Griot

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Griot en traje de fiesta (1890).

Un griot o jeli (djeli o djéli en francés) es un narrador de historias de África Occidental. El griot cuenta la historia como lo haría un poeta, un cantante de alabanzas o un músico ambulante. Un griot es un depósito de tradición oral. Como tal, en ocasiones se le conoce como bardo. De acuerdo a Paul Oliver en su libro Savannah Syncopators, "aunque [el griot] debe conocer muchas canciones tradicionales sin equivocación, también deben contar con la habilidad de improvisar sobre acontecimientos actuales, hechos casuales y todo aquello que le rodea. Su ingenio puede ser devastador y su conocimiento de la historia local, formidable". Aunque son conocidos popularmente como 'cantantes de alabanzas', los griots pueden utilizar su habilidad vocal también para contar chismorreos, sátiras o hacer comentarios políticos.

Los griots se pueden encontrar en la actualidad en multitud de países de África Occidental, como Malí, Gambia, Guinea, Mauritania y Senegal, y están presentes entre los pueblos mandé (mandinka, malinké, bambara, etc.), fulbé (fulani), hausa, songhai, tukulóor, wolof, serer, mossi, dagomba, árabes mauritanos y multitud de otros grupos más pequeños. La palabra deriva de la transliteración francesa "guiriot" de la palabra portuguesa "criado", término masculino singular para "sirviente".

En las lenguas africanas, los griots son conocidos mediante un sinfín de nombres: jeli en las áreas mande del norte, jali en las áreas mande del sur, guewel en wolof o gawlo en pulaar (fula). Los griots forman una casta endogámica, y la mayoría solo contrae matrimonio con otros griots. Quienes no son griots, normalmente no interpretan del mismo modo que ellos.

Términos "griot" y "jali"[editar]

El término mandé jeliya (traducido como "habilidad musical") se utiliza a veces en el ámbito de los griots, indicando la naturaleza hereditaria de esta habilidad. Jali viene de la palabra jali o djali (sangre). Esta palabra es también el nombre dado a los griots en las áreas que formaron el antiguo Imperio de Malí. Aunque el uso de "griot" es muy común en inglés, algunos defensores de los griots, como Bakari Sumano, prefieren el término jeli.

Artistas y grupos griot significativos[editar]

Un griot nigerino.

Véase también[editar]

  • Los escaldos interpretaban una función similar en las sociedades escandinavas.
  • Un morabito, otra casta de las sociedades indígenas africanas.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]