Mega Drive

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Mega Drive / Genesis
Sega-Mega-Drive-JP-Mk1-Console-Set.jpg
Fabricante Sega
Tipo Videoconsola de sobremesa
Generación Cuarta generación
Lanzamiento
  • JP 29 de octubre de 1988
  • NA 14 de agosto de 1989
  • EU 30 de noviembre de 1990
CPU Motorola 68000 @ 7.61 MHz
Zilog Z80 @ 3.58 MHz
Soporte Cartuchos
Formato de sonido Yamaha YM2612
Texas Instruments SN76489
Compatible con Master System[n. 1]
Servicio en línea Sega Meganet, Sega Channel, XBAND
Unidades vendidas Sega: 30.75 millones
Tec Toy: 3 millones
Majesco: 1.5 millones
Videojuego más vendido
Predecesor Master System
Sucesor Sega Saturn
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La Mega Drive, conocida en varios territorios de América como Genesis, es una videoconsola de sobremesa de 16-bit desarrollada por Sega Enterprises, Ltd. La Mega Drive fue la tercera consola de Sega y la sucesora de la Master System. Compitió contra la SNES de Nintendo, como parte de las videoconsolas de cuarta generación. La primera versión fue lanzada en Japón en 1988, sucedida por el lanzamiento en Norteamérica bajo el renombramiento de Genesis en 1989. En 1990, la consola fue distribuida como Mega Drive por Virgin Mastertronic en Europa, por Ozisoft en Australasia, y por Tec Toy en Brasil. En Corea del Sur, el sistema fue distribuido por Samsung y conocido como la Super Gam*Boy (hangul: 수퍼겜보)?, y más tarde como Super Aladdin Boy (hangul: 수퍼알라딘보이)?).

Diseñada por un equipo de I+D supervisado por Hideki Sato y Masami Ishikawa, el hardware de Mega Drive fue adaptado de la placa arcade Sega System 16, centrado en un procesador Motorola 68000 como CPU primaria y un Zilog Z80 como segundo procesador. El sistema alberga una biblioteca de más de 900 juegos creados por Sega y una amplia serie de terceros, y publicados en formato de cartuchos. Además es capaz de reproducir juegos de Master System cuando se instala el Master System Converter, vendida por separado. La Mega Drive se benefició de diversos periféricos y servicios en línea, así como de múltiples variaciones de la consola por parte de la propia Sega y terceros con el fin de expandir sus funcionalidades.

En Japón, a Mega Drive no le fue bien contra sus dos principales competidores, la Super Famicom de Nintendo y la PC Engine de NEC. Sin embargo, consiguió obtener un gran éxito en Norteamérica, Brasil, y Europa. Las adaptaciones de su biblioteca de juegos arcade, la popularidad de su exclusiva saga Sonic the Hedgehog, diversas franquicias populares de juegos de deportes, y una agresiva campaña de mercadotecnia para jóvenes contribuyeron a su éxito. El lanzamiento de Super Nintendo Entertainment System dos años después, resultó en una feroz batalla por hacerse con la mayor cuota de mercado en los Estados Unidos y Europa que ha sido ocasionalmente denominada como la «guerra de consolas» por periodistas e historiadores. Conforme esta contienda fue incrementando la atención del público más generalista hacia la industria del videojuego, la Mega Drive y varios de sus juegos de mayor categoría se inmiscuyeron en un considerable escrutinio legal que involucraba ingeniería inversa y violencia en los videojuegos. La controversia que rodeó a ciertos títulos violentos como Night Trap y Mortal Kombat hizo que Sega creara el Videogame Rating Council, un sistema norteamericano de clasificación de contenido de videojuegos anterior al Entertainment Software Rating Board.

Sega vendió 30.75 millones unidades de Mega Drive en todo el mundo. A esto se le suma que Tec Toy vendiera unos tres millones de variantes del sistema licenciadas en Brasil, la predicción de que Majesco vendería un millón y medio de sus variantes del sistema licenciadas en los Estados Unidos, y un considerablemente menor número de modelos vendidos por Samsung en Corea del Sur. La consola y sus juegos continúan siendo populares entre los aficionados a los videojuegos, las bandas sonoras de videojuegos, coleccionistas y entusiastas de la emulación. Hasta 2015, relanzamientos de la consola licenciados por terceros como AtGames siguen vendiéndola en Norteamérica y Europa. Muchos juegos han sido relanzados en recopilatorios para consolas más modernas y puestos en venta digitalmente en diversos servicios en línea como la Consola Virtual de Nintendo, Xbox Live Arcade, PlayStation Network, y Steam. La Mega Drive fue sucedida por la Sega Saturn.

Historia[editar]

Desarrollo[editar]

El logo japonés de Mega Drive.

A principios de los ochenta, Sega Enterprises, Inc., entonces subsidiaria de Gulf & Western, era una de las cinco desarrolladoras de juegos arcade más exitosas en Estados Unidos, cuyas ganancias ascendían hasta los 214 millones de dólares.[4] La recesión que sufrió el negocio de las máquinas arcade a partir de 1982 puso en serios problemas a la compañía, provocando que Gulf & Western vendiera sus sucursales norteamericanas de fabricación de arcades y las licencias de sus juegos a Bally Manufacturing.[5] [6] La compañía retuvo las operaciones de Sega Norteamérica en I+D así como las de su subsidiaria japonesa, Sega Japón. Con su negocio de los arcades en declive, los directivos de Gulf & Western nombraron presidente de Sega Japón a Hayao Nakayama para que aconsejara cómo proceder para salir de su estancamiento. Nakayama sostenía que, debido al nivel de profesionalidad que habían adquirido sus desarrolladores de hardware mediante la experiencia de haber trabajado durante años en la industria de los arcades, era el momento idóneo para centrarse en fabricar consolas de sobremesa en Japón, sistemas que, en aquel momento, aún estaban en su fase primigenia en la industria del videojuego.[7]

Nakayama obtuvo su permiso para proceder con ese proyecto, llevando esto al lanzamiento de la primera videoconsola de Sega, la SG-1000, en julio de 1983. La SG-1000 no fue un sistema exitoso, y fue reemplazada por la Sega Mark III al cabo de dos años.[8] Mientras tanto, Gulf & Western comenzaron a desprenderse de sus negocios secundarios después de la muerte del fundador de la empresa Charles Bluhdorn,[9] así que Nakayama y el anterior director ejecutivo de Sega David Rosen consiguieron adquirir la administración de la filial japonesa en 1984 con el apoyo financiero de CSK Corporation, una destacada compañía japonesa de software. Nakayama estaba, en aquel entonces, asentado como el director ejecutivo de la nueva compañía Sega Enterprises, Ltd.[10]

En 1986, Sega rediseñó la Mark III para su lanzamiento en Norteamérica como la Sega Master System. A esto le sucedió el lanzamiento europeo de la consola al año siguiente. Aunque la Master System fue un éxito en Europa, y un tiempo después también en Brasil, no consiguió despertar un interés significativo ni en el mercado japonés ni en el norteamericano, los cuales, desde mediados de los ochenta, estaban dominados por Nintendo.[11] [12] [13] Mientras que Sega continuaba teniendo dificultades en conquistar los hogares con sus consolas, el equipo de I+D en consolas de Sega, liderado por Masami Ishikawa y supervisado por Hideki Sato,[14] comenzó a trabajar en la sucesora de la Master System casi inmediatamente después de que esta última fuera lanzada.[15] [16]

En 1987, Sega se enfrentó a otra amenaza en el negocio de las consolas cuando la compañía japonesa de computadoras NEC publicó su PC Engine seguida de una gran campaña publicitaria.[17] Para seguir siendo competitivos contra las dos compañías de consumo electrónico más asentadas, Ishikawa y su equipo decidieron que necesitaban incorporar un microprocesador de 16 bits en su nuevo sistema para conseguir impactar en el mercado y, una vez más, se recurrió al aspecto más competente de Sega, la industria de las máquinas recreativas, al adaptar la exitosa placa arcade Sega System 16 a una arquitectura apropiada para una consola de sobremesa.[16] [18] La decisión de usar un Motorola 68000 como la CPU principal del sistema fue tomada tarde durante su desarrollo, mientras que un Zilog Z80 fue utilizado como CPU secundaria para ocuparse del sonido ya que había un cierto temor a que la CPU principal tuviera demasiada carga al ocuparse tanto de los aspectos visuales como los sonoros.[16]

Se anunció por primera vez en junio de 1988 en Beep!, una revista japonesa de videojuegos, la consola fue nombrada provisionalmente durante su desarrollo como la «Mark V», pero la administración de Sega sintió la necesidad de otorgarle un nombre más atractivo. Tras revisar más de 300 propuestas, la compañía se decidió por el nombre de «Mega Drive». En Norteamérica, el nombre de la consola fue cambiado a «Genesis». Las razones que llevaron a realizar este cambio no han sido clarificadas, pero probablemente se deba a problemas de marcas comerciales.[18]

Lanzamiento[editar]

Mega Drive II.

La Sega Mega Drive fue lanzada en Japón en 1988. En 1989 SEGA no logra reservar los derechos legales del nombre en Estados Unidos. Por esa causa se conoce a la consola como Sega Genesis en el resto de América, salvo en Brasil (país donde también se lanzó la Master System a finales de los 80's).

La consola se lanzó en Europa y el resto del mundo en 1990 bajo el nombre original.

Gracias a lanzamientos clave como Sonic the Hedgehog y a un amplio catálogo de juegos deportivos, la consola fue muy bien recibida por el público estadounidense, donde fue líder del mercado entre 1991 y 1994, compitiendo directamente con la TurboGrafx 16 de NEC Corporation, y sobre todo con la SNES.

Posteriormente, y debido a la inminente evolución tecnológica, Sega quiso hacer expansiones de la consola, para que así tanto Sega como los estudios third-party pudieran hacer mejores juegos sin tantas limitaciones técnicas. En ese contexto Sega lanza Sega Mega-CD en 1991 y Sega 32X en 1994. Las ventas de Mega-CD no fueron tan elevadas como Sega esperaba (alrededor de 6 millones), y Sega 32X resultó ser un gran fracaso, en ambos casos debido, entre otras razones, al precio o el escaso número de juegos disponible.

Mega Drive perdió la privilegiada posición en la industria debido a las mencionadas expansiones, y al fuerte catálogo desarrollado para la Super Nintendo, con juegos como Donkey Kong Country, que provocaron que la consola de Nintendo se colocara como la más vendida en la llamada generación de los 16 bits. Aun así, Mega Drive consiguió alzarse a su potente rival en determinados mercados, destacando sobre todo el indiscutible liderazgo del mercado europeo de aquella generación, posición que nunca llegó a abandonar en el viejo continente.

La sucesora de Mega Drive fue la conocida Sega Saturn, lanzada en 1994. Sin embargo, su paro de producción fue en 1997, excepto en Brasil y algunos terceros.

Especificaciones técnicas[editar]

  • CPU
    • Motorola 68000 de 16 bits a 7,61 MHz (PAL) o 7,67 MHz (NTSC). Es el procesador central de la Mega Drive.
    • Zilog Z80 de 8 bits a 3,55 MHz (PAL) o 3,58 MHz (NTSC). Esta CPU, en la Mega Drive, se usa principalmente para tareas de efectos de sonido, o como CPU principal en modo de compatibilidad con Master System, permitiendo así la ejecución de juegos y cartuchos nativos de ésta, mediante un periférico que proporcione la entrada correspondiente, llamado Power Base Converter, Mega Adaptor o Master System Converter según el mercado.
  • Memoria
    • RAM principal: 64 Kb.
    • RAM de Vídeo: 64 Kb.
    • RAM de Sonido: 8 Kb.
    • ROM: Los primeros modelos de Mega Drive no llevaban, pero posteriores modelos incluían una ROM de arranque de 2Kb que mostraba el texto "Produced by or under license from Sega Enterprises Ltd.".
    • Capacidad de los cartuchos: Normalmente los juegos eran de entre 4 y 16 Mbits. Algunos cartuchos llegaban hasta los 24 Mbits (Jurassic Park, Eternal Champions...). El Sonic 3D llegó hasta los 32 Mbits y el Super Street Fighter II llegó a los 40 Mbits.
  • Gráficos
    • Un procesador VDP (Video Display Processor) es el encargado de generar y manejar los gráficos (sprites, planos de scroll, etc.).
    • Resolución: 320 x 224, 256 x 224, 320 x 240 (sólo para algunos juegos adaptados a sistemas PAL, como Knuckles' Chaotix).
    • Paleta: 512, de los cuales podrán elegirse 61 para mostrarse simultáneamente con una configuración habitual, a menos que se apliquen modos especiales; está la Color RAM (o CRAM), que soporta un máximo de 4 paletas de 16 colores cada una, siendo el primer color transparente; se puede elegir cualquier color como "color de fondo", pero la mayoría de los juegos eligen uno de los colores transparentes (de ahí que el máximo común es 61, y no 64 ni 60). Varios juegos, entre los que destacan Ranger X y Street of Rage III, usan 7 bits para la información de color, con lo que llegaban a mostrar 128 colores simultáneos (lo habitual en SNES).
    • Colores simultáneos en pantalla: 61 (o más, cambiando la paleta durante el barrido y/o activando el modo shadow-highlight).
    • Sprites simultáneos en pantalla: 80/64, 20 máximo por scanline.
  • Sonido
    • Chip de sonido principal de 6 canales FM Yamaha YM2612.
    • Chip de sonido adicional de 4 canales PSG (Programmable Sound Generator) Texas Instruments SN76489.
    • Audio 8 bits (intercambiable con un canal FM).
  • Entrada/Salida
    • Conector DIN 8 RGB/Audio Mono/Video (sólo en Mega Drive I / Genesis I).
    • Conector Mini-DIN 9 RGB/Stereo/Video (Mega Drive II / Genesis II).
    • Modulador RF (Mega Drive / Genesis I y II).
    • Auriculares stereo con regulador (sólo Mega Drive I / Genesis I).
    • AUX (conector DE-9 hembra), presente en las primeras Mega Drive / Genesis.
    • 2 tomas joystick tipo Atari variante Sega Mega Drive (Conector DB-9 macho).
    • Slot de cartuchos en la parte superior.
    • Bus de expansión (sólo Mega Drive / Genesis I y II), utilizado para la conexión de Sega Mega-CD.

Periféricos[editar]

El Master System Converter era un periférico para Mega Drive que permitía una compatibilidad casi completa con los juegos diseñados para Master System. Sin embargo, destaca el hecho oculto entonces de que la Mega Drive ya contaba internamente de serie con toda la circuitería que la hacía compatible con Master System. El periférico, además de ofrecer una ranura para cartuchos Master System y otra para tarjetas de memoria de la misma consola, lo único que hacía era activar un sensor eléctrico dentro de Mega Drive que activaba la CPU de Master System dentro de la propia Mega Drive.

La Menacer era la pistola que creó Sega para la Mega Drive. Constaba de una mira y una culata desmontables que permitían usarla como pistola o como escopeta, funcionaba de forma inalámbrica vía rayos infrarrojos y se vendía junto con un cartucho de 6 juegos de tiro al blanco.

El Arcade Power Stick de Sega era un joystick de gran tamaño que simulaba a las palancas de mando de las máquinas recreativas. Hubo versiones de 3 y 6 botones con selectores individuales de autofuego.

El Sega Multi Tap era un dispositivo que permitía conectar hasta 4 mandos a uno de los puertos de la Mega Drive y utilizarlos simultáneamente en juegos de hasta 4 jugadores, o bien de modo individual activando el mando que quisiéramos en cada caso.

Otros periféricos fueron el Mega Mouse, el Mega Net Modem, el cual permitía jugar online, y un curioso sistema de captura de movimiento llamado Sega Activator Ring que reproducía los movimientos del jugador en el juego.

Además, Mega Drive contó con dos importantes ampliaciones que fueron Sega Mega-CD y Sega 32X, siendo la primera un soporte para juegos en formato CD-ROM y la segunda una extensión de 32 bits que permitió a la Mega Drive dar el salto a los juegos en 3D. Ambas funcionaban en conjunción con la Mega Drive, e incluso hubo unos pocos juegos de MegaCD que requerían la 32X. Ninguno de estos dos periféricos tuvo suficiente éxito debido a su elevado precio, escaso catálogo de juegos y falta de apoyo por parte de la propia Sega, que estaba enfocada en el desarrollo de su nueva consola, la Sega Saturn.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. A través del periférico Master System Converter

Referencias[editar]

  1. Sonic the Hedgehog GameTap Retrospective Pt. 3/4 (en inglés). GameTap. 17 de febrero de 2009. Escena en 1:25. Consultado el 24 de septiembre de 2011. 
  2. Boutros, Daniel (4 de agosto de 2006). «Sonic the Hedgehog 2» (en inglés). Gamasutra. p. 5. Consultado el 24 de septiembre de 2011. 
  3. Horowitz, Ken (28 de marzo de 2006). «Entrevista: Dr. Stephen Clarke-Willson» (en inglés). Consultado el 16 de diciembre de 2011. 
  4. Brandt, Richard; Gross, Neil (febrero de 1994). «Sega!». Businessweek. Consultado el 10 de octubre de 2013. 
  5. Pollack, Andrew (24 de octubre de 1982). «What's New In Video Games; Taking the Zing Out of the Arcade Boom». New York Times. Consultado el 27 de noviembre de 2013. 
  6. «The Bottom Line». Miami Herald. 27 de agosto de 1983. Consultado el 10 de octubre de 2013. (requiere suscripción). 
  7. Battelle, John (diciembre de 1993). «The Next Level: Sega's Plans for World Domination». Wired Magazine. Consultado el 9 de octubre de 2013. 
  8. Kohler, Chris (octubre de 2009). «Playing the SG-1000, Sega's First Game Machine». Wired Magazine's online site. Consultado el 5 de octubre de 2009. 
  9. «G&W Wins Cheers $1 Billion Spinoff Set». Miami Herald. 16 de agosto de 1983. Consultado el 10 de octubre de 2013. (requiere suscripción). 
  10. Kent, Steven L. (2001). «The Birth of Sega». The Ultimate History of Video Games: The Story Behind the Craze that Touched our Lives and Changed the World. Roseville, California: Prima Publishing. p. 343. ISBN 0-7615-3643-4. 
  11. Kent, Steven L. (2001). The Ultimate History of Video Games: The Story Behind the Craze that Touched our Lives and Changed the World. Roseville, California: Prima Publishing. pp. 303, 360. ISBN 0-7615-3643-4. 
  12. Nintendo Official Magazine Staff (2001). Nintendo Official Magazine - Nintendo's Market Share 1988. Future Publishing. p. 35. 
  13. Business Week staff (1999). Business Week - Nintendo's Market Share 1990. p. 60. 
  14. «How Sega Built the Genesis». Polygon. Consultado el 23 de noviembre de 2015. 
  15. Harris, Blake J. (2014). Console Wars: Sega, Nintendo, and the Battle That Defined a Generation. New York, New York: HarperCollins. p. 386. ISBN 978-0-06-227669-8. 
  16. a b c Sato (18 de septiembre de 2013). «Sega's Original Hardware Developer Talks About The Company's Past Consoles». Siliconera. Consultado el 23 de noviembre de 2013. 
  17. Fahs, Travis (21 de abril de 2009). «IGN Presents the History of Sega (page 4)». IGN. Consultado el 5 de octubre de 2013. 
  18. a b Sczepaniak, John (2006). «Retroinspection: Mega Drive». Retro Gamer (Imagine Publishing) (27): 42-47. 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Master System
Videoconsolas de Sega
1988 - 1997
Sucesor:
Sega Saturn