Pelaje

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El yak tibetano ha desarrollado un denso pelaje como protección contra el frío.

El pelaje o pelamen es un crecimiento espeso de pelo que cubre la piel de muchos animales diferentes, particularmente mamíferos a excepción del ser humano.[1]​ Consiste en una combinación de pelo protector graso en la parte superior y un pelaje grueso debajo. El pelo protector evita que la humedad llegue a la piel; el pelaje actúa como una manta aislante que mantiene al animal caliente.

El pelaje varía mucho entre diferentes especies según la forma en la que se han adaptado a su entorno. Así, existen varias especies de mamíferos «desnudos» como los perros sin pelo, la rata topo desnuda o el propio ser humano que tiene pelo solamente en algunas zonas del cuerpo.

El pelaje es una fanera que junto a la piel forma parte del sistema integumentario.

El uso comercial de las pieles de animales es controvertido, siendo muy criticado desde las asociaciones de protección de los animales, lo cual ha provocado que en muchas de estas aplicaciones sean sustituidas por pieles sintéticas.

Composición[editar]

Pelo interior, awn y protector de un gato doméstico.

Se sabe que la disposición moderna del pelaje de los mamíferos se remonta a los docodontes, haramiyidas y Eutriconodonta, con especímenes de Castorocauda, Megaconus y Spinolestes que conservan los folículos compuestos con pelo protector y pelo interior.

El pelaje puede constar de tres capas, cada una con un tipo de pelo diferente.

Pelo interno[editar]

El pelo interno (también conocido como pelo interior, plumón o subpelo) es la capa interior, compuesta de pelos ondulados o rizados sin segmentos rectos ni puntas afiladas. Los pelos internos, que también son planos, tienden a ser los más cortos y numerosos en el pelaje. La termorregulación es la función principal del plumón, que aísla una capa de aire seco junto a la piel.

Pelo awn[editar]

El pelo awn puede considerarse un híbrido, que cierra la brecha entre las características claramente diferentes de los pelos internos. Los pelos de las aristas comienzan a crecer de manera muy similar a los pelos de protección, pero a menos de la mitad de su longitud total, los pelos de las aristas comienzan a crecer delgados y ondulados como el pelo suelto. La parte proximal del pelo de la arista ayuda en la termorregulación (como el pelo hacia abajo), mientras que la parte distal puede derramar agua (como el pelo protector). La fina porción basal del pelo de la arista no permite la cantidad de piloerección que los pelos de protección más rígidos son capaces de realizar. Los mamíferos con pelos de protección y plumón bien desarrollados también suelen tener una gran cantidad de pelos de arista, que incluso a veces pueden ser la mayor parte del pelaje visible.

Pelo protector[editar]

El pelo protector es la capa superior o exterior del pelaje. Los pelos de protección son más largos, generalmente más gruesos y tienen tallos casi rectos que sobresalen a través de la capa de cabello más suave. El extremo distal del pelo protector es la capa visible de la mayoría de los pelajes de los mamíferos. Esta capa tiene la pigmentación y el brillo más marcados , manifestándose como marcas de pelaje que se adaptan para camuflarse o exhibirse. El pelo protector repele el agua y bloquea la luz solar, protegiendo la capa interna y la piel en hábitats húmedos o acuáticos y de la radiación ultravioleta del sol. Los pelos de protección también pueden reducir la gravedad de los cortes o rasguños en la piel. Muchos mamíferos, como el perro y el gato domésticos, tienen un reflejo pilomotor que levanta los pelos de la guardia como parte de una exhibición de amenaza cuando se agita.

Referencias[editar]

  1. «Fur | animal skin». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 30 de octubre de 2018. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]