Ska

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Ska
Orígenes musicales Mento, calipso, rhythm & blues, jazz
Orígenes culturales Finales de los años 1950, Reino Unido
Instrumentos comunes instrumentos de viento-metal, instrumentos de percusión, contrabajo, guitarra, Bajo, órgano Hammond, Teclado
Popularidad Alta en Jamaica y en Gran Bretaña desde años 1960, alta en todo el mundo a partir de años 1980.
Subgéneros
Ska Tradicional, 2 Tone, 3th Wave, Ska-Jazz, Rocksteady, Reggae
Fusiones
Ska Punk, Ska Core, Ska Revival, Latin Ska, J-Ska, Metal Ska
Enlaces
Categoría:Ska
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El ska es un género musical originado a finales de la década de 1950 y popularizado durante la primera mitad de los años 1960, que deriva principalmente de la fusión de la música afroamericana de la época, con ritmos populares propiamente jamaicanos, siendo el precursor directo del rocksteady y más tarde del reggae.[1] Al ser un género particularmente apto para fusiones ha sido incorporado, a través de distintas variantes, a los más diversos lenguajes musicales.

Se interpreta con batería, bajo, guitarra, instrumentos de viento (trompeta, trombón, saxofón) y teclado. El ska es reconocido como baile y música nacional de Jamaica.

Su sonído característico es el chucking realizado por el sincopado de la guitarra, del teclado o de los instrumentos de viento. Su baile se llama skanking.

Estuvo fuertemente asociado a los Rude Boy y a la independencia de Jamaica del Reino Unido, aunque se hizo popular en todo el mundo desde muy poco tiempo después de su nacimiento.

Historia[editar]

Después de la II Guerra Mundial el Imperio Británico se encuentra en una situación particularmente difícil. Es por eso que este se ve obligado a independizar sus colonias. Ya para 1962 Jamaica como país independiente empieza a ver reflejado un nuevo optimismo en su cultura y música proveniente de las masas recién liberadas.

El ska nació en Kingston, la capital de Jamaica, a principios de los 50, en un momento en que la población empezaba a afluir del medio rural al urbano. En las ciudades los habitantes se congregaban en plazas donde las “sound systems” pinchaban las últimas novedades estadounidenses de jazz, soul y, sobre todo, “rhythm & blues”. En un principio se trataba de furgonetas con un ruidoso y primitivo equipo de sonido. Las dos principales fueron Trojan de Duke Reid y Sir Coxsone Downbeat, de Clement «Coxsone» Dodd, a los que más tarde se les uniría Cecil Bustamante, conocido como Prince Buster. Las “sound systems” no tenían otro remedio que pinchar música de Estados Unidos, puesto que la industria musical jamaiquina era inexistente. Salvando algunas cintas de mento de Stanley Motta, hasta 1954 no apareció el primer sello musical, Federal, que, además, está orientado hacia la música estadounidense. Sus propietarios se desplazaban a Miami o Nueva Orleans en busca de material nuevo con el que satisfacer la gran demanda musical que había en la isla. Para gozar de exclusividad sobre las grabaciones y mantener la exclusividad sobre la clientela, se recurría a trucos como quitar la etiqueta de los discos para que no fueran identificables, o enviar matones (Dance Crashers) a los “sound systems” de la competencia para boicotearlos.

Tapiz con algunos de los símbolos típicos del 2 Tone (2ª Ola) y Tercera Ola del Ska (cuadros blancos y negros,...).

El catalizador que inició la carrera musical jamaicana fue el futuro primer ministro Edward Seaga, que en 1958 fundó West Indian Records Limited, produciendo música de artistas locales, reinterpretando ritmos estadounidenses. Ese mismo año, Chris Blackwell produjo una grabación del aún desconocido Laurel Aitken. Un año después, Duke Reid y Clement Coxsone, viendo la posibilidad de tener grabaciones exclusivas para sus “sound systems”, fundaron sus propios sellos, Treasure Isle y Studio One, respectivamente.[2]

A finales de la década los músicos de Kingston comenzaron a experimentar con la fusión de jazz y “rhythm & blues” estadounidenses con ritmos autóctonos del Caribe, como el mento y el calypso,[2] adaptándolo al gusto de la isla según las tendencias que se imponían en las Sound Systems.[3]

Olas del Ska[editar]

Primera Ola (Ska Tradicional)[editar]

En los estudios Federal se registró el tema Easy Snappin, de Theophilus Beckford, producido por Clement Dodd, con Cluet Johnson al contrabajo y el saxofonista Roland Alphonso, posterior miembro fundador de Skatalites, banda de estudio del sello Studio One. Este tema se podría calificar como la primera grabación de música jamaiquina moderna.

Parte de la formación actual de Skatalites. De izquierda a derecha, Lester “Ska” Sterling (saxo alto), Karl “Cannonball” Bryan (saxo tenor), Kevin Batchelor (trompeta) & Vin “Don Drummond Jr.” Gordon (trombón). En segundo plano, Val Douglas (bajo).

En 1961 Prince Buster terminó de definirlo durante las primeras grabaciones para su sello Wild Bells.[2] La sesión estaba financiada por Duke Reid, que debía quedarse con la mitad de los temas a distribuir. Finalmente solo recibió uno, del trombonista Rico Rodríguez. Entre los temas grabados estaban “They Got To Go”, “Oh Carolina” y “Shake a Leg”. Según el historiador del reggae Steve Barrow, durante aquellas sesiones, Prince Buster pidió al guitarrista Jah Jerry que “cambiara la marcha” (“change the gear, man, change the gear”). El guitarrista empezó a enfatizar el segundo y cuarto pulso, dando origen al nuevo sonido. La percusión se obtuvo de los estilos tradicionales jamaicanos y de marchas. Lo que hizo Prince Buster fue invertir los “shuffles” de “rhythm & blues”, acentuando los “offbeats” con la ayuda de la guitarra y un ritmo de batería 4/4, acentuando el segundo y cuarto pulsos.[1] A partir de 1970 destacó otro éxito del ska de Desmond DekkerIsraelites”, que sirvió para popularizar el ska en Inglaterra primero y después en Europa.

El guitarrista Ernest Ranglin

Los orígenes del nombre ska son difusos, y las hipótesis que se barajan son inciertas. Los integrantes de la banda Skatalites afirman que ese nombre se tomó del saludo del bajista Cluet Johnson, quien usaba como expresión al ver a sus amigos “Love Skavoovie”, a imitación de los hipsters estadounidenses. El guitarrista Ernest Ranglin defendía que era la forma que usaban, tanto él como otros músicos, para describir el sonido que hacía la guitarra, con un “ska! ska! ska!”. Es probable que fuera una mezcla de ambas, ya que el mismo Cluet Johnson usaba ska como una forma onomatopéyica de explicar el sonido de esta música.

En el Ska ya está plenamente asentado como la música por excelencia de Jamaica, y suenan temas ad hoc con motivo de la independencia de la isla del Reino Unido, como Sound of Freedom de Skatalites o Forward March de Derrick Morgan. En 1964, aprovechando la Feria Mundial de Nueva York se presenta este estilo en sociedad ante el mundo, siendo los elegidos para ello Byron Lee & The Dragonaires, con la ayuda de Prince Buster y Peter Tosh. En ese mismo año, alcanzaba el número 1 en las listas británicas y el 2 norteamericanas de popularidad una versión del éxito de 1957 de Barbie Gaye, My Boy Lollipop, interpretada por Millie Small, con Ernest Ranglin encargado de los arreglos de guitarra, y Rod Stewart, conocido entonces como Rod the Mod, tocando la armónica.

Durante el resto de la década de 1960, se implanta en Europa rápidamente, gracias a la popularidad de la que gozó en el Reino Unido, país al que se trasladaron un gran número de estrellas jamaicanas como Laurel Aitken, Derrick Morgan o Alton Ellis para proseguir allí sus carreras, pues este estilo contaba con una gran aceptación entre la numerosa colonia antillana que había inmigrado a la metrópolis, donde abundaban los Rude Boys, y entre la juventud británica, principalmente entre los mods. Después, en la segunda mitad de la década, a medida que el soul americano se hace más pausado y suave, el ska evoluciona paralelamente en rocksteady.[2] [4]

Sin embargo, los tímidos intentos de copiar esa música por parte de músicos europeos, dieron unos resultados de no mucha calidad, como las aproximaciones de Georgie Fame. Los intentos en castellano, fueron por lo general mediocres aproximaciones al ritmo original, como atestigua el tema de 1966 Operación Sol de Los 4 de la Torre, o La canción del trabajo del mismo año de Raphael, que no respetaban demasiado el estilo original, y llegaban cuando el ska ya había dejado paso al rocksteady, un ritmo de baile más relajado y que permitía unas armonías vocales más elaboradas. Fue en 1968 con Ob-La-Di Ob-La-Da, un experimento ska de The Beatles cuando el género empezó a tomar popularidad.

También en los años 60's en Latinoamérica, Toño Quirazco, Mayte Gaos, Los Yorsy's, Los Socios del Ritmo (México) Las Cuatro Monedas y Los Diony en Venezuela, Ronnie Montalbán en Argentina, entre otros artistas, versionaron temas clásicos del ska en castellano que han sido valorados por muchos seguidores del sonido jamaiquino de esta parte del mundo. Las Cuatro Monedas de la mano del productor y músico Hugo Blanco , realizaron arreglos de temas como Shanty Town (llamado Buena Suerte), Soul Time (Ritmo del Alma) I've been hurt (Me siento herido) Hold Me Tight (caminando por la calle) y Los Dionys que hicieron el clásico Jamaica Ska que también fue interpretado tanto por Quirazco como Montalbán, lo que constituye el génesis del sonido jamaiquino en dichos países antes del éxito que tuviese el Ska 2 Tone (blue beat británico) gracias a la amalgama entre el punk, new wave y el ska clásico que es cuando realmente el Ska logra masificarse en el resto del mundo gracias a esta última influencia.

Segunda Ola (Two Tone)[editar]

Madness fue una de las bandas punteras de la segunda ola.

La segunda ola se dio por la influencia de Jamaica en el Reino Unido con el British Pop (Rock Inglés) , el ska jamaicano y el blue beat. El Two Tone tiene hasta la fecha influencia en la mayoría de bandas nuevas que tocan ska. Se dio de 1978 a 1983 aproximadamente porque del 2 tone fue un periodo muy corto, el auge fue en 1979 y 1980, y poco a poco fue terminando, sin embargo otras bandas en otros países, principalmente Estados Unido, Alemania y España lo siguieron pero ya era considerado 3ra ola.

Aparece el punk en Inglaterra, obviamente con un poco de tendencia del two tone. Un par de años se mezclarian ska y punk para darle paso al Oi, es diferente al ska punk porque las letras son más de critica social y el ska punk solo el ritmo de la música.

Entre finales de los 70 y principios de los 80, en plena era New Wave inglesa, el sello Two Tone —entre otros— dio a conocer a algunos de los grupos más famosos internacionalmente. Tales fueron Madness, Specials —cuyo teclista Jerry Dammers fundaría el sello Two Tone—, The Selecter o Bad Manners. Otros exponentes de la época, con diferentes estilos, fueron The Bodysnatchers, Rhoda Dakar, The Beat (llamada The English Beat en Estados Unidos) y Fàshiön Music (que luego cambiaría de cantante y guitarrista y cambiaría al género New Romantic, transformándose en Fashion).

Tercera Ola (3th Wave)[editar]

El grupo inglés de ska, Bad Manners (2ª ola).

Mientras que por una parte hay bandas que continúan el estilo 2 Tone, como The Busters, Scofflaws, The Pietasters, The Toasters o Pama International otras recuperan el ska clásico, llamado a veces revival, que se distancia completamente de la Segunda Ola y se acerca más a los sonidos originales, como The Slackers junto a Chris Murray, Westbound Train, Hepcat, Inspecter 7, Moon Stomper e Israelites.

Es importante resaltar que en esta ola genera la incursión "masiva" del género musical a Latinoamérica, incursión que daría como resultado la mezcla de los acordes e instrumentalización de cada país; dicho de otra forma, cada país pasaría a desarrollar su propia forma de ska usando sus instrumentos locales y tradición propios.

Entre estas propuestas se encuentran: Los Fabulosos Cadillacs, The Refrescos, Los Intocables, Os Paralamas do Sucesso, Panteón Rococó, Ska-p, La Tremenda Korte, Salon Victoria, Los Auténticos Decadentes, La Mosca Tse Tse, Skalariak, Dr. Calypso, La Gran Orquesta Republicana, Maldita Vecindad y los Hijos del Quinto Patio y Desorden Público. Algunos programas de televisión usaron temas Ska como apertura y cierre de los mismos, un ejemplo de esto es la serie animada KaBlam! de Nickelodeon quienes usaron mucho material de The Toasters o como el programa venezolano "La Hojilla" que tiene como cortina musical la canción "Latinoamérica" de Sin sospechas.

El concepto de "Rude Boys"[editar]

Antes del Inicio del ska, a mediados de los 50's en Jamaica, ya existía una tribu urbana, los Rude Boys, eran jóvenes de la clase obrera, le gustaba imitar el estilo ganster de la época, con pantalones negros, cafés o grises, playera blanca, tirantes y sombrero, la vestimenta no era tan estilizada como ahora se conoce. Ellos disfrutaban de bailar en el dance hall con los DJs que viajaban con sus camionetas troyanas. El orgullo Rude Boy era pertenecer a la clase trabajadora y su lucha era en contra de la burguesía de la corona inglesa, para 1958 ya aparecería el Ska y el inicio de lucha de independencia de la Isla. Es por eso que ahora se comenta que los rude boy cargaban con armas, algo lógico en una lucha de independencia. Los rude boy de la primera generación así se mantuvieron, con la evolución del ska en Rocksteady hasta su migración y el nuevo ritmo entre Jamaica e Inglaterra: El Skinhead Reggae; aquí se da la primera fusión entre jamaiquinos e ingleses, visten botas Dr Marteens, pantalones arremangados, cabeza rapada y tirantes, o camisa a cuadros, chaleco de lana, boomber, la primera generación de Skin Heads, blancos y negros unidos, la influencia fueron los rude boy y los mod para crear esta nueva tendencia, también copian la conducta violenta, dance hall crashers. Su conducta fue reprimida por la policía, desapareciendo y quedando algunos fieles como los Suehead o los Smoothies.

Para mediados de los 70's, se iniciaría una segunda generación de ska, con músicos que tocaban ska revival y reggae. Le mezclaron el ritmo del característico y afamado rock inglés. Y nace el 2 Tone. Es una generación con más ideología, retoman el orgullo Rude Boy como imagen de su nueva propuesta, La igualdad, representándola con el anti racismo y como bandera cuadros negros y blancos, expresando la unión, el respeto. Actualmente, muchas de estas costumbres ya se perdieron entre los nuevos rude boy y ahora son Poser. La forma de vestirse de esta 2da generación, es más estilizada, al estilo mod, trajes sastre con los pantalones más cortos, que permitan ver el contraste entre zapatos negros, medias blancas y pantalones negros; también se usaba camisa blanca, corbata, tirantes, gafas obscuras. Se modifica la forma de bailar con pasos muy marcados.

El 2 Tone y el ska casi aparecen a la par, el Street Punk, punk callejero, el más genuino se puso el nombre de Oi!, y a los jóvenes ingleses que les gusto, muchos siendo hooligans, tomaron la idea de ser skin heads, una parte era anarquista y la otra de la ultraderecha nacionalista. Para los 80's se crearía un grupo de skin heads para ir en contra de los llamados 'Skin Heads Neonazistas' (Bone Heads - Cabezas Huecas). Los SHARP Skin Heads Against Racial Prejudice (Cabezas Rapadas en Contra de los Prejuicios Raciales).

Su música es el Oi!, Punk, Ska Tradicional, Skinhead reggae y Ska-Oi!. Todo esto ya en la tercera ola del ska. Para principios de los 90's surge otro grupo de skin head, más radical pero con mayor apertura a los círculos sociales. Los RASH Red & Anarquist Skind Head (Rojos y Anarquistas Cabezas Rapadas). Crearon varias Secciones al rededor del mundo, su posición es más anti capitalista, antifascista y multiracial, antihomofobica, acepta en sus líneas a punk, skankers, rudes, o toda aquella gente que quiera participar en movilización activa.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Ska», Enciclopedia Británica, Hussey Dermot, pp. http://www.search.eb.com/eb/article-9118222 
  2. a b c d Nidel, Richard O. (2005). World Music: The Basics. Nueva York, Nueva York: Routledge Taylor and Francis Group. p. 282. ISBN 0-415-96800-3. 
  3. All Music Guide (2007). «Ska Revival» (Web). Genre Listing. All Music Guide. Consultado el 2 de febrero de 2007.  |coautores= requiere |autor= (ayuda)
  4. Moskowitz, David V. (2006). Caribbean Popular Music. Westport, Connecticut: Greenwood Press. p. 270. ISBN 0-313-33158-8. 

Bibliografía[editar]

  • Du Noyer, Paul (2003). «Ska». The Billboard Illustrated Encyclopedia of Music. Nueva York: Billboard Books. pp. 350–351. ISBN 0-8230-7869-8.