Richard Whittington

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Richard Whittington, siglo XIX. grabado después del original de c.1590 por Reginald Elstrack (1570 – después de 1625).

El grabado original representaba una calavera, cambiada a un gato por el impresor Peter Stent para cumplir con las expectativas populares. Armas: Whittington, FitzWaryn, Worshipful Company of Mercers, Merchant Adventurers Company of London; además de dos escudos pequeños con su marca de mercader.
Richard Whittington en vidrieras. Guildhall, Ciudad de Londres


Escudo de armas de Richard Whittington: Gules, con escaques en or y azur, y con un anillete or; siendo el anillete diferente al de sus escudos paternos.[1]​ Visto como era anteriormente dentro de un cuadrilóbulo en la libreria de Greyfriars, fundada por él
Marca de mercader de Richard Whittington, tal como se muestra en el retrato de 1590 por Reginald Elstrack.

Richard Whittington (c. 1354–1423) de la parroquia de St Michael Paternoster Royal, Ciudad de Londres, fue un mercader inglés y un político del periodo medieval tardío.[2]​ Es también la inspiración de vida real para el cuento inglés Dick Whittington y Su Gato. Fue cuatro veces Lord Mayor de Londres, miembro del parlamento y sheriff de Londres. En su vida financió varios proyectos públicos, tales como sistemas de drenaje en áreas pobres de Londres medieval, y una sala de hospital para madres solteras. Legó su fortuna para formar la Caridad de Sir Richard Whittington que, casi 600 años más tarde, continúa asistiendo a personas en necesidad.[3]

Orígenes[editar]

Nació probablemente a principios de 1350, en una antigua y rica familia noble de Gloucestershire, siendo el 3.º hijo del Señor William Whittington de Pauntley (d. 1358), en el Bosque de Dean, Gloucestershire, quien fue un miembro del Parlamento; así como de su mujer Joan Maunsell, quien era una hija de William Maunsell (o Mansel), miembro del Parlamento para Gloucestershire y Sheriff de Gloucestershire en 1313.[4][5]​ Sus hermanos mayores eran Robert Whittington (d.1423/4), que fue 6 veces miembro del Parlamento de Gloucestershire, y William Whittington, quien era el mayor.[6][7]​ Su abuelo, Sr William de Whittington, se asentó en Kinver en Staffordshire.[8]

Vida temprana[editar]

Siendo el hijo más joven y bajo el sistema de primogenitura, no esperaba heredar las propiedades de su padre, por lo que fue enviado a la ciudad de Londres para aprender el comercio de mercer. Se convirtió en un exitoso comerciales, comerciando con valiosas importaciones como sedas y terciopelos, siendo ambos tejidos de lujo, de las cuales gran parte vendió a la realeza y la nobleza desde aproximadamente 1388. Hay pruebas indirectas de que también fue un importante exportador a Europa de telas de lana inglesa bastante solicitadas, como las de paño fino. De 1392 a 1394, vendió bienes al rey Richardo II con un valor de £3,500 (equivalente a más de £1.5 millones de hoy). También comenzó a prestar en 1388, prefiriendo más esto a otras muestras externas de riqueza, tales como la compra de propiedades. Para el año 1397, ya prestaba grandes sumas de dinero al rey .[9]

En 1384, Whittington se había convertido en concejal de la Ciudad de Londres. En 1392, él era uno de los delegados del rey en Nottingham, ya que el rey se apoderó de las tierras de la ciudad de Londres debido a un supuesto mal gobierno. En 1393, se había convertido en concejal y fue nombrado Sheriff de la Ciudad de Londres por el alcalde titular, William Staundone, además de convertirse en un miembro de la Worshipful Company of Mercers.[10]​ Dos días después de la muerte de Adam Bamme en junio de 1397, el rey impuso a Whittington en la ciudad como su reemplazo. En cuestión de días, Whittington había negociado con el rey un acuerdo en el que la Ciudad recompró sus libertades por £10,000 (casi £4 millones de hoy). Fue elegido formalmente como alcalde por una población agradecida el 13 de octubre de 1397.[9]

La deposición del rey Ricardo II en 1399 no afectó a Whittington se cree que él simplemente accedió al golpe de estado dirigido por Bolingbroke, más tarde rey Henry IV, a quien Whittington había suministrado durante mucho tiempo mercancía. También le prestó al nuevo rey cantidades sustancionales de dinero. Fue elegido alcalde nuevamente de 1406 y 1419, y durante 1407, se desempeñó como alcade de The Staple en Calais, en representación de los comerciantes de esa ciudad.[9][11]​ En 1416, se convirtió en miembro del Parlamentario para la Ciudad de Londres. También fue influyente con el rey Enrique V, hijo y sucesor de Enrique IV, a quien prestó grandes cantidades de dinero y para quien sirvií en varias comisiones reales de oyer y terminador. Comisiones Reales de oyer y terminer. Por ejemplo, Enrique V lo empleó para supervisar los gastos para completar la Abadía de Westminster. A pesar de ser prestamista, era lo suficientemente confiable y respetado para sentarse como juez en juicios de usura en 1421. Whittington también recaudó ingresos y aranceles de importación. Whittington ganó también una larga disputa con Worshipful Company of Brewers sobre las medidas y los precios estándares de la cerveza.

Matrimonio[editar]

Izquierda: Escudo de armas de FitzWarin, Baron FitzWarin: Cuartelado, dentado, en colores argén y gules; Derecha una versión diferente (con armiño) mostrada por su esposa en el retrato de Richard Whittington hacia 1590 por Reginald Elstrack, también conocido por haber sido usado por la familia del Baron FitzWarin.

 En 1402, a la edad de 48, se casó con Alice FitzWaryn (d. 1411), pero ella murió sin producir ninguna descendencia. Ella fue una de las dos hijas y herederas conjuntas de Sir Ivo FitzWaryn (1347-1414), de Caundle Haddon[12]​ en Dorset, y de Wantage en Berkshire (ahora Oxfordshire) (cuyo monumental latón sobrevive hasta estos días en la iglesia de Wantage). Sir Ivo FitzWaryn fue miembro Parlamentario en diversos condados tales como Dorset, Devon, y Somerset; además de ser un hijo del Señor William FitzWaryn, Caballero del Garter del Castillo de Whittington en Shropshire, quién a su vez, fue probablemente un hijo de Fulk FitzWarin, 3.º Barón FitzWarin (c.1315–1349), también del Castillo de Whittington en Shropshire y de Wantage; siendo esta una antigua e influyente familia de Marcher Lords.[13]​ Un retrato de Richard Whittington hacia 1590 por Reginald Elstrack muestra sus escudos heráldicos paternos, y también para su esposa, una versión diferenciada de los escudos habituales del Barón FitzWarin con armiño en el 1.º y 4º cuadrantes en lugar de argent, el cual también era una variante utilizada por Wiliam FitzWarin, un miembro de la familia Shropshire, como se muestra en el Gelre Armorial, c.1370-1414.

El último hombre en el linaje fue Fulk FitzWarin, 7.º Barón FitzWarin (1406–1420), cuyo sucesor eventual (a través de una línea femenina) fue William Bourchier, 9.º Barón FitzWarin, 2.º hijo de William Bourchier, 1.ª conde de Eu (1386–1420) uno de los nobles ricos a quienes Richard Whittington les prestó dinero.[14]

Donaciones[editar]

En su vida, Whittington donó gran parte de sus ganancias a la ciudad y dejó más dotaciones por su testamento. El financió:

  • La reconstrucción del Guildhall
  • Una sala para madres solteras en el Hospital St Thomas
  • Sistemas de drenaje para las áreas alrededor de Billingsgate y Cripplegate
  • La reconstrucción de su iglesia parroquial, St Michael Paternoster Real
  • Un baño público con capacidad para 128 llamamdo Whittington Longhouse, en la parroquia de St Martin Vintry que fue limpiado por el Río Támesis durante la marea alta
  • La mayor parte de la biblioteca Greyfriars

También proporcionó alojamiento para sus aprendices en su propia casa. Aprobó una ley que prohíbe el lavado de pieles de animales por los aprendices en el Río Thames en tiempo de climas fríos y húmedos, porque muchos niños pequeños habían muerto por hipotermia o ahogados en las fuertes corrientes del río.

Muerte y entierro[editar]

Whittington en su lecho muerte. A su lado, los cuatro ejecutores de su testamento: John Coventre, John White, el secretario John Carpenter, y William Grove, junto a muchos de los beneficiarios de sus caridades al pie de su cama.[15]​ Un médico examina una botella de orina.

Whittington murió en marzo de 1423 y fue enterrado en la iglesia de St Michael Paternoster Real, a la que había donado grandes sumas de dinero durante su vida. La tumba ahora está perdida, y el gato momificado encontrado en la torre de la iglesia en 1949 durante una búsqueda de su ubicación, probablemente data de la época de la restauración de Wren.[16]

Legado[editar]

Habiendo muerto sin hijos, Whittington dejó £7,000 en su testamento para caridad, en esos días una enorme suma con una equivalencia de £3 millones actuales. Parte de esta herencia fue utilizada para lo siguiente:

  • La reconstrucción de la Newgate y la Prisión Newgate , además del alojamiento en ella para los Sheriffs y el Registrador, el cual es el precursor de Old Bailey
  • La construcción de la primera biblioteca en Guildhall (el antepasado de la moderna Biblioteca Guildhall)
  • La reparación del Hospital St Bartholomew
  • La creación de su 'universidad' i.e. casa de beneficencia y hospital originalmente en St Michael
  • La instalación de uno de los primeros bebederos públicos

Las casas de beneficencia fueron reubicadas en 1966 a Felbridge, cerca de East Grinstead. Sesenta mujeres mayores y algunas parejas casadas viven actualmente en ellas. La organización benéfica Whittington también desembolsa dinero cada año a los necesitados a través de Mercers' Company. El hospital Whittington se encuentra ahora en Archway en el distrito londinense de Islington y una pequeña estatua de un gato a lo largo de Highgate Hill conmemora aún más a su legendario felino.

Dick Whittington: Personaje de escena[editar]

"Retratos del Señor Richard Whittington" & su gato".Printed in New Wonderful Museum, Vol. III (1805). "de la pintura original del Mercer's Hall".

Los regalos que se dejaron en el testamento de Whittington lo hicieron muy conocido, por lo que pasó a ser un perosnaje de la historia inglesa adaptado a manera de obra de teatro: The History of Richard Whittington, of his lowe byrth, his great fortune, en febrero de 1604. En el siglo XIX, este se hizo popular a través de una pantomima llamada Dick Whittington and His Cat (Dick Whittington y Su Gato), la cual fue ligeramente basada en la vida de Richard Whittington. Hay varias versiones de la historia tradicional, que cuenta cómo Dick, un niño de una familia pobre de Gloucestershire, se dirige a Londres para hacer fortuna, acompañado por su gato. Al principio se encuentra con poco éxito y siente la tentación de volver a casa. Sin embargo, cuando sale de la ciudad, mientras sube al Highgate Hill desde el moderno Archway, oye sonar las Bow Bells de Londres sonar, y cree que estas le están enviando un mensaje. Ahora hay un gran hospital en el Highgate Hill llamado Whittington Hospital, después de este supuesto episodio. Una rima tradicional asociada con este cuento es la siguiente:  

Turn again, Whittington, (Vuelve de nuevo, Whittington,)
Once Lord Mayor of London! (¡Una vez Lord Mayor de Londres)
Turn again, Whittington, (Vuelve de nuevo, Whittington,)
Twice Lord Mayor of London! (¡Dos veces Lord Mayor de Londres)
Turn again, Whittington, (Vuelve de nuevo, Whittington,)
Thrice Lord Mayor of London! (¡Tres veces Lord Mayor de Londres)

Al regresar a Londres, Dick se emabarcó en una serie de aventuras. En una versión del cuento, viaja al extranjero en un barco, y gana muchos amigos a raíz de las actividades de captura de ratas de su gato. En otra, vende a su gato para generar fortuna. Eventualmente, se vuelve próspero, se casa con la hija de su amo, Alice Fitzwarren (el nombre real de su esposa), y se vuelve Lord Mayor de Londres en tres ocasiones. La creencia común de que sirvió tres veces en lugar de cuatro como Lord Mayor se deriva de los registros de la ciudad 'Liber Albus', los cuales fueron compilados a petición del Secretario de la Ciudad, John Carpenter, donde su nombre únicamente apareció tres veces: como sucesor del fallecido Adam Bamme, además de su propio término consecuente que aparece inmediatamente después, como una entrada para 1397.

Como hijo de la nobleza, Whittington nunca fue una persona sumamente pobre, y no hay evidencia de que tuviera un gato. Whittington pudo haberse asociado con un cuento popular persa del siglo XIII, sobre un huérfano que ganó una fortuna a través de su gato, la cual era una historia común en toda Europa en ese momento.[17][18]​ Los folkloristas han sugerido que las leyendas más populares sobre Whittington relacionadas al envío de su gato a un barco mercante, y posterior venta a un emperador oriental acosado por ratoas, pudieron tener un origen en un grabado popular del siglo XVII por Renold Elstracke, en la cual su mano descansaba sobre un gato, pero la imagen solo refleja una historia que ya estaba en circulación.[19]​ El gato en la imagen de Elstracke, de hecho, fue un reemplazo posterior del impresor Peter Stent, ya que la imagen original contenía un cráneo. con el cambio que es hecho para conformar a la historia ya en existencia, para aumentar ventas.[20]

También se sabía que había un retrato pintado de Whittington con un gato colgado en Mercer Hall, pero se informó que la pintura había sido recortada a un tamaño más pequeño, y la fecha "1572" parecía ser algo pintado después del recorte, lo que genera dudas sobre la autenticidad de la fecha. Aun así, James Peller Malcolm, quien la presenció a principios de 1800, dice que la fecha debería tomarse de buena fe.[21]​ La impresión fue publicada en el The New Wonderful Museum (vol. III, 1805, pintura más arriba) es presumiblemente una replica de esta pintura.[22]

Notas[editar]

  1. The Heraldic Register, J. Bernard Burke, p.56[1]
  2. Will of Richard Whittington: " I leave to my executors named below the entire tenement in which I live in the parish of St. Michael Paternoster Royal, London"
  3. «Charitable Trusts». Worshipful Company of Mercers. Consultado el 5 de marzo de 2012. 
  4. Rawcliffe, C., biography of Whittington, Richard (d.1423), of London, published in: History of Parliament: House of Commons 1386-1421, ed. J.S. Roskell, L. Clark, C. Rawcliffe, 1993
  5. Dictionary of National Biography, 1885-1900, Volume 61,Whittington, Richard, by James Tait
  6. https://www.historyofparliamentonline.org/volume/1386-1421/member/whittington-robert-14234
  7. The ancient de Whittington family possibly took its name from the manor of Whittington in Gloucestershire; not from Whittington in Shropshire, whose lords were the FitzWarin family, as is well known, and into which, by coincidence, Richard Whittington married
  8. Whittington Inn, Stourbridge Archivado el 22 de febrero de 2007 en la Wayback Machine. Express and Star, 19 February 2007
  9. a b c Sutton, Anne (2004). «Whittington, Richard (c.1350–1423)». Oxford Dictionary of National Biography. Oxford, England: Oxford University Press. doi:10.1093/ref:odnb/29330. 
  10. Riley, Henry Thomas, ed. (1868). «Election of Richard Whityngton to the Shrievalty». Memorials of London and London life, in the XIIIth, XIVth, and XVth centuries. Being a series of extracts, local, social, and political, from the early archives of the City of London, A.D. 1276–1419. Corporation of the City of London. pp. 533,534. OCLC 884588. «the said Mayor chose Richard Whytyndone, [sic] Alderman...to be Sheriff...of London for the ensuing year.» 
  11. Arnold-Baker, Charles (1996). «Calais». The companion to British history (2001 edición). London: Routledge. p. 220. ISBN 0-415-18583-1. 
  12. https://www.historyofparliamentonline.org/volume/1386-1421/member/fitzwaryn-sir-ivo-1347-1414
  13. https://www.historyofparliamentonline.org/volume/1386-1421/member/fitzwaryn-sir-ivo-1347-1414
  14. https://www.historyofparliamentonline.org/volume/1386-1421/member/whittington-richard-1423
  15. Will of Whittington
  16. Kent, William, ed. (1937). «St Michael Paternoster Royal». An Encyclopaedia of London. London: J. M. Dent. p. 149. OCLC 492430064. 
  17. Broderip, William (1847). Zoological Recreations. London: H. Colburn. p. 206. OCLC 457155095. 
  18. Clouston, William (1887). Popular Tales and Fictions: Their Migrations and Transformations. London: Blackwood. p. 304. OCLC 246807577. 
  19. Tiffin, Walter Francis (1866). Gossip about portraits. London: Bohn. p. 59. OCLC 1305737. 
  20. van Vechten, Carl (1920). The Tiger in the House. New York: Knopf. p. 150. OCLC 249848844. 
  21. James Peller Malcolm in Londinium Redivivum, Vol. 4 (1807).
  22. Granger, William; Caulfield, James (1805), «History of the Memorable Sir Richard Whittington», The New Wonderful Museum, and Extraordinary Magazine, vol. 3, Alex. Hogg & Co., p. 1420 

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]