Rhodophyta

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Algas rojas
Laurencia.jpg
Laurencia
Taxonomía
Dominio: Eukarya
(sin clasif.) Archaeplastida
Reino: Plantae / Protista
Filo: Rhodophyta
Wettstein, 1901
Filos y clases
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Rhodophyta, algas rojas o rodófitas (del griego ῥόδον, "rosa" y φυτόν, "alga") es un importante grupo de algas que comprende de 5000 a 6000 especies de una gran diversidad de formas y tamaños. Forman parte del clado Archaeplastida junto a Glaucophyta (glaucofitas) y Viridiplantae (plantas verdes).[1] [2] Según el criterio que se tome se incluyen entre las plantas[3] o entre los protistas.[4]

Las rodófitas son prácticamente marinas (164 especies son de agua dulce) y se pueden encontrar en todo tipo de mares. Su ecosistema va desde zonas intermareales hasta zonas muy profundas, son más abundantes en lugares profundos. Su hábitat varia en función de la transparencia del agua. En el Mediterráneo se pueden encontrar a 90 metros de profundidad, alcanzando hasta los 130 metros en algunas ocasiones mientras que en el Océano Atlántico únicamente las hay hasta profundidades de 30 metros.

Algunas algas rojas, por ejemplo la dulse o el nori, son utilizadas como alimento y usadas para producir agar, carragenanos y otros aditivos alimenticios.

Características[editar]

Algunas de las especies de rodofitas son unicelulares, pero la mayoría son pluricelulares creciendo en forma de filamentos o láminas membranosas, incluyendo muchas macroalgas notables. En este grupo se encuentran la mayoría de las algas que secretan carbonato de calcio y cumplen un papel crucial en la formación de los arrecifes de coral. Estas formas coralinas pueden ser difíciles de distinguir de los corales.

Las rodofíceas son fotosintéticas y sus cloroplastos presentan algunas características expecíficas de su grupo. Contienen clorofilas a y d (está última, exclusiva de las rodofitas, sólo está ausente en Bangiophyceae), además de pigmentos accesorios tipo ficobilinas y carotenoides, pigmentos ficobilínicos, ficoeritrina y ficocianina. Se caracterizan por la presencia de pigmentos ficobilínicos en los ficobilisomas, ausencia de almidón en los cloroplastos, usando como material de reserva el almidón de florideas, y los tilacoides son simples (rodoplastos). Los pigmentos les confieren un color rojo o rojizo, generalmente. Son organismos inmóviles, pues carecen de células flageladas en todas las etapas de su ciclo vital. Las células pueden ser multinucleadas.

Las algas rojas tienen paredes celulares dobles.[5] Las capas externas contienen los polisacáridos agarosa y agaropectina que se puede extraer de las paredes celulares por ebullición para obtener agar. Las paredes internas son en su mayoría de celulosa.

Ciclo vital[editar]

Ciclo de vida de Chondrus crispus.

Aunque en algunas especies puede faltar la sexualidad, usualmente presentan alternancia de generaciones, que pueden ser dos o tres.[6] Son organismos en los que predomina la fase haploide, a la que se añaden una o dos fases diploides durante su ciclo vital. La reproducción sexual es por oogamia, con células especializadas, carpogonios y espermacio. Las células que hacen la función de espermatozoides carecen de flagelos y no puede nadar, por lo que son llevadas por las corrientes de agua.

El ciclo vital puede ser de dos tipos:

  • Digenético. La alternancia de generaciones comprende un gametofito y un esporofito. El gametofito es la generación dominante y a veces el esporofito es parásito del primero. El gametofito es haploide y desarrolla gametos masculinos y femeninos. El resultado de la fecundación es el esporofito diploide, que a veces sigue viviendo sobre el gametofito. El esporofito a su vez produce esporas haploides, que al germinar dan lugar a nuevos gametofitos. Este tipo de ciclo de vida se da, por ejemplo, en las bangiofíceas.
  • Trigenético. La alternancia de generaciones comprende un gametofito, un carposporofito y un esporofito, siendo el carposporofito un parásito del gametofito. Los gametofitos son haploides y producen los gametos masculinos y femeninos. Los gametos masculinos se liberan mientras que los gametos femeninos permanecen fijos al gametofito. Tras la fecundacion, el cigoto diploide se desarrolla en un carposporofito, que sigue viviendo sobre el gametofito femenino (alga madre). Las carposporas se liberan y germinan en esporofitos, que suelen tener la misma morfología que los gametofitos, pero son diploides. Los esporofitos liberan esporas haploides que al germinar forman gametofitos, cerrando el ciclo. Este tipo de ciclo de vida se da, por ejemplo, en las florodefíceas.

En la siguiente galería se muestran las tres generaciones de Polysiphonia.

Taxonomía[editar]

Los diversos eucariotas que componen las algas rojas han sido foco de numerosas investigaciones recientes y queda una rica fuente de especies pequeñas aún no descritas por la taxonomía tradicional. Los estudios moleculares ubican a las algas en Archaeplastida (= Primoplantae, Plantae sensu lato); sin embargo, la clasificación supraordinal se ha limitado al debate del nivel clase vs. subclase para los dos subgrupos reconocidos, uno de los cuales es ampliamente reconocido como parafilético. Este limitado foco generalmente ha ocultado en gran medida la necesidad de modificación de la clasificación algal.

Abajo hay dos taxonomías de algas rojas publicadas que son válidas, aunque necesariamente ninguna de las dos tiene que ser usada, ya que la taxonomía algal está todavía en continuo desarrollo. Nótese también que hay un debate científico continuo de si las Rhodophytas deberían ser incluidas en el reino Protista o en el reino Plantae. Estos dos sistemas de clasificación, en los cuales las algas se ubican en el reino Plantae, son mostrados en la tabla.

Sistema de clasificación de acuerdo a
Hwan Su Yoon et al. 2006[7]
Sistema de clasificación de acuerdo a
Saunders and Hommersand 2004[8]
Reino Plantae Haeckel Reino Plantae Haeckel

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Adl, S.M. et al. 2012. The revised classification of eukaryotes. Journal of Eukaryotic Microbiology, 59(5), 429-514
  2. Burki, F. (2014). «The eukaryotic tree of life from a global phylogenomic perspective». Cold Spring Harbor Perspectives in Biology 6: 1–17. doi:10.1101/cshperspect.a016147. 
  3. Ruggiero, M. A., Gordon, D. P., Orrell, T. M., Bailly, N., Bourgoin, T., Brusca, R. C., Cavalier-Smith, T., Guiry, M.D. y Kirk, P. M. (2015). A Higher Level Classification of All Living Organisms.
  4. Ald, S.M. et al. (2007) Diversity, Nomenclature, and Taxonomy of Protists, Syst. Biol. 56(4), 684–689, DOI: 10.1080/10635150701494127.
  5. Fritsch, F. E. (1945), The structure and reproduction of the algae, Cambridge: Cambridge Univ. Press.
  6. http://tres.http://www.asturnatura.com/algas/algas-rojas.html
  7. Yoon, Hwan Su, K. M. Müller, R. G. Sheath, F. D. Ott, y D. Bhattacharya. (2006). Defining the major lineages of red algae (Rhodophyta). J. Phycol. 42:482-492
  8. Saunders, Gary W., Hommersand, Max H. (2004). Assessing red algal supraordinal diversity and taxonomy in the context of contemporary systematic data. Am. J. Bot. 91: 1494-1507

Enlaces externos[editar]