William A. Wellman

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William A. Wellman
William A. Wellman, 1937.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento William Augustus Wellman
Otros nombres Wild Bill
Nacimiento 29 de febrero de 1896
Bandera de Estados Unidos Brookline, Massachusetts,
Estados Unidos
Fallecimiento 9 de diciembre de 1975
(79 años)
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Causa de muerte Leucemia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Cónyuge Helene Chadwick (1918-1923)
Margery Chapin (1925-1926)
Marjorie Crawford (1931-1933)
Dorothy Coonan (1934-1975)
Hijos Cissy Wellman
Gloria Wellman
Kathleen 'Kitty' Wellman
Maggie Wellman
Michael Wellman
William Wellman Jr.
Información profesional
Ocupación Director de cine, actor
Año de debut 1919
Año de retiro 1958
Distinciones
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William Augustus Wellman (Brookline, Massachusetts, 29 de febrero de 1896Los Ángeles, 9 de diciembre de 1975), fue un director cinematográfico estadounidense especializado en películas de aventuras.

Trayectoria[editar]

La vida[editar]

El padre de Wellman era natural de Nueva Inglaterra, con ascendencia inglesa-galesa-escocesa e irlandesa. Su madre, muy querida por el gran director, fue una inmigrante irlandesa llamada Cecilia McCarthy. Era tataranieto de Francis Lewis de New York, uno de los firmantes de La Declaración de Independencia.

Antes de su carrera en el cine, Wellman sirvió en la Primera Guerra Mundial en la Legión Extranjera de Francia como conductor de ambulancias. Más tarde serviría como aviador en la famosa Escuadrilla Lafayette, dónde llegó a ser un as.

La afición por el vuelo le acompañaría toda su vida y será el tema de muchas de sus películas. Wellman se casó cuatro veces y tuvo siete hijos con su cuarta mujer, Dorothy, entre ellos los actores Michael Wellman, William Wellman Jr., Gloria Wellman y Cissy Wellman. Unos días antes de morir de leucemia en 1975, le dijo a su hijo haber vivido "la vida de cien hombres."

En el cine[editar]

Comenzó en este mundo artístico como ayudante de dirección, y ya en 1923 Wellman dirigió su primer filme, The Man Who Won. En 1928 obtuvo un Óscar con Wings (Alas), una película sobre el mundo de los aviadores de espectáculo que abrió definitivamente su carrera. Con la llegada del cine sonoro, Wellman hizo un film de acción realista que definía su estilo directo y sincero: The Public Enemy (El enemigo público, 1931), con James Cagney como protagonista (por vez primera). También rodó, entre otras películas, Frisco Jenny (Barrio Chino, 1932), interesante por su calidad narrativa y por su temática cruda: sucedía tras en terremoto de San Francisco, y narraba la supervivencia de una joven en los márgenes de la sociedad (se la considera como ejemplo de cine Pre-Code, al igual que Gloria y hambre, 1933)[1]

Hizo luego, tras rodar diez filmes valiosos en tres años, otras películas notables, como A Star is Born (A Star Is Born, 1937), o como Beau Geste (1939). En la década siguiente, destacan dos excelentes westerns, The Ox-Bow Incident (1943) y Yellow Sky (Cielo amarillo, 1948), que hacen adquirir al género perspectivas nuevas con la aparición en el primero de estos filmes de una crítica contra la violencia gratuita y el racismo.

Después de rodar The Happy Years (1950), hizo Across the Wide Missouri (Más allá del Missuri, 1951), y también destacan dentro de la amplia filmografía de Wellman la vigorosa película de guerra Battleground (Fuego en la nieve, 1950), que le permitió ganar su segundo Óscar por su sobriedad narrativa, así como Westward the Women (Caravana de mujeres, 1951), donde introduce un nuevo elemento en el cine de aventuras con la participación del protagonismo femenino.

Fuertemente inclinado al realismo, muestra en sus películas de guerra la realidad del frente más que la idealización del heroísmo de los soldados. Incluso en su género predilecto, el western, deja la acción en un segundo plano en beneficio de escenas donde pueden aflorar las tensiones de un grupo o la dimensión psicológica de los personajes. Nunca hay, pues, violencia gratuita en sus filmes.

Filmografía parcial[editar]

Fuentes[editar]

  • Wikipedia inglesa.

Referencias[editar]

  1. Libreto de Barrio Chino / Gloria y hambre, Cine Estudio, 2016