Melinka

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Melinka
Pueblo

Melinka.jpg
Vista aérea de Melinka.

Melinka ubicada en Región de Aysén
Melinka
Melinka
Localización de Melinka en Aysén
Melinka ubicada en Chile
Melinka
Melinka
Localización de Melinka en Chile
Coordenadas 43°53′52″S 73°44′38″O / -43.897777777778, -73.743888888889Coordenadas: 43°53′52″S 73°44′38″O / -43.897777777778, -73.743888888889
Entidad Pueblo
 • País Chile
 • Región Bandera de la Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo Aysén
 • Provincia Aysén
 • Comuna Guaitecas
Población (2002)  
 • Total 1411 hab.[1]
Huso horario UTC-4
 • en verano UTC-3 (estándar chileno)
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Melinka (del ruso милочка: «Queridita»)[2] es un pueblo de la Zona Austral de Chile ubicado en la Provincia de Aysén, en la Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo. Es la capital de la comuna de las Guaitecas desde 1979. Cuenta con una población de 1411 habitantes según el censo de 2002.[1]

El pequeño puerto de Melinka se encuentra situado en la Isla Ascensión, al norte de la Región de Aysén, en el Archipiélago de las Guaitecas que a su vez corresponde al Archipiélago de los Chonos.

Etimología[editar]

El nombre "Melinka" le fue dado por el inmigrante ruso Felipe A. Westhoff, quien procedía de la actual Lituania y se instaló en las Guaitecas, que para ese entonces pertenecían a la Provincia de Chiloé, a mediados del siglo XIX para trabajar en la tala del ciprés de las Guaitecas, cuya madera era muy cotizada para la construcción en toda la zona sur de Chile. En idioma ruso милочка significa «queridita»[2] y para unos es el nombre de un lugar de su país de origen, mientras para otros se trata del nombre de su hermana.[3] Westhoff, quien tenía más de 200 goletas en el negocio de la madera, fundó Melinka en la década de 1860, convirtiéndola en la localidad más antigua de la Región de Aysén.[cita requerida]

Historia[editar]

Período precolombino[editar]

En el Archipiélago de las Guaitecas la población de indígenas fue escasa, siendo habitada por algunos chonos.[2] Los misioneros y navegantes españoles dejaron testimonio de la presencia chona en el área y declararon que habitaban la isla Ascensión.

Creación en siglo XIX[editar]

La localidad de Melinka fue la primera en establecerse en la actual Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo, a mediados del siglo XIX, siendo esta región la última a su vez en ser incorporada formalmente a Chile, incluso después que la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena, debido a su compleja situación geográfica y las dificultades de transporte.[2]

Antes de que se asentara Westhoff, el sector era conocido como Puerto Arena y era frecuentado por balleneros. Melinka se convirtió en cabecera de la subdelegación marítima del archipiélago de las Guaitecas el 21 de agosto de 1865. Formó parte del municipio de Queilén y del departamento de Castro.[4]

En la década de 1880 hubo asaltos a embarcaciones, que terminaban con el robo de mercancías y el asesinato de sus tripulantes. Estos hechos de piratería se le atribuyeron a Pedro Ñancúpel y sus hombres y circuló el rumor de que pretendían quemar Melinka y matar a sus habitantes. El subdelegado de la época capturó a Ñancúpel, quien fue condenado a muerte y fusilado en Castro.[5]

Siglo XX en adelante[editar]

Actualmente Melinka es el poblado más importante de la comuna y de todo el Archipiélago de las Guaitecas.

En febrero de 2012, el aeródromo de la localidad fue tomado por pescadores de la zona, como parte de las protestas realizadas en la región, que exigen diversas mejoras en la calidad de vida de sus habitantes.[6]

Referencias[editar]

  1. a b Instituto Nacional de Estadísticas de Chile. «Demografía». Consultado el 24 de junio de 2012. 
  2. a b c d Mapas de Chile. «Población: Región de Aisén». Consultado el 24 de junio de 2012. 
  3. Latorre, Guillermo. 1998. Sustrato y superestrato multilingües en la toponimia del extremo sur de Chile. Estudios filológicos. N° 33.
  4. Asta-Buruaga, Francisco. 1899. Diccionario Geográfico de la República de Chile. Santiago de Chile. 2ª ed. pp. 437-438.
  5. «La ejecución del reo Pedro María Ñancúpel». El Archipiélago. 1888. 
  6. Radio Cooperativa (15 de febrero de 2012). «Pescadores artesanales de Puerto Aysén mantienen toma en aeropuerto de Melinka». Consultado el 24 de junio de 2012.