Ungulata

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Symbol question.svg
 
Ungulados
Rango temporal: Paleoceno - Reciente 65 Ma-0 Ma
Posible registro del Cretácico Superior
Spanish ibex.jpg
Cabra montesa (Capra pyrenaica)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Superorden: Ungulata*
Órdenes

Véase texto

Los ungulados (Ungulata) son un antiguo superorden de mamíferos placentarios que se apoyan y caminan con el extremo de los dedos, o desciende de un animal que lo hacía. Típicamente están revestidos de una pezuña como en la cabra.

Los ungulados actualmente están divididos en tres clados Paenungulata y Pseudungulata pertenecientes al superorden Afrotheria y Eungulata perteneciente al superorden Laurasiatheria.

Se trata de un grupo de mamíferos muy diverso que existe en la actualidad y que se puede encontrar en todo el mundo de forma natural, salvo en la Antártida, y Oceanía, donde han sido introducidos. Los ungulados proceden de placentarios relativamente poco especializados, que mostraban los primeros signos de especialización hacia formas omnívoras o incluso herbívoras: estos a su vez descendían de ancestros insectívoros. Se ha observado que la sobreabundancia de ungulados puede afectar de manera importante a la biodiversidad de los ecosistemas en los que habiten.[1]

Entre los ungulados extintos, se destaca el grupo numeroso de los meridiungulados. Los últimos hallazgos fósiles y genéticos indican que los cetáceos descienden de antepasados ungulados terrestres, y deberían ser considerados como tales.[2]​ A partir de análisis moleculares, los cetáceos parecen descender de animales artiodáctilos no especificados, y no de mesoniquios como sugerían los estudiosos de fósiles hasta el hallazgo del género Pakicetus, que confirma los estudios moleculares.

Tanto los ungulados existentes como los extintos descienden de los condilartros del Cretácico. Los condilartros a su vez, descendían de ancestros insectívoros.

Taxonomía[editar]

La definición tradicional de ungulados incluye a varios grupos que se caracterizan por la presencia de pezuñas o falta de garras los cuales no estaban estrechamente emparentados como se creía y por tanto están considerados un taxón polifilético. [3]

Incluía los siguientes órdenes:

Y a su vez los siguientes extintos:

Sin embargo a partir de 2009 los estudios genéticos y moleculares concluyeron que los proboscideos, sirenios, hiracoideos y tubulidentados estaban emparentados con los afrosorícidos y macroscelídeos formando el superorden Afrotheria y los artiodáctilos y perisodáctilos con los carnívoros, folidotos, quirópteros y eulipotiflanos formando el superorden Laurasiatheria. [4]

La clasificación actual de los grupos de ungulados tradicionales queda como sigue:

Algunas clasificaciones usan el término Ungulata en sentido estricto para los artiodáctilos y perisodáctilos (Eungulata), no obstante ambos términos no son sinónimos ya que incluyen grupos distintos.

Filogenia[editar]

Cladograma que muestra las posibles relaciones filogenéticas de los eungulados, incluido el eungulado carnívoro Mesonix.

Riqueza de especies[editar]

El número de especies en la actualidad varía dependiendo del autor debido a que el concepto de especie es flexible y constantemente se está modificando dependiendo los resultados de las investigaciones taxonómicas y genéticas. La lista más aceptada es la publicada por Wilson y Reeder (2005).[5]​ De manera general, el Instituto Smithsoniano reconoce 257 especies de ungulados modernos. De estos por lo menos cinco especies han sido extintas en los últimos 300 años debido a la influencia humana, y muchas otras especies se encuentran en situación crítica de conservación.

Ungulados de América[editar]

Dibujo de un esqueleto de Toxodon.

En el continente americano existen 35 especies de ungulados lo cual representa el 13.6% de los ungulados a nivel mundial. De las 35 especies, el 92% pertenecen al orden Artiodáctila y el restante a Perisodáctila.

Entre los artiodáctilos destaca la familia Cervidae la cual está representada por 20 especies lo que corresponde al 57% de los ungulados americanos. El género Mazama es el más diversificado en Sudamérica con 10 especies (Mazama americana, M. nana, M. temama, M. bororo, M. rufuna, M. bricenii, M. chunyi, M. gouazoubira, M. nemorivaga y M. pandora) y, sin embargo, es de los menos conocidos.[6][7]​ Las otras especies de cérvidos de Norte América son: Alces americanus, Odocoileus hemionus, O. virginianus, Rangifer tarandus y Cervus canadensis; mientras que de Sudamérica son: Blastocerus dichotomus, Hippocamelus antisensis, H. bisulcus, Ozotoceros bezoarticus, Pudu mephistophilis y P. puda. Es decir, en Sudamérica existen más especies de cérvidos.

Las familias Antilocapridae (Antilocapra americana) y Tayassuidae (Catagonus wagneri, Pecari tajacu y Tayassu pecari) son endémicas a América. Otras familias son Camelidae (Lama glama y Vicugna vicugna) y Tapiridae (Tapirus bairdii, T. pinchaque y T. terrestris), las cuales están representadas en América por dos de las cuatro especies, y tres de las cuatro especies que hay a nivel mundial, respectivamente.

Otro aspecto interesante de los ungulados americanos es la casi ausencia de miembros de la familia Bovidae la cual es la más diversificada (137 especies) entre los ungulados, principalmente en África y Asia. En contraste, en América esta familia está representada únicamente por cinco especies limitadas a Norteamérica (Bison bison, Oreamnos americanus, Ovibos moschatus, Ovis canadensis y Ovis dalli).

Del total de ungulados americanos, 10 especies están restringidas a la región zoogeográfica Neártica, mientras que 23 especies habitan en la región Neotropical. Las especies con mayor rango de distribución geográfica en América son el venado cola blanca y el pecarí de collar.[8][9]

Galería de imágenes[editar]

Algunos animales que pertenecen a este grupo:

Referencias[editar]

  1. Carpio, A. J., Oteros, J., Lora, Á., & Tortosa, F. S. Effects of the overabundance of wild ungulates on natural grassland in Southern Spain.Agroforestry Systems, DOI: 10.1007/s10457-015-9801-2 [1]
  2. Prothero, D.R.; Foss, S.E. (2007). The Evolution of Artiodactyls. Baltimore, Maryland: The Johns Hopkins Universty Press. 
  3. Brent Hoffman «Archived copy». Archivado desde el original el 11 de agosto de 2016. Consultado el 31 de julio de 2016. 
  4. Springer, Mark S.; Stanhope, Michael J.; Madsen, Ole; de Jong, Wilfried W. (2004). «Molecules consolidate the placental mammal tree». Trends in Ecology and Evolution 19 (8): 430-438. ISSN 0169-5347. 
  5. Wilson, D.R.; Reeder, S.E. (2005.). Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographical Reference. Washington, D.C.: The Smithsonian Institution Press. 
  6. Duarte, J. M. B., González, S. and Maldonado, J. E. 2008. The surprising evolutionary history of South American deer. Molecular Phylogenetics and Evolution 49:17-22
  7. Weber, M. and González, S. 2003. Latin America deer diversity and conservation: A review of status and distribution. Ecoscience 10:443-454
  8. Hall, E. R. 1981. The Mammals of North America. Second ed. John Wiley and Sons, New York, 2:601-1181 + 90
  9. Eisenberg, J.F. 1989. Mammals of the Neotropics: The Northern Neotropics. University of Chicago Press, x + 449 pp

Véase también[editar]