0424. 
  14. Peña Herrera, Liudmila; Moreira, Aliuvan (23 de agosto de 2017). «Zeolita para usar y exportar». Juventud Rebelde. ISSN 1563-8340.