Vespa velutina

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Avispa asiática
Vespa velutina nigrithorax MHNT.jpg
Vista dorsal y ventral
Estado de conservación
No evaluado
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Vespidae
Subfamilia: Vespinae
Género: Vespa
Especie: V. velutina
Lepeletier, 1836
Sinonimia

Vespa velutina Lepeletier, 1836
Vespa immaculata Morawitz, 1889
Vespa auraria Smith, 1852
Vespa fruhstorferi Stadelmann, 1894[1][2]

Vespa velutina nigrithorax, fotografiada en Toulouse en 2013
ulnaebones
Detalle del nido de avipa asiática. Link

La avispa asiática (Vespa velutina) es una especie de avispa de la familia de los véspidos originaria del sudeste asiático.

Esta avispa, al igual que otras de su género, se alimenta de insectos (abejas, hormigas, mariposas, pulgones, etc.) y otros invertebrados. La abeja Apis cerana, originaria de la misma región que esta especie, ha desarrollado mecanismos de defensa contra este depredador, ausentes en otras especies de presas.

La variante de avispa asiática que se ha establecido en Europa (la coloración denominada Vespa velutina nigrithorax) es fácilmente distinguible por su tórax y su abdomen de color negro, exceptuando el cuarto segmento, de color amarillo. Las patas son en parte de color marrón y destacan por sus extremos amarillos. Las alas son de color oscuro. Es una especie diurna. Está naturalmente aclimatada a un medio ambiente subtropical templado. Se encuentra en el continente asiático desde Indonesia hasta el norte de la India y en las montañas de China, en las zonas donde el clima es similar al del oeste de Europa (esto explica su buena adaptación en Europa).[3]

El tamaño varía según el alimento, el paraje y la temperatura, y es algo menor que el del avispón europeo Vespa crabro.[4]

Descripción física[editar]

Reina[editar]

La reina puede llegar a medir hasta 3,2 cm [5]​, y alcanzar un año de vida. Al principio de la primavera, a veces a partir de febrero, la reina sale de su diapausa y empieza de nuevo su actividad, iniciando la construcción de un nido provisional. Cuando nacen las primeras obreras, ellas se hacen cargo del mantenimiento y funcionamiento de la colonia. A partir de ese momento la reina se dedicará solamente a la puesta de huevos. Al final de la temporada (en general en otoño), nacen nuevas hembras reproductoras y machos, y se producen los apareamientos. Solo las hembras reproductoras entran en diapausa, y las fecundadas podrán fundar una nueva colonia y convertirse en reinas.

Obrera[editar]

La obrera es la clase más pequeña de Vespa velutina, con un tamaño que no suele superar los 2,5 cm. Los machos, sin embargo, pueden llegar fácilmente a los 3 cm. Las obreras, además de labores como la obtención de alimento para las crías y la ampliación del nido, también protegen el nido y a la matriarca, adquiriendo la función de soldados.

Nido[editar]

La reina fundadora de la colonia construye un nido provisional, llamado "nido embrionario". Este nido no es más grande que una pelota de tenis. Si la situación del nido provisional es idónea, servirá de base a la construcción del nido definitivo de la colonia. De lo contrario, las primeras obreras construirán uno nuevo, que frecuentemente está en la copa de un árbol (a menudo a más de 15 m. de altura) pero también (menos veces) puede colgarse de la fachada de un edificio (aleros, ventanas...) e incluso en matorrales, setos, helechos o en cavidades del suelo. El nido definitivo (que no es una colmena) se denomina "nido secundario". Los nidos están construidos con fibras de madera masticada, y pueden alcanzar un metro de altura y 80 cm de diámetro. Los nidos más grandes son mantenidos por miles de individuos. Generalmente, estos nidos son de forma esférica o oval, y tienen un orificio de salida lateral, al contrario de los del avispón (Vespa crabro), que tienen su salida en la parte baja. Cada nido grande es el hogar de cerca de 2000 avispas, y al final de la temporada produce hasta varios centenaries de hembras fértiles (reinas en potencia); de estas, las que sobrevivan al invierno serán las reinas fundadoras que en la primavera siguiente crearán una serie de nuevas colonias. Las obreras y los machos mueren antes del final del otoño; las hembras fértiles entran en diapausa en lugares protegidos, así que dejarán los nidos vacíos y no los usarán el año siguiente.

Los nidos construidos en copas de árboles altos son difíciles de ver y encontrar durante la primavera y el verano, ocultos por el follaje.

Dieta[editar]

Abejas en la entrada de su colmena.

La avispa asiática adulta no se alimenta de insectos. Sin embargo las avispas asiáticas son voraces cazadoras de abejas, insectos diversos y otros invertebrados, y esto es así porque los capturan para llevarlos al nido y dárselos de comer a sus larvas.

Para alimentar a sus larvas, la avispa asiática (Vespa velutina) captura muchos tipos de insectos y otros invertebrados (abejas, avispas, moscas, arañas, orugas, hormigas, mariposas y pulgones), pero las abejas forman el 84 % de su dieta (principalmente para la alimentación de sus larvas).[6]​ Otros estudios estiman que en las zonas urbanas e industriales las abejas representan hasta un 65 % de las presas capturadas, en las zonas agrícolas y forestales el porcentaje de reduce al 33 %.

Para capturar las abejas, la avispa se sitúa en vuelo estacionario en la entrada de las colmenas. Su mayor tamaño le permite capturar una abeja en vuelo y llevarla, para conservar solamente el tórax, que llevará hasta la colonia para alimentar a sus larvas.


La avispa adulta se alimenta de néctar de flores y otras sustancias dulces, como fruta madura (manzanas, ciruelas, uvas, etc.), al igual que las avispas europeas nativas, pero en mayor cantidad, pudiendo dañar huertos. No es raro que frecuenten lugares como viñedos o plantaciones de frutales.

Depredadores[editar]

En Europa la avispa asiática (Vespa velutina) tiene depredadores como el alcaudón dorsirrojo (Lanius collurio), el abejero europeo (Pernis apivorus) y el abejaruco europeo (Merops apiaster). Aves como la urraca, y también las gallinas, podrían ser depredadores de la avispa asiática. En alguna ocasión se ha visto pájaros carpinteros (Picus spp.) perforar los nidos para alimentarse de larvas o adultos de la colonia. La función de los depredadores como medida de control biológica tiene mucha importancia en la destrucción de los primeros nidos.[7]

Defensa de las abejas[editar]

Las abejas asiáticas, que llevan conviviendo mucho tiempo con las avispas asiáticas, no padecen tanta depredación como las europeas. Esto es debido a que algunas abejas asiáticas han aprendido a defenderse utilizando una técnica que consiste en crear un enjambre alrededor de la avispa para provocarle un aumento de la temperatura corporal. De este modo logran matarlas, porque las abejas son capaces de aguantar más de 45 grados, en cambio las avispas no toleran esa temperatura.

Aunque el método de defensa principal es el mencionado anteriormente, también se han observado otros sistemas consistentes en usar sonidos de baja frecuencia o provocándoles la asfixia.

Las abejas europeas introducidas en el continente asiático también han aprendido a defenderse, aunque de un modo mucho menos eficiente que las asiáticas.

Las abejas europeas empiezan a desarrollar la misma estrategia de defensa que sus homólogas asiáticas. Su defensa en la colmena consiste en cubrir a una avispa atacante provocando su muerte por hipoxia al cabo de algunos minutos.

Peligrosidad para los seres humanos[editar]

La avispa asiática (Vespa velutina), al igual que el avispón europeo (Vespa crabro), puede inocular su veneno al ser humano. Según los datos recopilados en Europa, la avispa asiática no representa más peligro que su homólogo europeo; ambas prefieren la huida antes que el ataque, salvo cuando se trata de defender el nido. Si el nido es agitado o dañado, en un primer momento las avispas salen al exterior y se posan sobre él para observar qué sucede. Si el nido es nuevamente molestado, una o varias avispas combaten al intruso picándole rápidamente, incluso a través de la ropa, y retroceden, posándose otra vez en el nido. Su pauta es defender el nido a toda costa, hasta tal punto que si le prende fuego las avispas arriesgan su vida defendiéndolo y pueden llegar a morir.

No hay constancia de aumentos de picadura en las zonas donde se ha establecido la avispa asiática. Se ha dado un caso de envenenamiento grave, después de 12 picaduras cefálicas de Vespa velutina.[8]​ Los casos de ataques conocidos han ocurrido casi siempre en proximidad del nido. El dolor causado por el picotazo es intenso y agudo, como causado por un gran alfiler, y luego deriva en un escozor que recuerda al de una quemadura. La hinchazón se puede atenuar aplicando hielo y vinagre, y las molestias duran varios días o una semana, por lo cual pueden requerir analgésicos y antiinflamatorios. El peligro para la vida del ser humano se produce en caso de picaduras múltiples, picadura única en mucosa o en personas que padezcan alergia al veneno de himenóptero.

Especies de aspecto similar[editar]

Vespa crabro

El avispón europeo (Vespa crabro) es más grande que la velutina y tiene más colorido. Sus colores rojos y amarillos contrastan con el espectro más oscuro de Vespa velutina.[9][10]​ Su nido es menos voluminoso que el de Vespa velutina, siempre con la apertura hacia abajo (el orificio de entrada de la colmena de Vespa velutina está en el lateral de la colmena), y se encuentra en árboles viejos, dentro de edificios o debajo de un tejado, pero nunca en la copa de un árbol.

Megascolia maculata

La escolia gigante de frente amarilla (Megascolia maculata) tiene manchas amarillas grandes en cabeza y abdomen. La hembra puede medir hasta 4 cm, más de 1 cm más que Vespa velutina. La escolia gigante no construye colmenas, pues se aloja cerca de las larvas de coleópteros, en las cuales pone sus huevos.[11]

Vespula germanica y Vespula vulgaris

La avispa germánica (Vespula germanica) y la avispa común (Vespula vulgaris) son más pequeñas y tienen un color amarillo más intenso y extenso que Vespa velutina. Suelen nidificar en el suelo y dentro de edificios o paredes. El nido puede alcanzar 1 m, y tiene una apertura en su base, como el de Vespa crabro. El tamaño de Vespula germanica y el de Vespula vulgaris es de menos de 2 cm.

Llegada a Europa[editar]

Esta avispa se comporta como especie invasora en Europa desde su llegada al suroeste francés en 2004, llegando en un barco de carga procedente del continente asiático. Desde entonces, han abarcado unos 120 000 km2 y atacado colmenas, causando importantes daños y alarma social en los lugares afectados.[12]​ En 2010 se confirmó su llegada a la península ibérica a través de los Pirineos,[13]​ como confirmaron las asociaciones de apicultores de Guipúzcoa y el Instituto Neiker en Irún, tras encontrar los primeros ejemplares. En 2011 hizo su aparición en Galicia.[14]​ En 2013 se informó de que las avispas se encontraban en Cataluña (provincia de Gerona) y Aragón.[15]​ En diciembre de 2014 se encuentra el primer nido de avispa asiática en el Alto Najerilla, en La Rioja.[16]​ En octubre de 2015, se encontró el primer nido en Mallorca.[17]

Las abejas melíferas europeas (Apis mellifera) no cuentan con una estrategia de defensa eficaz, y por ello un grupo de estas avispas puede acabar con gran parte de una colmena en poco tiempo y mermar su productividad.

En Europa se han creado proyectos para defenderse de este problema.[18]

Especie invasora en España[editar]

Según la legislación española, en concreto según la Ley 42/2007 del 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, se define como especie exótica invasora aquella que se introduce o establece en un ecosistema o hábitat natural o seminatural y que es un agente de cambio y amenaza para la biodiversidad biológica nativa, bien sea por su comportamiento invasor o por el riesgo de contaminación genética.

Debido a su potencial colonizador y a que constituye una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, esta especie ha sido incluida en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, aprobado por Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto. Para España se han definido un conjunto de estrategias de gestión, control y posible erradicación.[19]

En particular, en las Islas Baleares esta especie se ha erradicado prácticamente. Sin embargo, se ha vuelto común en País Vasco, Navarra, Cantabria, Asturias, Galicia y Cataluña. En algunas de estas zonas los apicultores han criticado la estrategia de su correspondiente gobierno regional en la lucha contra la avispa asiática, y por ejemplo en Asturias alegan que la falta de progreso se debe a una falta de iniciativa, de coordinación y de formación por parte de las autoridades e insisten en que la presencia de dicha especie invasora en dicha región será muy perjudicial y supondrá pérdidas económicas y humanas irreparables. [20]​ Algunos apicultores y políticos asturianos han criticado tanto el «caso omiso en los primeros años» como los «medios de eliminación insuficientes» del Principado. [21]​ Añaden que la "dejadez del gobierno autonómico" [22]​ está suponiendo a su rápida expansión en dirección sur.

Aparte de la avispa asiática, podemos mencionar otros casos de especies invasoras en España[23]​ como por ejemplo el alga argazo, el plumero de la pampa, el mejillón cebra, la almeja asiática o el visón americano.

Referencias[editar]

  1. Encyclopedia of Life (EOL)
  2. Catalogue of Life
  3. Villemant, C., Barbet-Massin, M., Perrard, A., Muller, F., Gargominy, O., Jiguet, F., Rome, Q., 2011. «Predicting the invasion risk by the alien bee-hawking yellow-legged hornet Vespa velutina nigrithorax across Europe and other continents with niche models.» Biological Conservation 144, 2142-2150.
  4. «Identifican un nido de avispa asiática en la Montaña Palentina». 
  5. «Le frelon asiatique. Vespa velutina Inventaire National du Patrimoine Naturel»
  6. «Insectes capturés par le frelon asiatique: la part des abeilles.»
  7. «La avispa asiática | Vespa Velutina»
  8. «Conséquences sanitaires de l’installation du frelon asiatique Vespa velutina en France». http://www.centres-antipoison.net (en francés). Consultado el 18 de febrero de 2018. 
  9. «Différences entre frelons asiatiques et européens.»
  10. «Frelons européens.»
  11. «Confunden la avispa mamut con la avispa asiática»
  12. «Tourists warned as Asian hornets terrorise French.» 19 de agosto de 2009. The Telegraph.
  13. «Copia archivada». Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2010. Consultado el 26 de noviembre de 2010. 
  14. La avispa asiática se extiende ya por casi toda la costa de Galicia
  15. Bee killing Asian hornet confirmed in Spain, The Reader, November 21, 2010
  16. «Primer nido de avispa asiática de La Rioja». www.larioja.com. Consultado el 27 de agosto de 2015. 
  17. http://www.elmundo.es/baleares/2015/10/30/5633a979268e3ece3b8b4628.html
  18. «The LIFE Programmes EU - Vespa Velutina». www.vespavelutina.eu (en inglés). Consultado el 18 de febrero de 2018. 
  19. «Estrategia de Gestión, Control y posible Erradicación del Avispón Asiático o Avispa Negra en España- mapama.es». www.mapama.gob.es. Consultado el 18 de febrero de 2018. 
  20. «Los apicultores tachan de «erróneas» las acciones contra la avispa asiática».  https://www.elcomercio.es/asturias/apicultores-tachan-erroneas-medidas-avispa-asiatica-20190814001718-ntvo.html
  21. «"Salas, un mes pendiente de la eliminación de 23 nidos"».  https://www.elcomercio.es/asturias/salas-pendiente-eliminacion-20190814001632-ntvo.html
  22. ««Tenemos que acostumbrarnos a convivir con la avispa asiática»». https://www.elcomercio.es/gijon/acostumbrarnos-convivir-avispa-asiatica-20190823011046-ntvo.html. Consultado el 18 de agosto de 2019. 
  23. «Especies exóticas invasoras - Conservación de especies - Biodiversidad - mapama.es». www.mapama.gob.es. Consultado el 4 de agosto de 2017. 

Enlaces externos[editar]