Río Cachapoal

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Río Cachapoal
Río Cachapoal.jpg
Río Cachapoal, óleo del pintor chileno Antonio Smith.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Rapel
Nacimiento Cordillera de los Andes
Desembocadura Río Rapel

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 250 km
Superficie de la cuenca 6.370 km²
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del Rapel, la número 060.
Coordenadas 34°16′29″S 71°26′05″O / -34.274722222222, -71.434722222222Coordenadas: 34°16′29″S 71°26′05″O / -34.274722222222, -71.434722222222

El río Cachapoal es un río que nace en la región cordillerana de la región de O'Higgins, atraviesa el valle central y desemboca sus aguas en el río Rapel; le otorga el nombre a la provincia de Cachapoal.

Trayecto[editar]

Nace en la cordillera de los Andes en el sector del volcán Overo, pico del Barroso y nevado de los Piuquenes. El Cachapoal es depositario, en el sector cordillerano, de las aguas de los ríos Las Leñas, Cortaderal, Los Cipreses, y del río Pangal (que da origen a la central hidroeléctrica del mismo nombre que abastece a la mina de El Teniente). Cerca del pueblo de Coya, el Cachapoal recibe por su ribera norte al río Coya y enseguida dobla bruscamente al suroeste, por donde se encuentran las centrales hidroeléctricas Sauzal (construida en 1948) y Sauzalito (1959), uniéndosele luego el río Claro de Cauquenes, que viene desde el sudeste. En la Depresión Intermedia recibe aguas de los esteros Los Leones y La Cadena, del río Claro de Rengo, su principal afluente, y de los esteros Idahue, Zamorano y Antivero. En su curso inferior existen obras de regadío, principalmente en su desembocadura en el río Tinguiririca, para formar el embalse Rapel.

Caudal y régimen[editar]

Es de régimen pluvio-nival.

Cachapoal-5km-abajo-confluencia-c-cortaderal.png

Las curvas de variación estacional muestran la probabilidad (5%, 10%, 20%, 50%, 85%, 95%) de que el caudal de río Cachapoal exceda la cota de caudal. Ejemplo: solo en el 50% (línea color rojo) de los años el Cachapoal lleva más de 100 m³/s en el mes de noviembre, y en diciembre lleva casi siempre (95% de los años, línea color turquesa) casi de 60 m³/s o más.

Su caudal anual representativo, en el 50% de los años, es 44 m³/s, si se considera la media (estadística). Si se considera la mediana (estadística), esta es de solo 28 m³/s.

Historia[editar]

Su nombre podría provenir de un cacique local.[1]

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su obra póstuma Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Cachapual.-—Rio de bastante caudal, que divide los departamentos de Rancagua y de su nombre de la provincia de Colchagua. Tiene origen en las vertientes del centro de los Andes por los 34° 15' Lat. y 69º 55' Lon., formando esos derrames su rama principal con la denominación de río de las Vegas, que luego se une con el de las Leñas. Corre en seguida hacia el NO. hasta la ciudad de Rancagua, por donde cambia su dirección al SO. y aún hace una tirada larga al S. entre Idahue y la entrada en él del río Claro de Rengo, y sigue otra vez al NO. hasta su confluencia con el Tinguiririca por los 34º 19' Lat. y 71° 27' Lon., junto á la aldea de Llallauquén, formando el río Rapel. Al S. de aquella ciudad, despide por esa margen, un brazo, llamado Río Seco; véase. Frente á la misma población se le echó un puente en 1857, de nueve arcos de 24 metros de expansión sobre machones de mampostería con cimientos de más de seis; midiendo el largo total, inclusive las rampas, 251 metros; también, vecino al O. lo cruza por otro sólido puente el ferrocarril del sur. Sus principales afluentes son, bajándolo: por su derecha, el riachuelo de Cuncle, de Colla y de la Cadena, y por la izquierda, los de Leñas, Cortaderal, Cipreses, Claro de Cauquenes, Río Claro de Rengo y el de Talcarehue. Su curso no baja de 165 kilómetros con un desnivel hacia dichos puentes de 3 por 1,000 y en proporcionada disminución hasta su confluencia, y en aumento rápido hasta sus fuentes, por donde alcanza un 17 por 1,000. Alimenta muchos canales de riego, los que con sus limosas aguas fertilizan extensos campos de una y otra banda de su cauce. Su nombre podrá venir tal vez de cachy y pual, amigo delirante.

En el margen norte de este río (en su tramo medio) se fundó la ciudad de Santa Cruz de Triana conocida hoy como Rancagua, capital regional. En el margen sur es bordeado por la ruta del Ácido (desde Coya hasta la autopista del Maipo).

Población, economía y ecología[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Sánchez, Gilberto. 2010. Mapuchismos en el DRAE

Bibliografía[editar]