Saturnismo

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Saturnismo
Lead PoisoningRadio.jpg
Radiografía que muestra densas líneas metafisarias, características del saturnismo.
Clasificación y recursos externos
Especialidad Medicina de emergencia
CIE-10 T56.0
CIE-9 984.9
DiseasesDB 7307
MedlinePlus 002473
eMedicine article/815399
MeSH D007855
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Se denomina saturnismo, plumbosis o plombemia[nota 1]​ al envenenamiento que produce el plomo (Pb) cuando entra en el cuerpo humano. Se denomina así debido a que, en la antigüedad, los alquimistas llamaban "saturno" a dicho elemento químico. Se denomina saturnismo hídrico al que se produce a través del agua ingerida, pues el plomo, mineral inoxidable muy maleable, no confiere gusto al agua ni a los alimentos. Precipita con ácido clorhídrico. Previa a la intoxicación existe una etapa de contaminación. El plomo es el primer metal conocido y más ampliamente estudiado por su riesgo ambiental.

Cuando el plomo entra en el organismo, las enzimas que metabolizan los aminoácidos azufrados lo transforman en sulfuro de plomo. Para detectar la presencia de plomo en la sangre, el análisis más utilizado es el llamado espectrofotometría de absorción atómica en cámara de grafito.

El saturnismo genera anemia, debido a que el plomo en la sangre bloquea la síntesis de hemoglobina y altera el transporte de oxígeno a la sangre y hacia los demás órganos del cuerpo. Se cree que estas reacciones son provocadas tras la sustitución de los metales como el calcio, el hierro y el zinc por plomo dentro de las enzimas; las diferencias en las propiedades químicas provocan que no cumplan debidamente las funciones enzimáticas. Es también una causa menos frecuente de hipertensión arterial secundaria.

El plomo es un metal pesadoneurotóxico que cuando está presente en la sangre, circula por todo el organismo ocasionando daños neurológicos irreversibles al llegar al cerebro.

Presumiblemente, Beethoven padeció esta enfermedad, la cual es posible que le provocase la sordera y agriase su carácter. Sin embargo, era más frecuente encontrarla entre otros colectivos artísticos que en el de los músicos, especialmente en el de los pintores, debido al alto contenido de plomo presente en los pigmentos que utilizaban. Un ejemplo claro lo podemos encontrar en Goya, quien —después de trabajar en sus cartones— se retiró en 1792 para recuperarse de una dolencia que acabaría por dejarle sordo en 1793.[1]Caravaggio también padeció esta enfermedad debido a su profesión. Otros casos recurrentes en la historia los protagonizaron los emperadores, senadores y demás acaudalados romanos, los cuales disponían de canalizaciones de plomo en sus domus y vajillas de este metal.

El plomo desde la antigüedad[editar]

El plomo se ha utilizado desde la antigüedad en la vida diaria de los hombres, gracias a sus particulares características que lo hacen especialmente dúctil y maleable. Entre los usos que se le han dado, destacan la fabricación de armamento, de material de consumo diario, así como su empleo en la construcción de edificios. Como consecuencia de esta utilización, la toxicidad por plomo es bien conocida desde la antigüedad. Existen referencias a dicha toxicidad en el antiguo Egipto (4000 a. C).[2]

En la actualidad el plomo constituye un contaminante no solo en el medio laboral, sino también en la vida diaria, ya que está presente en múltiples compuestos y lugares. Así, las acometidas de agua de muchos edificios antiguos son de plomo, que también se emplea como material de soldadura metálica. Además, derivados del plomo se emplean como antidetonantes en carburantes.[2]

De acuerdo con normativas internacionales, en los últimos 15 ó 20 años se está reduciendo la contaminación ambiental por plomo, principalmente por retirar las conducciones de agua hechas de plomo, y por disminuir el contenido de plomo de los carburantes. Estudios en este sentido refieren una disminución del plomo ambiental hasta de un 50.[3]

El plomo también se puede encontrar en otras áreas medioambientales, como las siguientes:[4]

  • La tierra contaminada, que se encuentra cerca de calles de mucho tráfico, en parte porque el plomo fue un ingrediente de la gasolina hasta finales de los años setenta. La tierra que hay alrededor de casas pintadas con pintura que contenía plomo también puede estar contaminada; esta tierra es motivo de preocupación porque se puede introducir polvo rico en plomo en el medio doméstico.
  • El agua que fluye por tuberías y grifos de plomo viejos, si las tuberías se empiezan a deteriorar.
  • Los alimentos que se guardan en recipientes vidriados de plomo, pintados con plomo o importados de países donde se utiliza el plomo para sellar productos enlatados.
  • Algunos juguetes, piezas de joyería y artículos deportivos que contienen vidrio o cristal de colores, tinta, pintura y/o yeso.
  • Algunas curas o remedios caseros, como la greta y el azarcón o minio (plomo rojo), que se utilizan para tratar el empacho.

Tipos de intoxicación[editar]

  • La intoxicación aguda por plomo es poco frecuente y se debe a la ingestión de compuestos de plomo acidosolubles o a la inhalación de vapores que lo contengan, como ocurre con los gases de la combustión de los motores de gasóleo. En caso de ingestión de altas dosis, puede ocasionar una encefalopatía aguda con ataxia, somnolencia e irritabilidad que afecta especialmente a niños.
  • La intoxicación crónica es más habitual. Entre los principales síntomas aparecen el estreñimiento, malestar, sabor metálico, palidez, punteado en la retina y una línea de color oscura en el margen de las encías, que se produce al reaccionar el plomo eliminado por la saliva con restos de alimentos (Ribete de Burton).

Efectos tóxicos[editar]

Efectos gastrointestinales[editar]

Aparecen en ambos tipos de intoxicación. Cursa con un cuadro agudo gastrointestinal, con abundantes vómitos, dolor abdominal, heces negras y estreñimiento. Pueden desarrollarse cólicos difusos en ocasiones muy dolorosos.

Efectos neurológicos, neuroconductuales y sobre el desarrollo de los niños[editar]

El plomo afecta a la sincronización de las conexiones intercelulares durante el desarrollo, alterando de esta manera el sistema de circuitos neuronales. También promueve la diferenciación precoz de la neuroglía y modifica las concentraciones de algunos neurotransmisores, principalmente de adrenalina y noradrenalina.

Otro mecanismo de acción tóxica del plomo es la alteración de la homeostasis del calcio y de su captación por los canales de calcio de la membrana. Además el plomo es capaz de disminuir la producción de energía necesaria para llevar a cabo las funciones del cerebro al bloquear la entrada de calcio en las terminales nerviosas, inhibiendo su entrada en las mitocondrias. Una manifestación clásica del saturnismo crónico es la neuropatía periférica en la cual destacan síntomas como el pie caído y la mano péndula.

Los primeros síntomas de la encefalopatía saturnina consisten en letargo, vómitos, irritabilidad, anorexia y vértigos, seguidas de una ataxia y de una bajada del nivel de consciencia, que en los casos más graves puede evolucionar hacia el coma y la muerte. La recuperación se acompaña de secuelas como epilepsia, retraso mental, neuropatía óptica y ceguera.

Los mejores indicadores de estos efectos son índices de desarrollo mental, como la escala Bayley para lactantes, y las determinaciones del coeficiente intelectual. En el segundo año de vida los niños pueden manifestar defectos del lenguaje. Durante la infancia y adolescencia se producen trastornos por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y alteración a la capacidad de lectura, y en los adultos se ha relacionado el umbral auditivo y las concentraciones sanguíneas de plomo.

Efectos hematológicos[editar]

Uno de los efectos más habituales de la intoxicación por plomo es la anemia. Es importante conocer que el plomo es un metal que se acumula de manera característica en el estroma de los eritrocitos. La anemia se debe a dos alteraciones básicas: un acortamiento de la vida de los eritrocitos y un trastorno de la síntesis del grupo hemo. El mecanismo de toxicidad consiste en la capacidad del plomo para inhibir a la deshidratasa del ácido δ-aminolevulínico (ALA-D) lo que produce una disminución de la actividad de la ferroquelatasa, enzima que cataliza la incorporación del ión ferroso a la estructura anular de la porfirina. Todo ello da lugar a la disminución de la formación del grupo hemo de la hemoglobina.

Efectos tóxicos renales[editar]

La nefrotoxicidad aguda del plomo provoca alteraciones en la función y forma del túbulo proximal. Como consecuencia se ve alterado el transporte dependiente de energía, lo que da lugar a aminoaciduria, glucosuria y alteraciones iónicas en la orina.

Otros efectos tóxicos[editar]

El plomo provoca hipertensión arterial porque afecta a la renina plasmática y a la calicreína urinaria, altera las células del músculo liso vascular y modifica la sensibilidad a catecolaminas. Además tiene efectos sobre el sistema inmunitario, ya que actúa como inmunosupresor, disminuyendo las inmunoglobulinas y los linfocitos B principalmente.

También compite con el calcio en la absorción digestiva, provocando una disminución en sus niveles plasmáticos. Además durante mucho tiempo se ha asociado el plomo a esterilidad y a muerte neonatal.

Por último es importante destacar que el plomo es un metal carcinógeno y que su exposición laboral se asocia a cáncer de pulmón, vejiga y cerebro.

Tratamiento de la intoxicación por plomo[editar]

El tratamiento consiste en la retirada inmediata de la fuente de exposición, tratamiento sintomático de los cuadros más graves y eliminación del plomo con un agente quelante. Se suele emplear inicialmente el edetato de Na2-Ca, solo o en combinación con dimercaprol, seguidos de D-penicilamina en caso de ser necesaria una terapia de mantenimiento.

El edetato cálcico disódico es el más empleado porque produce una rápida desaparición de los cólicos abdominales y de la paresia. Una vez introducido en el organismo, dada su característica de quelar iones bivalentes y trivalentes se une al calcio y produce hipocalcemia. Sin embargo se utiliza para la quelación de metales que muestran más afinidad por el EDTA (ácido etilendiaminotetraacético) que el calcio, como es el caso del plomo, en cuya intoxicación su eficacia es máxima.

El tratamiento de la intoxicación por plomo varía en función de la cantidad de plomo presente en sangre. Si presenta una cantidad reducida de plomo en sangre, su tratamiento será sencillo y la parte más importante consistirá en reducir la exposición al plomo. Progresivamente, conforme el organismo vaya eliminando el plomo, la concentración de este mineral en sangre irá disminuyendo.[5]

Los casos graves asociados a una concentración muy elevada de plomo en sangre deberán ingresar en un hospital. Allí se tratarán con un medicamento denominado agente quelante, que se adhiere químicamente al plomo, debilitándolo para que el cuerpo lo pueda eliminar de forma natural. El calcio, el hierro y la vitamina C son partes importante de una dieta saludable y también ayudan a reducir la absorción de plomo por parte del organismo. Es posible que el médico le recomiende que tome suplementos de estas sustancias si no ingiere una cantidad suficiente en su dieta.[5]

Fuentes intoxicantes[editar]

  • Utensilios de barro vidriado.
  • Pinturas de paredes, casas, puertas y ventanas a base de plomo.
  • Emanaciones tóxicas de fábricas y talleres. La inadecuada manipulación del plomo como recurso para la fabricación de objetos de plástico, cerámicas, municiones, baterías, etc, así como la acumulación del mineral sin el debido cuidado.
  • Plomo en la pintura utilizada en algunos juguetes.
  • Emanaciones que desprenden los vehículos cuyos combustibles contienen plomo.
  • Cromato de Pb (PbCrO4) usado en insecticidas.[6][7]
  • Cañerías o soldaduras de plomo por las que fluye agua potable.
  • Latas de conservas selladas con plomo.
  • Plomo en el agua corriente.
  • Circuitos hidráulicos de cafeteras antiguas "Sabatini".
  • Labiales mágicos, especialmente los marroquíes (la presentación viene en distintos colores, pero todos tiñen en gama de rojos a rosas).
  • Proyectiles de los cazadores (el plomo se dispersa en el medio ambiente contaminando fuentes hídricas).
  • Plomadas utilizadas para pesca y usadas como juguetes por los niños.
  • Ciertos productos ayurvédicos.[8]
  • Baterías basadas en plomo.

Medidas preventivas[editar]

Es importante tener en cuenta la reglamentación para el empleo y uso de materiales y equipos manufacturados con plomo, implicados en los procesos de producción y elaboración de alimentos. Se utilizan medidas de nivel de plomo en sangre para saber la cantidad que se encuentra disuelta en la sangre.

Los siguientes consejos pueden ayudarle a reducir el riesgo de exposición al plomo:[5]

  • Esté pendiente del estado de las tuberías antiguas. Las tuberías antiguas pueden estar revestidas de plomo. Si usted tiene una instalación de agua antigua (casas construidas antes de 1970), donde se utilizaban tuberías de cobre y soldaduras de plomo, lo más deseable es que avalúen la concentración de plomo de su agua corriente. Puede llamar al departamento de salud o de aguas de su localidad para que le indiquen un laboratorio que evalúe el contenido en plomo del agua corriente. También puede adoptar las siguientes precauciones para limitar la exposición de su familia al plomo. Si lleva varias horas sin utilizar grifo del agua fría, deje correr el agua durante unos 30 segundos antes de beberla. Y, puesto que el agua caliente absorbe más plomo que la fría, no utilice agua caliente del grifo para cocinar.
  • Mantenga su casa bien limpia. Mantenga limpias las superficies donde suele depositarse el polvo pasando un paño húmedo.
  • Asegúrese de que el hierro y el calcio forman parte de su dieta. Una buena alimentación puede reducir la cantidad de plomo que absorba su organismo. Comer con regularidad ayuda mucho porque el organismo absorbe mejor el plomo cuando está en ayunas.

Si sospecha que las paredes de su casa pueden contener pintura con plomo, utilice un paño húmedo para limpiar las repisas de las ventanas y las paredes. Esté pendiente de los escapes o fugas de agua que pueden hacer que la pintura se desprenda. No lije, pula ni caliente la pintura de las paredes que contenga plomo porque estas conductas incrementan el riesgo de inhalación. Si la pintura no se ha desprendido ni ha producido muchas astillas de pintura, probablemente podrá reducir el riesgo de exposición al plomo volviendo a pintar las paredes con una nueva capa de pintura, revistiéndolas o aplicándoles paneles de yeso o pladur.[4]​        

Conclusiones y discusiones[editar]

Desde el punto de vista de la vigilancia de la salud, es necesario ofrecer a los trabajadores formación e información sobre los riesgos para la salud que entraña el plomo, sobre las medidas higiénicas a adoptar ante el mismo, sobre los peligros de fumar, beber y comer en los puestos de trabajo (que deberá estar prohibido) y sobre la utilidad y obligatoriedad de la ropa de trabajo. En la actualidad, diferentes normativas de carácter internacional están consiguiendo que se reduzcan los niveles de plomo ambiental hasta un 50%. Esto se ha conseguido en parte gracias a la disminución del plomo en los carburantes, a la retirada de tuberías de plomo en edificios antiguos, al empleo de nuevos compuestos para estas instalaciones en edificios de nueva construcción, o a la retirada del plomo en los productos de pintura.[9]

Pero, aún así sigue habiendo determinadas actividades en las que no se ha podido retirar este compuesto, debido a las especiales características de determinadas aplicaciones.

Referencias[editar]

  1. BOZAL, Valeriano, Francisco Goya, vida y obra, Madrid, Tf, 2005, 2 vols. ISBN 978-84-96209-39-8.
  2. a b Urbano, Labanda; Honorio, Pablo; Fernández García, Carmen (June 2012). «Saturnismo: a propósito de un caso». Medicina y Seguridad del Trabajo 58 (227): 168-173. ISSN 0465-546X. doi:10.4321/S0465-546X2012000200009. Consultado el 2018-02-21. 
  3. Honorio Labanda Urbano, Fernández García, Pablo, Carmen (Abril-Junio 2012). «Saturnismo, a propósito de un caso». Medicina y seguridad del trabajo. 
  4. a b «La intoxicación por plomo». m.kidshealth.org. Consultado el 2018-02-21. 
  5. a b c «La intoxicación por plomo». m.kidshealth.org. Consultado el 2018-02-21. 
  6. http://mazinger.sisib.uchile.cl/repositorio/lb/ciencias_quimicas_y_farmaceuticas/medinae/cap11/34a.html
  7. http://www.tabacoysalud.com.ar/composicion1/cacaoentabaco.html
  8. http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7584000/7584586.stm
  9. Urbano, Labanda; Honorio, Pablo; Fernández García, Carmen (June 2012). «Saturnismo: a propósito de un caso». Medicina y Seguridad del Trabajo 58 (227): 168-173. ISSN 0465-546X. doi:10.4321/S0465-546X2012000200009. Consultado el 2018-02-21. 

Bibliografía[editar]

C.D. Klassen; J.B. Watkins III (2005). Casarett y Doull. Fundamentos de Toxicología. McGraw-Hill Interamericana de España S.L. pp. 359-361. ISBN 8448605349. 

Flórez, J.; Armijo, J.A.; Mediavilla, A. (2008). 5ª, ed. Farmacología humana. Elsevier España. pp. 1396-1397. ISBN 9788445818619. 

Notas[editar]

  1. II Foro sobre contaminantes químicos ambientales y participación social. Presentación del profesor Daniel Panario, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República Oriental del Uruguay. 3 de noviembre de 2005, en el Salón Azul de la Intendencia Municipal de Montevideo. "...El problema de lo que se ha dado en llamar "plombemia" es terrible. Le cambiaron el nombre a la enfermedad. Se trata de saturnismo, pero esto suena sórdido. Entonces se le llamó plombemia a la enfermedad, que es más o menos como si al cáncer de útero le llamáramos "papanicolau". Es claro, suena mejor y no genera tanta alarma pública como decir que, a lo mejor, 30% de la población uruguaya está enferma de saturnismo. Los resultados de los primeros estudios de plombemia de la Facultad de Química estaban en 1987 y salieron en la prensa... cuando salió campeón el deportivo Trípoli."

Enlaces externos[editar]