Río Claro (O'Higgins)

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Río Claro de Rengo
Rio Claro O'Higgins.jpg
Río Claro a la altura de Las Nieves, comuna de Rengo.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del Rapel
Nacimiento Laguna de los Cristales
Desembocadura Río Cachapoal (2 km al este de Peumo)

País(es) Flag of Chile.png Chile
División(es) Flag of O'Higgins Region, Chile.svg Provincia de Cachapoal
Localidad(es) Rengo, Quinta de Tilcoco, Peumo
Dimensiones
Longitud 46,25 km
Caudal medio 8,17 /s (en estavión fluviométrica Las Nieves)
Altitud Nacimiento: 2.282 msnm
Desembocadura: 200 msnm
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El río Claro, también llamado Claro de Rengo,[1]​ es un río chileno ubicado en la Región del Libertador General Bernardo O'Higgins. Es el principal afluente del río Cachapoal.

Curso[editar]

Dos esteros que desaguan desde la Laguna Negra y la Laguna de los Cristales, a 2.282 msmn en la cordillera de los Andes, originan el breve río Tapado, el que, al confluir con la Quebrada La Pandina, originan el río Claro. En su curso superior, tributan sus aguas las quebradas del Cepillo, proveniente del sector nororiental de la comuna,[2]​ Aguas Fofas, por el costado norte, Bollenar por el sur y posteriormente El Peralito, La Viuda y La Cortina por el norte.[3]​ En esa zona se presenta encajonado por los cerros Los Portezuelos y Piedra Lisa, hasta empezar a desarrollar un valle entre las localidades de Las Nieves, Popeta y La Chimba. Hacia su curso medio, se abre en la depresión intermedia al extremo norte de la ciudad de Rengo, conformando un amplio valle que es drenado por varios arroyos, como los esteros Pichiguao, Tipaume y el canal Apalta. Se dirige hacia el oeste flanqueado por el sur por el cordón de Nancura y la cuesta Requegua, que separan la cuenca de Rancagua de la ciudad de San Vicente de Tagua Tagua, donde el cauce del río Claro se apega hasta llegar a la zona de Pencahue Abajo, donde se emplaza la confluencia con el río Cachapoal.[4]

Hidrografía[editar]

Paso del río Claro por la localidad de Popeta.

El río Claro posee un régimen mixto nivo-pluvial, con mayores caudales en invierno, entre junio y julio, y considerables caudales en octubre y noviembre. En años húmedos, los mayores caudales se deben a aportes pluviales, entre junio y julio, sin embargo los nivales son también son significativos. En años normales y secos, la influencia pluvial pierde importancia, siendo los caudales nivales los más relevantes durante el año, presentándose principalmente en los meses de primavera debido a los deshielos cordilleranos.[1]

En el curso alto del río existe un embalse, ubicado en la Laguna de Los Cristales, en pleno corazón precordillerano, permite almacenar 10 millones de m3, permitiendo una superficie de riego de aproximadamente 8.000 hectáreas a la cuenca del río Claro,[2]​ proveyendo directamente a las comunas de Rengo, Requínoa, Malloa, Quinta de Tilcoco y San Vicente de Tagua Tagua. Aguas abajo, se prevé la construcción del embalse Bollenar, con el objeto de regular los recursos hídricos y mejorar la capacidad de riego agrícola del valle.[3]

Ecología[editar]

Un aspecto ecológico interesante es el producido por efecto de la mayor o menor disponibilidad de agua en las laderas de los cerros. Hay un contraste muy marcado entre las laderas de exposición sur, en las que el sol da solo unas pocas horas al día, y las de exposición hacia el norte, secas e insoladas. Así, en cada caso existe vegetación especialmente adaptada a estas condiciones del medio ambiente, diferenciando los siguientes hábitat ecológicos: laderas de exposición sur, laderas de exposición norte, quebradas, fajas altitudinales y vegas.[3]

Flora[editar]

Una de las formaciones vegetales típicas corresponde al matorral chileno, que consta con especies arbustivas más o menos altas, en agrupaciones tupidas a veces, y entre las cuales se desarrolla generalmente, un denso tapiz de hierbas. En efecto, hasta los 1500 msnm en las laderas más sombrías, con terrenos ricos y más húmedos, son abundantes el peumo, el boldo, el litre, el maitén y el culén, en asociaciones densas. En las laderas asoleadas son típicos los chaguales y los cactos columnares, además de una serie de arbustos xerófitos. Por sobre los 1500 msnm, los matorrales se hacen más bajos y achaparrados. Son típicos el coliguay de cordillera, la chilca, algunas especies de clavel del campo y el olivillo, entre otras; los soldaditos, alstroemerias, añañuca, maripositas, salpiglossis, papilionáceas, etc. En los sectores de vegas, es posible observar durante los meses de diciembre y enero las flores doradas del cáustico de vega, calceolarias, entre otras especies. También es posible encontrar numerosas variedades de plantas medicinales que crecen en la cordillera, tales como el bailahuén.[3]

Fauna[editar]

A orillas del río se observan algunas especies de animales superiores, tales como zorros culpeo, garzas, huairavos, pitíos, codornices y dormilonas, entre otros. También se observan diferentes reptiles y anfibios, tales como lagartos Callopistes (iguanas), lagartijas y culebras de cola larga. Asimismo, en sus márgenes circundan numerosos insectos, especialmente del orden díptera e himenóptera, asociado a la proliferación de flores herbáceas propia de la época primaveral.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Dirección General de Aguas (Diciembre de 2004). «Diagnóstico y clasificación de los cursos y cuerpos de agua según objetivos de calidad. Cuenca del río Rapel». Consultado el 16 de octubre de 2011. 
  2. a b I. Municipalidad de Rengo (s/f). «Memoria del Plan Regulador de Rengo, Rosario y Esmeralda». 
  3. a b c d e Comisión Nacional de Riego (Diciembre de 2010). «Perfil del proyecto "Mejoramiento del sistema de riego en Río Claro de Rengo, Región de O'Higgins». 
  4. René Figueroa y Juan Pablo Schuster (13 de noviembre de 2006). «Modelación de la Cuenca del Río Claro de Rengo. Descripción de la Zona de Estudio». Consultado el 16 de octubre de 2011.