Squalodon

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Squalodon
Rango temporal: 33 Ma-14 Ma
Oligoceno Superior - Mioceno Medio
Squalodon BW.jpg
Recreación de un Squalodon
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Odontoceti
Superfamilia: Squalodontoidea
Familia: Squalodontidae
Género: Squalodon
Grateloup, 1840
Especie tipo
Squalodon grateloupii
Meyer, 1843
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Squalodon (gr. "diente de tiburón") es un género extinto de cetáceos odontocetos perteneciente a la superfamilia Squalodontoidea y a la familia Squalodontidae.[1]

En un principio fue considerado un dinosaurio iguanodóntido,[2] pero posteriormente fue reclasificado entre los cetáceos. El nombre Squalodon proviene de Squalus, un género de tiburones.[3]

Descripción[editar]

Cráneo de Squalodon bariensis.

El género existió desde principios del Oligoceno hasta mediados del Mioceno entre 38 y 14 millones de años, aunque algunos restos fragmentarios podrían corresponder al Mioceno Superior(8 millones de años). Su dentadura se caracteriza por presentar heterodoncia, es decir, poseen dientes de diferentes formas a diferencia de los actuales delfines u orcas, y demás odontocetos actuales, lo cual constituye un primitivo rasgo dentro del grupo. Los molares de estos cetáceos, recuerdan por su aspecto a los dientes de tiburón, lo que da el nombre al grupo y son similares a los de los arqueocetos. Sin embargo, osteológicamente el cráneo ya presenta adaptaciones a la ecolocación a diferencia de los arqueocetos. Se ha sugerido que este grupo está estrechamente relacionado con los delfines de río actuales e incluso algunos autores los han incluido a ambos en una misma locación filogenética. No obstante existen marcadas diferencias y no se conoce adecuadamente la distribución de este grupo. En el caso de América solo se conocen algunos restos en Costa Rica, posibles ejemplos en estratos del Oligoceno y Mioceno Inferior encontrados al sur de Chile (golfo de Arauco) . Sus fósiles han sido hallados en numerosas locaciones de la costa Atlántica, en Europa, Estados Unidos, Brasil, Argentina, etc, y queda por establecer la posible incursión en el Pacífico del grupo ante la inexistencia del Istmo de Panamá hasta el Plioceno.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. The Paleobioly Database. «Squalodon» (en inglés). Consultado el 28 de noviembre de 2010. 
  2. J. P. S. Grateloup. 1840. Description d'un fragment de machoire fossile, d'un genre nouveau de reptile (saurien). Actes de l'Academie Nationale des Sciences Belles-Letres et Arts de Bordeaux 2:201-210
  3. Grateloup, J. Considérations générales sur la géologie et la zoologie fossile de la commune de Léognan, prè Bordeaux. ACT. SOC. LINN. BORDEAUX XI; 335-346 (1840).

Enlaces externos[editar]