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The Wizard of Evergreen Terrace

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«The Wizard of Evergreen Terrace»
Episodio de Los Simpson
Episodio n.º Temporada 10
Episodio 205
Código de producción 5F21
Guionista(s) John Swartzwelder
Director Mark Kirkland
Estrellas invitadas William Daniels como KITT
Fecha de emisión original 20 de septiembre de 1998
Gag de la pizarra «No presentaré demandas frívolas».[1]
Gag del sofá El salón se convierte en una multitudinaria sala de cine y la familia se abre paso entre los espectadores hasta alcanzar el sofá.[2]
Cronología
«Lard of the Dance» «The Wizard of Evergreen Terrace» «Bart the Mother»

«The Wizard of Evergreen Terrace» —«El mago de Evergreen Terrace» en España y «El mago de la Terraza Por Siempre Verde» en Hispanoamérica— es el segundo episodio de la décima temporada de Los Simpson, emitido por primera vez en Estados Unidos el 20 de septiembre de 1998 en la cadena FOX y visualizado en unos 7.95 millones de hogares. El argumento se centra en Homer, quien sufre una crisis de mediana edad al darse cuenta de que aún no ha hecho nada por lo que ser recordado. Es por ello que, tras hacer un exhaustivo estudio sobre la obra de Thomas Edison, decide convertirse en inventor para seguir sus pasos y así hacer que su vida merezca la pena.

La idea de la trama vino de Dan Greaney, quien pidió a John Swartzwelder que la considerara para un episodio. Mientras estaba en proceso de dirección, Mark Kirkland visitó el museo de Edison en Nueva Jersey con tal de obtener mejor inspiración para varias escenas del capítulo que tienen lugar en tal edificio. Por su parte, William Daniels fue la estrella invitada en esta ocasión, al ponerle la la voz a KITT, de la serie Knight Rider. Además, la crítica aclamó el episodio en su mayor parte, incluida la interpretación de Daniels.

Sinopsis[editar]

Homer queda impactado al oír en un programa de radio que escucha mientras conduce que la esperanza de vida de los hombres estadounidenses es de 76.2 años en promedio, por lo que, al tener más de 38, se da cuenta de que la mitad de su vida ya ha pasado. Cuando Marge le recuerda que en realidad tiene 39, su situación motivacional empeora aún más, ya que se percata de que no ha conseguido ninguna hazaña que merezca la pena y por la que ser recordado cuando muera. Al respecto, su familia trata de animarle mostrándole en una película algunos de sus logros, así como una serie de televisión de la que es muy seguidor. Cuando el proyector deja de funcionar, Lisa le explica a su padre que lo inventó Thomas Edison, igual que muchos otros objetos. En ese momento, Homer empieza a investigar la vida de esa persona y acaba por idolatrarle, lo que le hace dimitir de su puesto en la central nuclear y quiera convertirse en inventor.

Homer comienza a trabajar como inventor, tras haber leído exhaustivamente sobre la vida de Thomas Edison.

Homer se pone con su nuevo trabajo y desarrolla algunos inventos, como una alarma que suena cada tres segundos cuando todo está bien, una escopeta que dispara maquillaje a la cara de las mujeres, un martillo eléctrico y un sillón reclinable que tiene un retrete incluido. Sin embargo, sus familiares no reciben bien esos objetos y vuelve a decepcionarse al sentirse incapaz de haber desarrollado inventos con éxito. Esta situación cambia cuando descubre que a su familia le encanta una silla a la que Homer le añadió unas patas desplegables de forma que, cuando se echa hacia atrás, nunca llega a volcar. Aun así, más adelante se da cuenta de que en un dibujo de Edison ya aparecía esa silla, pero Bart se percata de que esta no se encuentra en el inventario de objetos diseñados por el científico y que probablemente nadie sepa que la inventó él. Por lo tanto, Homer y Bart acuden al museo que tiene en su honor en Edison, Nueva Jersey, con el martillo eléctrico para destrozar esa silla. Poco antes de empezar con ello, Homer se da cuenta de un póster en el que Edison se comparaba con Leonardo da Vinci, al igual que él hacía lo propio con el inventor estadounidense. Finalmente, Homer decide no romper la silla y sugiere ir a destruir los inventos de Da Vinci, pero, al señalarle Bart que ese museo está en Italia, propone hacerlo con los de Eli Whitney.

Homer y Bart vuelven a Springfield sin darse cuenta de que se han olvidado el martillo eléctrico. Mientras la familia está viendo las noticias en la televisión, Kent Brockman anuncia que tanto la silla como el martillo han sido encontrados en el museo y sus descubrimientos son atribuidos a Edison, lo que generaría millones de beneficios para los ya ricos herederos del inventor. Después de que Lisa se queje de que ese dinero debería ser de Homer, el padre comenta que es bueno que al menos esté sentado en el sillón con retrete incluido.

Producción[editar]

John Swartzwelder escribió el guion de «The Wizard of Evergreen Terrace», ya que tenía un acuerdo con la productora de Los Simpson para escribir diez guiones para la décima temporada. Aunque él fue quien se encargó de la redacción, la idea del episodio vino de Dan Greaney, quien basó la cansina admiración de Homer hacia Edison en él mismo cuando tenía esa intensa simpatía hacia alguien de la vida real, de forma que incordiaba y aburría con detalles de la persona en cuestión; según lo que dijo en el comentario en DVD del episodio: «La relación de Homer con los logros de Thomas Edison es una versión de mi propia experiencia de intentar comunicar la experiencia de [las] cosas que amas para conducir a la gente a la locura».[3]​ La idea de la silla que no se puede volcar también vino de Greaney; mientras trabajaba en el episodio, se recostaba hacia atrás y acababa cayéndose, por lo que se le ocurrió que sería bueno añadirle unas patas extra. Los que se encontraban en la sala de guionistas escucharon esto último y concluyeron que sería un buen invento de Homer.[4]​ Poco después de que se le ocurriera el argumento, Greaney se lo comentó a Swartzwelder, por lo que este último lo escribió en un guion; Greney dijo al respecto: «No podría [ni] en mis mejores sueños haber acabado tan bien como lo hizo si [el guion] lo hubiese escrito yo».[3]

Por otra parte, Mark Kirkland fue el encargado de la dirección del episodio, quien recuerda que cuando acudió a la lectura previa del guion, el personal estaba «divertidísimo» y podían decir que «iba a ser uno bueno». Fue el último cortometraje que se produjo mientras aún estaba en desarrollo la novena temporada y, debido a que necesitaron varios meses para completar este proceso para un solo capítulo, tuvieron que emitirlo como posposición durante la décima temporada.[5]​ Asimismo, se decidió que «The Wizard of Evergreen Terrace» sería el primero en emitirse de la nueva temporada, por lo que el Museo de Ciencia y Tecnología en Los Ángeles, California, albergó la ceremonia anual de inauguración en ese entonces, ya que era una tradición realizar algún evento con la temática del primer episodio.[4]​ No obstante, para ese momento ya se había lanzado «Lard of the Dance».[6]

Kirkland mencionó que su asistente de dirección, Matthew Nastuk, fue una importante influencia para la realización del capítulo, ya que estuvo plenamente involucrado con la animación debido a que se había criado en Nueva Jersey, donde se encuentra la exposición sobre Edison a la que acuden Bart y Homer. Para ayudar a que el museo pareciese lo más auténtico posible, tanto Kirkland como Nastuk acudieron al edificio personalmente y tomaron un gran número de fotografías que llevaron después al estudio de animación.[5]​ En un momento del episodio, Homer escribe complejas fórmulas matemáticas en una pizarra que, gracias a un contacto de David X. Cohen con un profesor del Instituto Tecnológico de Massachussets, son reales, tal y como deseaba el equipo de producción.[4]

William Daniels fue la estrella invitada del episodio, al ponerle la voz a KITT, su personaje en la serie Knight Rider.

Por otro lado, destaca la estrella invitada William Daniels como KITT, y fue la primera vez que hizo la voz del coche fuera de la franquicia Knight Rider. En la secuencia donde participa, el coche aparece caminando por un desierto y le dice a Homer: «Hola Homer. Soy yo, KITT, de la [serie de] televisión Knight Rider. Tu familia me ha pedido que te invite a un muy especial...», acto en el que el proyector se incendia y no se escucha el final de la frase, por lo que deja a Homer aún más deprimido. Al respecto, comentó Daniels: «Cuando le dije a mi hijo en Nueva York que iba a estar en Los Simpson, ¡pensé que era la primera vez en la que [mi hijo] estaba impresionado con lo que estaba haciendo! Los Simpson es un gran programa y estoy muy contento de que pensaran en KITT [para] uno de sus chistes».[7]

Referencias culturales[editar]

El título del episodio es un juego de palabras con el sobrenombre de Thomas Edison, «The Wizard of Menlo Park» y la calle 742 Evergreen Terrace, que es donde vive la familia.[8]​ Asimismo, también se hacen referencias a la serie Knight Rider, ya que en el capítulo hace una pequeña aparición el coche parlante KITT, una computadora electrónica que funciona con inteligencia artificial de la que Homer es seguidor.[4][7]​ Otras referencias incluyen la canción «Oh Yeah», del grupo suizo Yello, que suena como música de fondo en la radio o el libro The Hardy Boys que Homer lee en la biblioteca de la escuela de Springfield.[4]

Recepción[editar]

En su emisión original en Estados Unidos, «The Wizard of Evergreen Terrace» finalizó en vigésimo quinta posición —empatado con Beverly Hills, 90210 y Home Improvement— en las puntuaciones de la semana del 14 al 20 de septiembre de 1998, con una calificación Nielsen de 8.0, que equivale 7.85 millones de hogares visualizando el episodio. Junto con Beverly Hills, 90210, fue el tercer programa mejor valorado de FOX aquella semana, solo superado por Ally McBeal y Party of Five.[9]​ El 7 de agosto de 2007, se lanzó el DVD The Simpsons: The Complete Tenth Season, un disco que contenía todos los episodios de la temporada, incluido «The Wizard of Evergreen Terrace», donde participaron en los comentarios Matt Groening, Mike Scully, Dan Greaney y Mark Kirkland.[4]

En general, el episodio recibió críticas positivas. Por ejemplo, el periódico Daily Mail lo calificó como «magnífico» y «divertidísimo»,[10]​ mientras que James Plath del portal DVD Town opinó que su guion era consistente.[11]​ Por su parte, Warren Martyn y Adrian Wood, autores del libro I Can't Believe It's a Bigger and Better Updated Unofficial Simpsons Guide, lo catalogaron como «un episodio espectacular, lleno de humor e indirectas astutas a [la altura de] nuestras expectativas de las habilidades de Homer. El hecho de que invente cosas que otras personas encuentren útiles (y le roben el crédito) es tanto divertido como un poco triste. Pobre Homer».[2]​ En su reseña para DVD Movie Guide, Colin Jacobson comentó que, «aunque "Mago" raya en [el] territorio de la "extravagante estrategia de Homer", sus intentos de inventarse algo significativo ofrece diversión. En ningún punto, [el] "Mago" amenaza con convertirse en un episodio particularmente fuerte, pero entretiene en un grado razonable. Me gusta la "alarma en la que todo está bien" y la escopeta de maquillaje, eso sí».[12]

Si bien «Lard of the Dance» se emitió antes como episodio de avance,[6]​ fue «The Wizard of Evergreen Terrace» el que se consideró como primer episodio de la décima temporada. Don Aucoin de The Boston Globe escribió que «es gratificante informar que, con base en la premier de la temporada, Los Simpson prometen mantener la media hora más fiable de risas en televisión».[13]​ De forma similar, David Bianculli de The New York Daily News informó que «Los Simpson es una de las series que, año tras año, permanece nueva y divertida y vivaz y sorprendente. Con base en la temporada nocturna de la premier, esa mancha increíble no está en peligro de terminar».[14]​ Por su parte, Lauri Githens de The Buffalo News le dio al episodio una puntuación máxima de cinco estrellas, al comentar que muestra que «esta comedia cínica, sombría, pero de alguna manera esperanzadora, no se acerca a la crisis de la mediana edad con la temporada número 10. Gracias a Dios». Hizo también una mención a la línea de Homer a Marge cuando quiere llevarse a Bart al museo de Edison: «Me-llevo-a-Bart-más-allá-de-los-límites-estatales-vuelvo-pronto-tengo-tu-cartera-¡adiós! [sic]».[15]

Sin embargo, la columnista del Lexington Herald-Leader, Heather Svokos, no salió tan encantada; mencionó que «como siempre, el programa está mejor escrito que la mayoría de cosas de [la] televisión, pero para la premier de la décima temporada, no me sacó del agua».[16]​ Por añadidura, Phil Kloer del The Atlanta Journal dio al episodio una nota de «C» y avisó que era un «episodio [que estaba] fuera». También dijo que «no tiene la chispa que muchos episodios de [Los] Simpson tienen», aunque reconoció que le gustaron los inventos de Homer como las orejeras de hamburguesa o la escopeta de maquillaje, momento en el que dice: «Intenta mantener los agujeros de la nariz cerrados».[17]​ Aunado a ello, The Gazette elogió la respuesta de Marge: «¡Homer! ¡Lo tienes puesto en [modo] fulana!»,[18]​ al igual que DVD Veredict e Ian Jane de DVD Talk, quien catalogó la escena como el mejor momento del episodio.[19][20]

En su libro The Simpsons and their Mathematical Secrets, publicado en 2015, el físico Simon Singh escribió que en el episodio Homer escribe una ecuación en la pizarra que «si la resuelves, obtienes la masa de un bosón de Higgs que es solo un poco más grande de lo que la nanomasa del bosón de Higgs realmente es. Es algo increíble, ya que Homer hace esta predicción 14 años antes de que fuera descubierto». También mencionó que la experiencia matemática de los guionistas hacen de la serie «el programa de televisión más matemático [en horario] de máxima audiencia de la historia» y podría «animar y alimentar» el interés de la gente joven en esta rama de la ciencia.[21]

Referencias[editar]

  1. «Bart's blackboard gags» (en inglés). Simpson Crazy. Consultado el 14 de diciembre de 2020. 
  2. a b Martyn, Warren; Wood, Adrian. «The Wizard of Evergreen Terrace» (en inglés). BBC. Archivado desde el original el 12 de abril de 2009. Consultado el 3 de julio de 2010. 
  3. a b Greaney, Dan (2007). «Commentary for the episode "The Wizard of Evergreen Terrace"». The Simpsons: The Complete Tenth Season (DVD) (en inglés) (20th Century Fox). 
  4. a b c d e f Scully, Mike (2007). «Commentary for the episode "The Wizard of Evergreen Terrace"». The Simpsons: The Complete Tenth Season (DVD) (en inglés) (20th Century Fox). 
  5. a b Kirkland, Mark (2007). «Commentary for the episode "The Wizard of Evergreen Terrace"». The Simpsons: The Complete Tenth Season (DVD) (en inglés) (20th Century Fox). 
  6. a b «Prime-Time Ratings». The Orange County Register (en inglés). 26 de agosto de 1998. 
  7. a b Levine, Richie F.; Huth, Joe F. (2004). «After the Sun Set». Knight Rider Legacy: The Unofficial Guide to the Knight Rider Universe (en inglés). Universe. pp. 121-122. ISBN 9780595298488. 
  8. Singh, Simon (29 de octubre de 2013). «Homer's Last Theorem». Slate (en inglés). Consultado el 5 de octubre de 2020. 
  9. Bauder, David. «Miss America and football lead ABC to rare ratings win». The Florida Times-Union (en inglés): D-2. 
  10. «Critic's Choice». Daily Mail (en inglés). 7 de agosto de 2009. 
  11. Plath, James (17 de agosto de 2007). «Simpsons, The: The Complete 10th Season [Special Edition]». DVD Town (en inglés). Archivado desde el original el 6 de febrero de 2009. Consultado el 5 de julio de 2010. 
  12. Jacobson, Colin. «The Simpsons: The Complete Tenth Season (1998)». DVD Movie Guide (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2010. 
  13. Aucoin, Don (19 de septiembre de 1998). «'Simpsons' Unsinkable». The Boston Globe (en inglés): C6. 
  14. Bianculli, David (20 de septiembre de 1998). «Simpsons Still Fresh After A Decade». The New York Daily News (en inglés). p. 2F. Consultado el 4 de julio de 2010.  Simpsons Still Fresh After A Decade (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última). Enlace irrecuperable.
  15. Githens, Lauri (29 de septiembre de 1998). «Stay Tuned What's Up With Your Favorite TV Shows». The Buffalo News (en inglés). 
  16. Svokos, Heather (20 de septiembre de 1998). «Say Goodbye To Most Of Those Reruns». Lexington Herald-Leader (en inglés): H1. 
  17. Kloer, Phil (18 de septiembre de 1998). «So-so 'Simpsons'». The Atlanta Journal (en inglés): E04. 
  18. «Top 10: Homer Simpson's jobs». The Gazette (en inglés). 26 de julio de 2007. Archivado desde el original el 5 de diciembre de 2008. Consultado el 7 de julio de 2010. 
  19. McEntire, Mac (29 de agosto de 2007). «The Simpsons: The Complete Tenth Season». DVD Verdict (en inglés). Archivado desde el original el 14 de mayo de 2009. Consultado el 7 de julio de 2010. 
  20. Jane, Ian (29 de agosto de 2007). «The Simpsons - The Complete Tenth Season». DVD Talk (en inglés). Consultado el 7 de julio de 2010. 
  21. Clark, Nick (1 de marzo de 2015). «How Homer Simpson discovered the Higgs boson over a decade before scientists». The Independent (en inglés). Consultado el 5 de marzo de 2015. 

Enlaces externos[editar]