Puijila darwini

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Puijila darwini
Rango temporal: Oligoceno SuperiorMioceno Inferior
Puijila BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Pinnipedia
Género: Puijila
Rybczynski et al., 2009
Especies

P. darwini Rybczynski et al., 2009

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Puijila darwini es una especie extinta de mamífero carnívoro del suborden de los pinnípedos, el mismo que incluye las focas y leones marinos actuales. Tenía las patas adaptadas a la vida terrestre, pero también poseía membranas interdigitales para nadar. Es considerado el eslabón perdido entre los mamíferos terrestres y los carnívoros marinos.[1]

Esqueleto de Puijila darwini.

Vivió hace unos 21 a 24 millones de años, hacia inicios del Mioceno. Tenía aproximadamente un metro de largo, y a diferencia de los pinnídedos modernos, no poseía aletas. Su forma general era similar a la de una nutria; aunque su cráneo y dentadura son más parecidos a los de una foca común.[2]

El nombre de su género es una palabra inuktitut que significa "foca joven"; mientras que la denominación de la especie es en honor al naturalista inglés Charles Darwin.[3] El holotipo, único espécimen conocido (NUFV 405), es un esqueleto casi completamente fosilizado, que se conserva en el Canadian Museum of Nature en Ottawa, Ontario.

Descubrimiento[editar]

El esqueleto de este animal de 110 cm de longitud, fue encontrado en el cráter de un meteorito en la isla Devon, en el Ártico canadiense por el equipo encabezado por la paleontóloga Natalia Rybczynski. Los registros paleobotánicos de la zona del descubrimiento sugieren que el entorno del lago era el propio de una comunidad boscosa transicional entre una taiga y un bosque de coníferas, en un clima templado marítimo con inviernos moderados. Puijila darwini es el primer mamífero carnívoro hallado en los depósitos del lago Haughton, lo que indicaría que la familia entera de los pinnípedos puede ser originaria del Ártico.[2] [1] [4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Susana Salvador (23 de abril de 2009). «Foca prova transição da terra para o mar». Diario de Notícias. Consultado el 23 de abril de 2009. 
  2. a b Ed Yong (22 de abril de 2009). «Puijila, the walking seal — a beautiful transitional fossil». ScienceBlogs.com. Consultado el 24 de abril de 2009. 
  3. «Puijila: A prehistoric walking seal». Canadian Museum of Nature. Consultado el 24-04-2009. 
  4. Rybczynski, N., Dawson, M.R., Tedford, R.H. (2009). «A semi-aquatic Arctic mammalian carnivore from the Miocene epoch and origin of Pinnipedia». Nature (en inglés) 458 (7241): 1021–1024. doi:10.1038/nature07985. PMID 19396145. 

Enlaces externos[editar]