Seth Barnes Nicholson

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Seth Barnes Nicholson
Seth Barnes Nicholson(c1940).jpg
Información personal
Nacimiento 12 de noviembre de 1891 Ver y modificar los datos en Wikidata
Springfield, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de julio de 1963 Ver y modificar los datos en Wikidata (71 años)
Los Ángeles, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Astrónomo Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
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Asteroides descubiertos: 2
(878) Mildred 6 de septiembre de 1916
(1647) Menelao 23 de junio de 1957

Seth Barnes Nicholson (12 de noviembre de 1891– 2 de julio de 1963) fue un destacado astrónomo estadounidense. Es el descubridor de cuatro lunas de Júpiter, además de un par de asteroides. Fue Editor en Jefe de la revista de astronomía Publications of the Astronomical Society of the Pacific de 1943 a 1953.[1]

Semblanza[editar]

Nicholson nació en Springfield (Illinois), y se crio en zonas rurales de su estado natal. Fue educado en la Universidad de Drake, donde se interesó por la astronomía.

En 1914, en el Observatorio Lick de la Universidad de California, al observar la por entonces recién descubierta luna de Júpiter Pasífae, descubrió una nueva, Sinope, cuya órbita calculó para su tesis doctoral en 1915.

Pasó gran parte de su carrera en el Observatorio del Monte Wilson, donde descubrió tres lunas jovianas más: Lisitea y Carmé en 1938 y Ananké en 1951, así como el asteroide troyano (1647) Menelaus. También calculó las órbitas de varios cometas y de Plutón.

Sinope, Lisitea, Carmé y Ananké fueron designados simplemente como "Júpiter IX", "Júpiter X", "Júpiter XI" y "Júpiter XII". No se les dio su nombre actual hasta 1975. El propio Nicholson se negó a proponer nombres.[2]

En el monte Wilson, su principal asignación estaba relacionada con la observación de la actividad solar y produjo durante décadas informes anuales sobre la actividad de las manchas solares. También realizó una serie de expediciones de observación de eclipses para medir el brillo y la temperatura de la corona solar.

A principios de la década de 1920, con Edison Pettit, realizó las primeras observaciones sistemáticas de la radiación infrarroja de objetos celestes. Utilizaron un termopar de vacío para medir la radiación infrarroja, calculando la temperatura de la Luna. Esto lo llevó a plantear la teoría de que la Luna estaba cubierta con una fina capa de polvo que actuaba como aislante y también los planetas, las manchas solares y las estrellas. Sus mediciones de temperatura de las gigantes rojas cercanas condujeron a algunas de las primeras determinaciones de diámetros estelares.

Nicholson, junto con el astrónomo George Ellery Hale, formularon la "ley de Hale-Nicholson" referente a la polaridad magnética de las manchas solares.[3][4]

De 1943 a 1955 fue editor de las Publicaciones de la Sociedad Astronómica del Pacífico, de la que también fue dos veces presidente.

Murió en Los Angeles.

Eponimia[editar]

Referencias[editar]

  1. «Publications of the Astronomical Society of the Pacific: Editorial Board (inglés)». University of Chicago Press. Consultado el 14 de mayo de 2008. 
  2. Seth Barnes Nicholson, The Satellites of Jupiter.
  3. Astrophysics of the sun, Harold Zirin, Cambridge University Press, 1988, p.307; http://adsabs.harvard.edu/abs/1988assu.book.....Z
  4. Judit M. Pap, Peter A. Fox, "Solar variability and its effects on climate", Volume 141 of Geophysical monograph, American Geophysical Union, publ. American Geophysical Union, 2004, ISBN 0875904068, 9780875904061, length 366 pages, page 51.
  5. «Cráter lunar Nicholson». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 
  6. «Cráter marciano Nicholson». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 
  7. «(1831) Nicholson» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory. Consultado el 11 de agosto de 2015.