Percherón

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Pix.gif Percherón
Percheron3.jpg
Caballo Percherón
Región de origen Perche, Normandía, Flag of France.svg Francia
Características
Tamaño 1,70 m a 1.96
Peso 500 a 1200 kg
Pelaje Gris o negro
Cabeza Perfil recto o chata
Patas Grande y sólido, con muy pocas barbas
Carácter dócil
Otros datos
Utilización tiro principalmente
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El Caballo percherón es una raza equina que se originó en la provincia de Le Perche, cerca de Normandía, en Francia. Este caballo procede del caballo árabe.

Se cree ampliamente que el caballo árabe jugó un papel importante en el desarrollo del percherón. En las cruzadas, la casta de percherón fue reconocida ampliamente como excelente por su fuerza y entereza, así como por su belleza y estilo.

En el siglo XVII los caballos producidos en Le Perche tenían una fama muy extendida. El percherón del siglo XIX se adaptó a tirar de los coches pesados del correo en Francia.

En 1823, un caballo llamado Jean le blanc fue cruzado con una yegua en Le Perche y todos los descendientes de percherón se remontan directamente a este caballo.

El percherón se convirtió en el caballo favorito del granjero americano y del carretero que trasladaba carga rápidamente por las calles de las ciudades de toda la nación.

Tras la Segunda Guerra Mundial, la introducción del tractor en la granja moderna hizo que la raza casi se extinguiera. Cuando América se modernizó y mecanizó, el percherón fue casi olvidado. Sin embargo, un grupo de granjeros incluyendo muchos Amish, se dedicaron a la preservación de la raza y la conservó durante los siguientes años.

En 1960 se vivió un renacimiento en la economía y los americanos re descubrieron la utilidad del caballo. Los percherones regresaron entonces a las granjas pequeñas para trabajar en los campos. También miles de percherones se usan desde entonces para recreo, tirar del trineo y para desfiles. Se muestran en competición en muchos estados y en las ferias locales por todo el país. Son una atracción en muchas calles de las ciudades, tanto tirando de carruajes como con adornos comerciales en las áreas turísticas de muchas de las ciudades más importantes.

Dos caballos percherones.

Características[editar]

El caballo percherón destaca por tener la cabeza elegante que se ensancha entre los ojos, tienen una gran cola larga y muy espesa y un torso robusto, sus patas son cortas pero muy fuertes y están dotadas de unos cascos muy duros. Son resistentes a la mayoría de las condiciones climáticas y si se les translada a otros climas se adaptan con facilidad y rapidez.

Su alzada va desde 1,50 a 1,62 que pueden medir las yeguas, hasta 1,70 que pueden llegar a alcanzar los machos. Por lo general suelen ser de capa torda o castaño oscuro. A esta raza se la conoce por su buen carácter, su docilidad y su espíritu trabajador. Tienen fuerza y son rápidos en sus movimientos. Las tareas que se les suelen encomendar son: el tiro, la agricultura, el transporte y la crianza.

  • Cuerpo

Cuello corto, ancho y musculoso, ligeramente arqueado. Crin abundante. Cruz prominente. Espalda inclinada y musculosa. Pecho ancho y profundo. Dorso firme. Grupa amplia y redondeada (puede ser doble). Inserción alta de la cola. Extremidades cortas y muy musculosas y cascos grandes y resistentes.

  • Cabeza

Bastante alargada, pero armoniosa y expresiva. Mejillas robustas y pequeñas en comparación con las dimensiones del animal. Frente ancha y orejas muy móviles y cortas, dirigidas hacia delante. Ojos grandes y mirada generosa. Perfil recto u obtuso. Grandes ollares.

  • Alzada

Existen dos variables distintas. La pequeña (para tiro pesado rápido) presenta una alzada a nivel de la cruz comprendida entre 1,50 y 1,65 m. La grande (tiro pesado) tiene una estatura entre 1,65 y 1,80 m.

  • Pelaje

Se aceptan todas las gradaciones de negro o gris. El gris tordo y el negro azabache son muy apreciados. El morcillo o el roano se encuentran ocasionalmente. Peso Entre 500 y 800 kg. los pequeños y entre 700 y 1.200 kg. los grandes.

  • Carácter

Resistente, enérgico, inteligente, dócil, trabajador y (como casi todos los caballos) tozudo.

Por su impresionante corpulencia, puede llevar pesados carruajes, transportar más de 25 personas y arrastrar toneladas de peso. Por otro lado, gracias a su resistencia puede recorrer una media de 60 kilómetros al día. En el siglo XIX, el percherón “grande” fue utilizado incluso para el tiro de ómnibus urbanos. A pesar de sus impresionantes medidas, el percherón no carece de gracia en sus movimientos. Su flexibilidad y agilidad son notables, como ha demostrado en numerosos espectáculos realizando todo tipo de saltos, pasos y piruetas. Muchos percherones son utilizados en el volteo por su gran docilidad y temperamento tranquilo.

Caballo percherón color café.

Raza percherón[editar]

Es una mezcla de razas con el aporte de la procedencia del caballo árabe, repartida por las regiones de le Perche, Normandía y Orleanés, en el año 732. En estas ricas tierras, la población se dedicaba en su mayor parte a la cría del ganado. Se debe su origen al trabajo de un grupo de granjeros.

Su fertilidad y la propicia topografía del suelo favorecieron el desarrollo de una excelente raza caballar. Onduladas praderas de pastos naturales, surcadas por ríos caudalosos e infinidad de riachuelos con valles cubiertos de bosques.

Con el objeto de preservar y fomentar las razas caballares, se crearon en Francia en el año 1639 los Haras Nacionales y el Ministro Colbert decretó en el año 1655 las condiciones de la nueva organización que permite confiar a particulares animales adquiridos por el Estado. Desde 1730 prestaron servicio allí reproductores de silla. En 1809 fueron introducidos los primeros reproductores inscritos en los registros como animales de tiro, con mención de su origen Bulonés o de Cauches.

Es un animal bien proporcionado, con huesos duros y de pie firme y fuerte, utilizado para carruajes y trabajo. El percherón es el caballo de tiro más popular. Destinado a trabajos agrícolas o urbanos, es un trabajador de gran envergadura, consagrado al tiro de todo tipo de cargas. Aunque según su constitución, la raza se articula alrededor de dos tipos distintos de percherón: el grande, de mayor peso y altura, destinado al tiro pesado; y el pequeño, de menores dimensiones, para el tiro ligero; en ambos casos su temperamento es el mismo. Su aspecto es colosal, pero tiene una estructura tan proporcionada que no aparenta lo pesado que es. En su conjunto es compacto.

Un par de datos[editar]

En las Cruzadas, la casta del percherón se reconoció ampliamente como excelente por su fuerza y entereza, así como por su belleza característica y estilo.

En el siglo XVII los caballos producidos en Le Perche tenían una notoriedad extendida. El percherón del siglo XIX no mostró menos peso y fácilmente se adaptó a tirar los coches del correo pesados de Francia.

En 1823, un caballo llamado Jean le Blanc se cruzó con una yegua en Le Perche y todos los descendientes de Percherón se remontan directamente a este caballo.

Se exportaron percherones primero a los Estados Unidos en 1839, por Edward Harris de Moorestown, Nueva Jersey. Lo hicieron los sementales, Normandy y Louis Napoleón, a Ohio en 1851. Louis Napoleon se vendió después en Illinois y se quedó en manos de la familia de Dillon que formaron la Asociación de Percheron.

También se vendieron miles de percherones a los americanos durante la segunda mitad del siglo XIX, y estas ventas continuaron hasta la Segunda Guerra Mundial.

Se utilizaron para acarrear los rieles que entraban a la Cervecería San Carlos, en San Carlos, Argentina.

Tras la Segunda Guerra Mundial, con la introducción del tractor en la granja moderna hizo que la raza casi se extinguiese. Cuando América se modernizó y mecanizó, el percherón fue casi olvidado.

Se muestran en competiciones y clases de monta en muchos estados y ferias locales. También se utilizan anunciando y realizando la promoción de negocios, y es normal verles en las calles de las zonas turísticas de muchas de las mayores ciudades estadounidenses, tirando de carruajes. El percherón actual mide entre 1,60 y 1,70 m.

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