Megascolia maculata

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Megascolia maculata
Megascolia maculata ssp. flavifrons.jpg
Megascolia maculata flavifrons en Tárrega, Lérida.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Vespoidea
Familia: Scoliidae
Género: Megascolia
Especie: Megascolia maculata
(Drury, 1773)
Subespecies
Sinonimia
  • Scolia flavifrons Fabricius, 1775
  • Sphex maculata Drury, 1773

Megascolia maculata, avispa puñal o avispa parásita de 4 puntos es la especie de himenóptero más grande de Europa, pudiendo alcanzar más de 4 cm.[1]​ Pertenece al género Megascolia cuyas especies en ocasiones son referidas como avispas mamut por su nombre en inglés mammoth wasps.[2][3]

Distribución[editar]

Se puede encontrar en el centro y sur de Europa, Turquía, Siria, Israel e Irán[4]

Descripción[editar]

Se trata del himenóptero más grande de Europa[1]​ con una longitud corporal de entre 20 a 40 mm,[4]​ aunque puede superar los 4 cm.[3][2]​ Las hembras son de mayor tamaño que los machos. Se caracterizan por su color negro con cuatro manchas amarillas en el abdomen y alas oscuras. Las hembras tienen la cabeza amarilla.

Biología[editar]

Larva de Megascolia maculata alimentándose de una larva de Oryctes nasicornis.

Los adultos se alimentan de néctar.[1]​ Las larvas de M. maculata se alimentan de las larvas de escarabajos de la subfamilia Dynastinae, especialmente Oryctes nasicornis (Escarabajo rinoceronte).[1]​ Las hembras buscan en el suelo oquedades por donde entran en busca de las larvas de estos escarabajos. Una vez que encuentran una la paralizan y ponen un solo huevo. Son avispas solitarias y no construyen panales.[2]

Peligrosidad[editar]

Es una especie tranquila y poco agresiva. Los adultos se alimentan de néctar y no se acercan a las personas. En caso de verse amenazadas las hembras pueden picar con su aguijón, si bien su picadura no es más grave que la de una avispa convencional.[1]​ Debido a su gran tamaño tienen unas mandíbulas potentes que pueden causar heridas.[2]

Similitud con otras especies[editar]

Es una especie muy similar en apariencia, tamaño y comportamiento a Megascolia bidens, otra especie menos común de Megascolia que también habita Europa. Se diferencian en que M. maculata tiene las antenas negras y M. bidens las tiene anaranjadas.[2][1]

En ocasiones el imponente tamaño y colores oscuros de esta avispa ha generado alarma en la población, confundiendola con la avispa asiática[5][6]​ sin embargo M. maculata es más grande y tiene distinta coloración, y a diferencia de la avispa asiática, M. maculata es una especie autóctona y poco agresiva.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f «Claves de identificación del banco de datos de biodiversidad ORDEN HYMENOPTERA». Claves de identificación del banco de datos de biodiversidad: 8. 1 de febrero de 2019. 
  2. a b c d e «Megabishos». 
  3. a b «Avispón Megascolia maculata flavifrons». 
  4. a b Zahrandínk, J.; Severa, F. Guía Básica de los Insectos de Europa. Omega, 1981. ISBN 84-282-0641-4.
  5. «No confundir: La avispa mamut no es ni la avispa asiática, ni un avispón». Diatio de Sevilla. 26 Junio, 2019. 
  6. «Localizan en Mula dos avispas de grandes dimensiones». La Verdad. 16 de julio de 2016.