Westwerk

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Iglesia de Liebfrauen en Maastricht (Países Bajos), Westwerk hacia 1000.

Con el término alemán Westwerk (que significa, 'obra occidental'; pl. Westwerke) se designa un tipo de fachada particular de las iglesias románicas. En español se habla a veces de «macizo occidental», o «macizo anterior» o «obra oeste» (en alemán: Westbau). Es una fachada monumental casi maciza orientada al oeste, generalmente rematada por dos torres que está presente en las iglesias de la arquitectura carolingia.[1] Se trata de una construcción que solamente puede encontrarse en el centro del Sacro Imperio Romano Germánico (hoy Alemania, Francia, Suiza, Austria), extraña a la arquitectura de los países de la Europa mediterránea. La estructura de ante-iglesia o de macizo occidental carolingio fue definida por primera vez con el término «westwerk» por Wilhelm Effmann en 1899.

Los Westwerke fueron principalmente construidos durante la Alta Edad Media, nombradamente en el período carolingio, cuando se inaugura este modelo de fachada arquitectónica. Ya en el período otoniano el modelo del Westwerk se había mezclado con otras formas de fachadas haciéndose indistinto, de tal mod que posteriormente no se edificaron más Westwerke puros.

El Westwerk se dispone delante del interior de la iglesia y forma un elemento autónomo del edificio, con habitualmente tres torres, una en el centro y dos flanqueando ambos lados de la fachada. En la planta baja se encuentra un vestíbulo de pasaje, en la planta superior un espacio abierto hacia el interior de la iglesia, rodeado principalmente de matroneos. Formas sucesivas de desarrollo frecuentemente renuncian al reparto del espacio en más bajadas, en este caso hablándose (como por ejemplo para la Iglesia de San Pantaleón en Colonia) de una construcción occidental «semejante al Westwerk» (en alemán: westwerkartig).

El Westwerk sobre todo se encontraba en los monasterios reales en que residían los reyes y los emperadores itinerantes del Imperio carolingio. Reservado a ellos y a su séquito, hasta la reforma cluniacense el Westwerk fue generalmente utilizado para finalidades seculares, por ejemplo como cancillería o aula de tribunal.[2] Desde un matroneo abierto al espacio interior de la iglesia, el soberano podía participar en la misa desde una posición más elevada.

Creación autónoma de la civilización carolingia, la función principal del Westwerk consistía en hacer perceptible la presencia del emperador o del soberano, aún cuando éste no estaba presente en persona. La iglesia del Westwerk distingüe dos espacios de significaciones diferentes: la verdadera iglesia, reservada a los Santos, en el este, símbolo de la ecclesia triumphans, y el Westwerk en función de baluarte, en el oeste, símbolo de la ecclesia militans, el lugar del soberano como protector de la iglesia. Así también se explica el gran número de Westwerke entre los sajones conquistados por Carlomagno. Solo en raros casos el Westwerk desempeñaba una auténtica función militar (Wehrkirche o "iglesia fortificada"). Su significación simbólica era la de un castellum en el sentido de una fortaleza en la defensa contra el diablo y los demonios. Mientras que el lado este (orto) era considerado la dirección de Cristo y alojaba el altar en el ábside, el oeste (ocaso) estaba asociado con las fuerzas del mal y la muerte, a las cuales no se debía permitir ningún aceso a la iglesia, la "Nueva Jerusalén". Casi siempre en el Westwerk estaba el altar del arcángel Miguel, el jefe de los ángeles en la lucha contra los demonios que presionaban desde el oeste.

La notable abadía imperial carolingia de St-Riquier in Centula, cerca de Amiens (Francia), tuvo uno de los primeros Westwerke conocidos. Pero solo es conocida por tradiciones iconográficas, por lo cual el aspecto exacto de su Westwerk solo puede reconstruirse hipotéticamente. El único verdadero Westwerk conservado del período carolingio se encuentra en la abadía de Corvey, aunque en ella la torre central fue suprimida y las torres laterales elevadas, de manera que hoy resulta la imagen de una fachada con dos torres.[3]

Ejemplos de Westwerk en templos existentes[editar]

Referencias[editar]

  1. Ocampo, Estela. Diccionario de términos artísticos y arqueológicos (1992), pág. 215.
  2. Bandmann, Günter. Early Medieval Architecture as Bearer of Meaning (2005), pág. 202
  3. McClendon, Charles. The origins of medieval architecture: building in Europe, A.D 600-900 (2005), pág. 188.

Bibliografía[editar]

  • Bandmann, Günter (2005). Early medieval architecture as bearer of meaning. Nueva York: Columbia University Press. 
  • McClendon, Charles (2005). The origins of medieval architecture: building in Europe, A.D 600-900. New Haven: Yale University Press. 
  • Ocampo, Estela (1992). Diccionario de términos artísticos y arqueológicos. Barcelona: Icaria.