Parque del Pasatiempo

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Parque del Pasatiempo
Estanque del Retiro.jpg
Estanque del Retiro.
Tipo Municipal (Betanzos)
Localización Betanzos, La Coruña
Inauguración 1914
Estatus Abierto todo el año en horario que varía con la época.
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El parque del Pasatiempo es un parque enciclopédico público situado en Betanzos (La Coruña) ideado por Juan García Naveira. El parque cuenta con una zona antigua y una zona de reciente construcción y actualmente alberga estanques, zonas verdes, un auditorio al aire libre, grutas subterráneas y zona infantil de juegos.

Historia[editar]

Proyecto del parque[editar]

El proyecto de parque encliclopédico fue ideado por Juan García Naveira, quién había alcanzado cierta fortuna en su estancia en Argentina como indiano. Junto a su hermano Jesús, se les atribuyen numerosas contribuciones al pueblo brigantino tales como la escuela (1914), el asilo (1912), un lavadero público (1902), la Casa del Pueblo y el propio parque del Pasatiempo.

La construcción del parque comienza en 1893 y se prolongaría hasta 1914 aunque seguiría siendo remodelado años más tarde con la incorporación de nuevos elementos. Con la muerte de Juan García Naveira el parque deja de ampliarse, ya que en ningún momento durante su vida dejó de añadir esculturas y otros elementos a este lugar.

Descripción del parque en 1914[editar]

En su inauguración, el Pasatiempo abarcaba un área de terreno cuatro veces más grande de lo que se conserva actualmente. Antiguamente, para entrar en el parque había que pasar por la Casa Taquilla cuyo edificio se conservó hasta la década de los 90 y cuyos ingresos iban dedicados a la conservación del parque y del Asilo. Luego de pasar por la taquilla se llegaba a junto una gran verja como la que se encuentra en el palacio de Versalles. La puerta estaba custodiada por dos leones, copia de los que guardan la tumba de Papa Clemente XIII en la Ciudad del Vaticano, y que actualmente se encuentran en la Santa Cueva de Covadonga (Asturias).

Buzo.
León colosal.

Características[editar]

Fue una iniciativa novedosa y única en su género, precursora de los actuales parques temáticos. Sobre una superficie total de unas nueve hectáreas, combinaba en la parte llana del terreno un amplio jardín de recreo, con variada vegetación, estanques y paseos, junto a la zona del Pasatiempo propiamente dicho, constituido por terrazas sucesivas que ascendían por la falda del monte, con estatuas, relieves y construcciones que buscaban reflejar lugares y hechos de todo el mundo, conformando lo que se denominó como un auténtico parque enciclopédico al servicio de la ilustración del pueblo de Betanzos y sus visitantes y que figuraba en las guías de viaje de su época. Se emplearon en la construcción materiales novedosos y una estética entre modernista y romántica mediante la distribución de los espacios con numerosos elementos relativos a la cultura universal, inspirados en la visión que le habían proporcionado a Juan García los distintos viajes que realizó.[1]

La puerta de la parte baja estaba custodiada por dos grandes leones, que hoy ya no están (se encuentran en la entrada del Santuario de Covadonga, Asturias), como buena parte de los elementos ornamentales de esta zona, y comunicaba con la avenida de los Emperadores Romanos, con bustos en mármol, y con la avenida de los Álamos, con estatuas de afamados escritores.[2]​ En estos jardines, con un laberinto vegetal, un invernadero, numerosas fuentes, estanques y estatuas, se erigía una estatua de los propios hermanos, hoy en la plaza principal de Betanzos.

En la parte alta las estructuras se distribuían en cinco niveles a los que se llegaba a través de escalinatas y pasos subterráneos imitando grutas prehistóricas, en las que aún se conservan las figuras de dos dinosaurios, y con grandes explanadas y miradores a la ciudad. En el nivel inferior se construyó el Estanque del retiro, con una isla central en la que había figuras clásicas, bordeadas por un cuidadoso mosaico con motivos de peces. En las paredes del estanque, completamente decoradas con conchas de distintos moluscos, hay relieves representando un globo aerostático y una especie de máquina de tren. En uno de los muros que separan un nivel de otro se esculpieron relieves de gran tamaño representando un viaje a Egipto, con la pirámide de Keops, la muralla china y el Canal de Panamá. En el centro de esta pared se abría la boca de un complejo entrecruzado de grutas por la que se ascendía al nivel superior, con una amplia terraza-mirador en el que es necesario destacar un enorme león. Desde aquí se accedía a la zona más alta del parque, convertida en mirador.

Decadencia y recuperación[editar]

A la muerte del mecenas Juan García en 1933 dio comienzo la decadencia del parque. En la posguerra quedó abandonado y fue objeto de robos y actos vandálicos durante años. En los años años 40 se construyó una carretera que atravesaba el parque, dejando a un lado los jardines y al otro las edificaciones del Pasatiempo. El jardín fue reconvertido en huertas y depósito de escombros, lo que terminó por estropear casi definitivamente las estructuras, estatuas y relieves.

No fue hasta 1986 cuando el Ayuntamiento compró el parque para intentar su reconstrucción, y hace poco se iniciaron las obras de restauración y rehabilitación, con fondos europeos, de la superficie que aún se conserva. Una pasarela elevada permite contemplar los jardines desde cierta altura, así como acceder a la parte del parque del otro lado de la carretera. El resultado de la rehabilitación viene siendo discutido desde entonces, así como el hecho de que el propio Ayuntamiento de Betanzos no solicitase para él ningún tipo de catalogación o protección. En febrero del año 2017, con la caída de un de los muros que limitan con la carretera, tres vecinos (Ángel Arcay Barral, Elena Couto Sánchez y José Souto Santé) solicitaron la declaración de Bien de Interés Cultural (España) para el Parque, algo que el Ayuntamiento de Betanzos venía prometiendo desde 1981. Además, son tres de los fundadores de la Asociación de Amigos del Parque del Pasatiempo con la que realizan actividades de difusión, limpieza y potenciación del Parque, así como la investigación de su pasado en el blog del que es autor José Souto Santé.[3]

El pasatiempo es uno de los lugares de visita recomendada para los peregrinos que hacen el Camino inglés.[4]

Notas[editar]

  1. El primer turista gallego, artículo en El País.
  2. El portal Turgalicia escribe, erróneamente en presente, que hay "256 esculturas de papas, emperadores romanos".
  3. José Souto Santé. «Blog del Parque del Pasatiempo». Consultado el 6 de junio de 2017. 
  4. Subdirección Xeral de Protección da Cidade e Camiños de Santiago (Xunta de Galicia)

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]