William Thomas Turner

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El capitán Turner en el puente del RMS Aquitania (1914).

William Thomas Turner (23 de octubre de 1856 - 23 de junio de 1933) fue un Marino británico, comandante de la Real Armada perteneciente a la reserva, comodoro de la Cunard Line, último capitán del RMS Lusitania hundido en 1915 y del SS Ivernia hundido en 1917.[1] [2]

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Pertenecía a una familia de tradición marina, su padre Charles Turner era capitán de la Real Armada. Irónicamente su padre deseaba que fuese ministro de iglesia y no un marino, pero a temprana edad se escabulló del hogar en busca de la vida en el mar y se embarcó en un velero llamado Grasmere que se hundió en una ventisca en Belfast, Turner salvó a nado. A los 13 años fue marino de cubierta en el White Star y luego de dar la vuelta por el Cabo de Buena esperanza se encontró accidentalmente con su padre al mando del Queen of the Nations en las islas Guanape y le llevó a bordo.

Sirvió además del Queen of the Nations, en el War Spirit, Dun Graig, Royal Alfred, Prince Frederick, Thunderbolt como segundo oficial.

Carrera en Cunard[editar]

Sirvió en el Leyland y después pasó a la Cunard en 1878 como tercer oficial del Cherbourg.

Como veía que en la Cunard no iba a obtener ascensos si no tenía comandos previos retornó a los barcos de vela y recorrió varias veces el globo en un barco llamado Star of the East.

En 1883 vuelve a la Cunard, pero sin alcanzar grado de capitán, hasta 1903 que toma el mando del Aleppo, un pequeño trasatlántico que hacía ruta en el Mediterráneo.[3]

En 1892 se casó con Alice Hitching y le dio dos hijos, Norman y Percy.

Después toma el mando en barcos más grandes tales como el famoso Carpathia (rescatador del Titanic), el Ivernia, el Umbria, el Caronia y el Carmania.

RMS Carpathia, uno de los barcos al mando de Turner.

En 1910, fue capitán del RMS Mauretania donde realizó el salvamento del vapor West Point en 1912 obteniendo una medalla de reconocimiento de la Shipwreck and Humane Society.

Para entonces, a sus 57 años, Turner estaba bien posicionado en la compañía, y era para esta época ya era un hombre de relativa estatura y complexión robusta, algo tosco de modales y poseedor de una fortaleza física excepcional que gustaba del boxeo y de jactarse de realizar algunas proezas físicas excepcionales para su edad ante sus subordinados más jóvenes.

En 1913, por una situación de protocolo real, se le nombra comodoro de la Cunard y además es ascendido a comandante de la Marina Real en reserva, títulos necesarios y exigidos para poder llevar a la familia real a bordo del RMS Mauretania en un tour por el Mediterráneo.

El 29 de mayo de 1914 toma el mando del nuevo RMS Aquitania realizando servicios de pasajeros en el Atlántico norte.

El hundimiento del Lusitania[editar]

Finalmente en abril de 1915 toma el mando del RMS Lusitania en reemplazo y lo lleva al muelle nº 54 en Nueva York, Estados Unidos.

Durante la Primera Guerra Mundial y en plena guerra submarina de Alemania al Reino Unido, el barco fue identificado en su regreso a Reino Unido desde Estados Unidos, y torpedeado por el submarino alemán U-20 el 7 de mayo de 1915, hundiéndose en sólo dieciocho minutos. Desapareció a unos 18 km frente al cabo de Old Head of Kinsale, Irlanda.

Tras el impacto del torpedo, Turner ordenó la evacuación de los pasajeros. Creyendo ser el último a bordo, trepó las drizas para evitar ser arrastrado por las olas y poder permanecer a bordo hasta el final. Eventualmente, se agarró a un remo que flotaba cerca y después a una silla de madera mientras el barco se hundía bajo sus pies. Sólo después, cuando pudo contemplar la escena de una cierta distancia, Turner se dio cuenta para su horror que otras personas permanecían en el barco y eran succionadas al hundirse el buque. Turner no había podido ser el último en permanecer en su barco y hundirse con él.[4] Pudo salvarse, no obstante, pereciendo en el barco más de 1.198 personas.

El RMS Lusitania.

Después del desastre del Lusitania en 1915, Turner fue calumniado públicamente y acusado de cobardía por los medios periodísticos, siendo acusado por el Almirantazgo en un juicio a cargo del jurisconsulto Lord Mersey, presentando contra él cargos de inoperancia y negligencia.

Lord Mersey lo restituyó al final del juicio al darse cuenta de las manipulaciones oscuras provenientes del Almirantazgo (Winston Churchill era en esa época Primer Lord del Almirantazgo). Lord Mersey declaró como sentencia absolutoria que:

-"Es mi opinión que el capitán Turner aplicó su criterio de acuerdo a su leal saber y entender, por tanto no es culpable de los cargos"-

Lord Mersey después del juicio sobre el Lusitania expresaría a sus íntimos:

"El caso del Lusitania fue un negocio sucio".

Carrera posterior[editar]

Su carrera posterior estuvo marcada por el estigma del hundimiento del Lusitania y los cargos presentados contra él.[5] Su esposa Alice se separó[6] y se llevó sus dos hijos a Australia, nunca más los volvió a ver.

La Cunard Line no lo pasó a retiro ni lo despidió, encomendándole el transporte de mulas Ultonia durante dos años, y luego el antiguo y desvencijado transatlántico Ivernia el cual sería hundido en 1917 por torpedos alemanes. Durante el hundimiento, Turner nuevamente salta por la borda salvándose a nado.

Retiro y muerte[editar]

Posteriormente siguió en la Cunard hasta su retiro previsto en 1919. Murió de cáncer intestinal en 1933 a la edad de 76 años en Connecticut, Inglaterra.[7]

Referencias[editar]

  1. «Captain Turner Dead. Commanded Lusitania When Liner Was Torpedoed». Montreal Gazette. 24 de junio de 1933. Consultado el 27 de febrero de 2010. «Captain William Turner was one of the few officers saved when the Lusitania of the Cunard Line was torpedoed by a German sub marine and sank off the ...» 
  2. «Capt. Turner Dies. Lusitania Master. Went Down With Liner and Was Rescued After Being in Water Two Hours. He Began as Deck Boy. The Ivernia, Also Commanded by Him, Was Torpedoed In the Mediterranean In 1917». New York Times. 24 de junio de 1933. Consultado el 27 de febrero de 2010. 
  3. Protasio, John (15 de agosto de 2011). The Lusitania Disaster and Its Influence on the Course of World War I. Casemate. p. 17. ISBN 9781935149453. 
  4. Gould, James E. (7 de mayo de 2015). «Why Should Captains Go Down With Their Ships?». The Atlantic Monthly (en english). Consultado el 8 de mayo de 2015. 
  5. Denson, John (16 de junio de 2006). A Century of War: Lincoln, Wilson & Roosevelt. Ludwig Von Mises Institute. p. 136. ISBN 1933550066. 
  6. Larson, Eric (10 de marzo de 2015). Dead Wake. 5-133. ISBN 0307408868. 
  7. «Commander of Lusitania Dead», Daily Telegraph, 24 de junio de 1933