Plegadis falcinellus

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Morito común
Plegadis falcinellus Syracuse.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Pelecaniformes
Familia: Threskiornithidae
Género: Plegadis
Especie: P. falcinellus
(Linnaeus, 1766)
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El morito común (Plegadis falcinellus)[2] es una especie de ave pelecaniforme de la familia Threskiornithidae propia del sur de Eurasia, África, Australasia, el Caribe y la costa atlántica norteamericana.[3] [4] Es un ibis de color pardo rojizo oscuro, que frecuenta humedales costeros. A pesar de su amplia distribución no se conocen subespecies.

Descripción[editar]

Ejemplar en plumaje reproductivo, en Sudáfrica.
Ejemplar en plumaje no reproductivo.

El morito es un ibis de tamaño medio. Mide entre 48–66 cm de largo, con una media de 59,4 cm y una envergadura alar de 80–105 cm.[5] [6] El culmen de su pico mide entre 9,7 y 14,4 cm, cada ala mide entre 24,8-30,6 cm, su cola mide entre 9-11,2 cm y sus tarsos miden entre 6,8-11,3 cm.[6] Su peso oscila entre 485 y 970 g.[6] Los adultos en plumaje reproductivo tienen el plumaje pardo rojizo oscuro con brillos broncíneos en las alas. El plumaje no reproductivo y el de los juveniles es más apagado. Su pico es grisáceo, y presenta un lorum oscuro desnudo en forma de V, de color gris azulado (en la época no reproductiva) que se torna de color azul cobalto enmarcado por dos líneas blancas. Sus patas son de color pardo rojizo.

Aunque es bastante silencioso emite diversos graznidos y gruñidos, incluyendo un grito ronco, cuya onomatopeya es "grrrr"', durante la época de reproducción.

Taxonomía y etimología[editar]

El morito común se clasifica con otros dos ibis en el género Plegadis, perteneciente a la familia Threskiornithidae.[4] La familia Threskiornithidae está compuesta por dos subfamilias: la subfamilia de los ibis (Threskiornithinae) y la de las espátulas (Plateinae).[7] A su vez, la familia Threskiornithidae se clasifica en el orden Pelecaniformes, junto a otras cuatro familias de aves acuáticas: Pelecanidae (pelícanos), Ardeidae (garzas), Balaenicipitidae (picozapato) y Scopidae (ave martillo).[8] Los ibis son aves zancudas gregarias que se caracterizan por sus picos largos y curvados hacia abajo.

La especie se extendió a América naturalmente en el siglo XIX.

El morito común fue descrito científicamente por Carlos Linneo en la duodécima edición de su obra Systema Naturae, de 1766,[4] con el nombre científico de Tantalus falcinellus.[9] En 1829 el naturalista alemán Johann Jakob Kaup lo trasladó al género Plegadis.[4] A pesar de su amplia distribución no se reconocen subespecies diferenciadas.[10]

El nombre de su género, Plegadis, procede de la palabra griega plegados, que significa «hoz», en alusión a la forma curvada característica del pico de estos ibis.[11] Una etimología similar a la de su nombre específico, falcinellus, que es el diminuvo de la palabra latina falx que también significa «hoz».[12]

Distribución y hábitat[editar]

Es el ibis de distribución más amplia.
Los moritos se alimentan en aguas someras.

El morito es la especie de ibis de mayor área de distribución, ya que está diseminado por la zonas cálidas del sur de Eurasia, África, Australasia, y las regiones caribeñas y atlánticas norteamericanas.[13] Originalmente era autóctono del Viejo mundo, pero se extendió de forma natural desde África a la Sudamérica septentrional en el siglo XIX, desde donde se diseminó hasta a Norteamérica.[14] La primera vez que se registró al morito común en América fue en 1817, en Nueva Jersey. Audubon lo avistó solo una vez en Florida en 1832. Se ha expandido sustancialmente hasta el norte durante la década de 1940 y hacia el oeste en la de 1980.[14] Es una especie migratoria en las zonas septentrionales. La mayoría de las poblaciones europeas pasan el invierno en África, y en Norteamérica los moritos desde Carolina del Norte pasan el invierno en el sur.[15] las poblaciones de Asia pasan el invierno en el subcontinente indio y el sudeste asiático. En cambio, las demás poblaciones son dispersivas fuera de la época de cría.

En España se puede avistar en puntos de las costas catalanas, levantinas y, especialmente, de Andalucía, donde cría en Doñana y en el Brazo del Este del Guadalquivir. En estas zonas se pueden observar bandadas de hasta 400 ejemplares de esta especie. Un número importante de estas aves pasan regularmente a Marruecos y en los estuarios de los ríos Souss y Massason particularmente frecuentes los avistamientos de aves marcadas en Doñana. Las aves que crían en el sur de España también se disperan hacia el norte, y se avistan en las islas británicas.[16] [17]

Habita en humedales diversos, como marismas, lagunas someras, ríos o planicies inundables con carrizales, aunque también puede almentarse en arrozales y embalses.

Comportamiento[editar]

El morito común realiza movimientos dispersivos tras la época de cría, y suele ser nómada. Las poblaciones más septentrionales son todalmente migratorias, y viajan al sur. En las de las regiones templadas crían durante la primavera, mientras que las poblaciones tropicales anidan coincidiendo con la época de lluvias. Suelen anidar en colonias mixtas en árboles junto a otras especies, como las garzas. Sus puestas son de entre tres a seis huevos.

Tras la época de cría bandadas de unos 100 individuos se dirigen a la migración, y durante el invierno o las estaciones secas buscan alimento en pequeñas bandadas. Los moritos con frecuendia duermen por la noche comunalmente en grandes grupos, también con otras especies de aves, en árboles que pueden llegar a estar a distancias considerables de los humedales. A diferencia de las garzas, los ibis vuelan con el cuello extendido. Su vuelo es grácil y suelen colocarse en formación de V cuando vuelan en grupo.

La dieta del morito común es variable en función de la estación y de lo que esté disponible en cada lugar. Se alimenta principalmente de insectos adultos y larvas (como los escarabajos acuáticos, libélulas, saltamontes, grillos, dípteros y tricópteros), aunque entre sus presan también se encuentran anélidos (como sangüijuelas), moluscos (por ejemplo caracoles y mejillones), crustáceos (cangrejos de río y mar), anfibios, lagartijas y pequeñas serpientes, además de algún polluelo de ave.[1]

Referencias[editar]

  1. a b BirdLife International (2012). «Plegadis falcinellus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2016.1 (en inglés). Consultado el 3 de diciembre de 2016. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (1994). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Primera parte: Struthioniformes-Anseriformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 41 (1): 79-89. ISSN 0570-7358. Consultado el 4 de diciembre de 2016. 
  3. Clements, J. F., T. S. Schulenberg, M. J. Iliff, B.L. Sullivan, and C. L. Wood. 2010. The Clements checklist of birds of the world: Version 6.5. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  4. a b c d Peterson, A. P. 2010. Clasisficación de Pelecaniformes. Consultado el 25 de julio de 2016.
  5. «Glossy ibis videos, photos and facts – Plegadis falcinellus». ARKive. Consultado el 5 de marzo de 2013. 
  6. a b c Hancock, James A.; Kushan, James A.; Kahl, M. Philip (1992). Storks, Ibises, and Spoonbills of the World. Academic Press. ISBN 978-0-12-322730-0. 
  7. del Hoyo, J.; Elliot, A.; Sargatal, J., eds. (1992). «Threskiornithidae (Ibises and Spoonbills)». Handbook of the Birds of the World. Volumen 1: Ostrich to Ducks. Barcelona: Lynx Edicions. p. 472. ISBN 84-87334-09-1. 
  8. Ericson, P. G. P.; Anderson, C. L.; Britton, T.; Elzanowski, A.; Johansson, U. S.; Källersjö, M.; Ohlson, J. I.; Parsons, T. J.; Zuccon, D.; Mayr, G. (2006). «Diversification of Neoaves: integration of molecular sequence data and fossils». Biology Letters 2 (4): 543-547. PMC 1834003. PMID 17148284. doi:10.1098/rsbl.2006.0523. 
  9. Caroli Linnæi. Systema naturæ per regna tria naturæ, secundum classses, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis Editio duodecima reformata 1766, Holmiæ, Impensis direct. Laurentii Salvii (Salvius publ.) p. 241.
  10. Frank Gill y David Donsker. Storks, ibis & herons. IOC World Bird List versión 6.4.
  11. Jobling, James A (2010). The Helm Dictionary of Scientific Bird Names. Londres: Christopher Helm. p. 310. ISBN 978-1-4081-2501-4. 
  12. Jobling, James A (2010). The Helm Dictionary of Scientific Bird Names. Londres: Christopher Helm. p. 157. ISBN 978-1-4081-2501-4. 
  13. Olson, S.L.; James, H.F.; Meister, C.A. (1981). «Winter field notes and specimen weights of Cayman Island birds». Bulletin of the British Ornithologists' Club 101: 339-346. ISSN 0007-1595. «Wetmore observed an adult and an immature with herons in the West Bay district, 3 February 1972. Johnston et al. (1971) list but one sighting on GC (Grand Cayman) and 2 on CB (Cayman Brac).» 
  14. a b Patten, Michael A.; Lasley, Greg W. «Range Expansion of the Glossy Ibis in North America». North American Birds 54 (3): 241-247. 
  15. Taft, Dave (28 de junio de 2013). «Glossy Ibises Are Like 21st-Century Pterodactyls». The New York Times. Consultado el 29 de junio de 2013. 
  16. Hudson N. & the Rarities Committee (2010). «Report on Rare Birds in Great Britain». British Birds 104: 557-629. 
  17. «Glossy ibis in nest attempt at Frampton Marshes». BBC News. 18 de agosto de 2014. 

Enlaces externos[editar]