Limusaurus

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Limusaurus
Rango temporal: Jurásico Medio
Limusaurus runner.jpg
Recreación en vida de un Limusaurus corriendo.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ceratosauria
Género: Limusaurus
Xu et al., 2009
Especie: L. inextricabilis
Xu et al., 2009
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Limusaurus (“lagarto del lodo”) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo ceratosauriano, que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 161 a 155 millones de años, en el Oxfordiense , en lo que es hoy Asia. Encontrado en la Formación Shishugou superior en el Cuenca Junggar del oeste de China.[1]Limusaurus es el primer miembro de Ceratosauria conocido en el este de Asia, incluyendo China, además es uno de los más antiguos y el primer herbívoro de este gran grupo de dinosaurios que hasta ese momento se suponía enteramente carnívoro. El descubrimiento de Limusaurus también sugiere que pudo haber habido una conexión terrestre entre Asia y otros continentes teniendo en cuenta el intercambio faunístico aunque se pensaba que el Mar de Turgai lo habría impedido.[2]​ La especie tipo es L. inextricabilis, y el nombre de la especie significa "imposible de liberar".[2]

Descripción[editar]

Tamaño de un Limusaurus adulto comparado con un Humano (juvenil en gris).

Limusaurus tenía un cuerpo pequeño y delgado llegando a medir cerca de 1,7 metros de longitud. Es el primer ceratosauriano definido del este de Asia que se descubriera y de uno de los más tempranos. Su descubrimiento demuestra que la fauna dinosauriana asiática era menos endémica durante el Jurásico medio/tardío de lo que se pensó y sugiere una posible conexión terrestre entre Asia y otros continentes durante ese período.

Limusaurus comparte varias características craneales con otros ceratosaurianos y celofísidos pero a su vez muestra particularidades únicas dentro del grupo, como la ausencia de dientes y la presencia de un pico completamente formado, que sólo había sido reportado en terópodos no avianos, sólo en celurosaurianos del Cretácico. Limusaurus tenía un cuello largo, corto brazos y largas patas indicando una vida de tipo corredor. La presencia de gastrolitos de ambos especímenes y la presencia de un pico sin dientes serían indicativos de una dieta herbívora, haciéndolo el más basal de los terópodos en mostrar este tipo de dieta. El resto de los aspectos del animal es muy similar a los terópodos ornitomimosaurianos del Cretácico y al arcosaurio no dinosaurio del Triásico Effigia, representando un caso remarcable de convergencia evolutiva entre distintos grupos de arcosaurios.[2]

Historia[editar]

Únicos restos conocidos del holotipo de Limusaurus inextricabilis.
Fotografía de el espécimen holotipo de Limusaurus inextricabilis.

El tipo, y hasta ahora única especie conocida, L. inextricabilis, fue descrita en 2009 por un trabajo realizado entre X. Xu, J. M. Clark, J. Mo, J. Choiniere, C. A. Forster, G. M. Erickson, D. W. E. Hone, C. Sullivan, D. A. Eberth, S. Nesbitt, Q. Zhao, R. Hernández, C.-K Jia, F.-L. Han, and Y. en la revista Nature.[2]​ Es conocido por dos especímenes subadultos encontrados en estrecha conexión. El holotipo, IVPP V 15923, es el más completo y articulado de los dos, el otro, IVPP V 15924, es un espécimen casi totalmente articulado al que le falta solamente el cráneo. El segundo especímen 15% más grande que el holotipo. Un tercer espécimen referido es IVPP V16134. Todos los especímenes eran adultos jóvenes cuando murieron, cosa que se concluye a partir del grado de la fusión de los huesos, a partir de las líneas de crecimiento se deduce que IVPP V 15924 murió a los seis años de vida.

Limusaurus es un ceratosauriano basal que comparte muchas características con los celofísidos y los tetanuros. Las características presentes en Limusaurus ha llevado a la conclusión que hay una relación estrecha entre clado Ceratosauria y Tetanurae.

Clasificación[editar]

Recreación de los miembros delanteros de Limusaurus

Limusaurus es un ceratosauriano muy básico que retiene los cuatro dedos en la mano (dígitos I–IV), estando el dígito I fuertemente reducido. Se pensaba tradicionalmente que las manos de dinosaurios se desarrollaron en las alas de los pájaros por la desaparición de los dos dígitos exteriores (IV y V), en contradicción con la embriología estudiada en los pájaros, donde se demuestra que los dígitos conservados son los del centro (II-III-IV). La estructura de la mano de Limusaurus con su dígito reducido I agrega más peso a las identidades del dígito II-III-IV para Tetanurae, entre las cuales están los pájaros. Anterior al descubrimiento de Limusaurus, se pensaba que los terópodos habían desarrollado progresivamente los dígitos reducidos en el lado cubital de la mano. Este concepto, conocido como reducción lateral del dígito (RLD) está en contraste con la reducción bilateral del dígito (RBD), la reducción en dígitos en ambos lados de la mano comúnmente visto en todos los otros grupos tetrápodo, excepto en dinosaurios. Sin embargo, en Limusaurus, el primer dígito (dígito I) se reduce fuertemente, como en los otros ceratosaurianos, sugiriendo que RBD ocurrió en el grupo hermano Tetanurae también.

Previamente, lo que se creía es que los dedos I–III se habían retenido en los tetanuros debido a la homología con los terópodos basales, dándole soporte a la hipótesis RLD. Sin embargo, la evidencia de RBD en Limusaurus sugiere que otros terópodos no aviares han sufrido RBD y aparentemente los dedos I–III en los tetanuros resultan los dedos II–IV, una idea ya considerada por Thulborn y Hamley en 1982, pero largamente ignorada dentro de la comunidad paleontológica.[3][2]

A pesar de las interesantes posibilidades planteadas por Limusaurus, es poco probable que los paleontólogos cambien la nomenclatura actual de los dedos de tetanuros (I, II y III). Esto debido a que la mayoría de sus rasgos morfológicos asemejan a los dedos I, II, y III de otros terópodos. Es posible que la RBD haya ocurrido sólo en Ceratosauria y no en Tetanurae. La embriología del ala de las aves podría explicarse por un desplazamiento homeótico en la identidad digital, como lo sugieren nuevos datos experimentales y de expresión genética.[4]

El siguiente cladograma sigue un análisis realizado por Diego Pol y Oliver WM Rauhut, de 2012.[5]

Ceratosauria 

Berberosaurus



Deltadromeus





Spinostropheus




Limusaurus



Elaphrosaurus




 Neoceratosauria 
 Ceratosauridae 

Ceratosaurus



Genyodectes





 Abelisauroidea 






Referencias[editar]

  1. New dinosaur gives bird wing clue. BBC News, June 17, 2009.
  2. a b c d e Xu, X., Clark, J.M., Mo, J., Choiniere, J., Forster, C.A., Erickson, G.M., Hone, D.W.E., Sullivan, C., Eberth, D.A., Nesbitt, S., Zhao, Q., Hernandez, R., Jia, C.-K., Han, F.-L., y Guo, Y. (2009). "A Jurassic ceratosaur from China helps clarify avian digital homologies." Nature, 459(18): 940–944. doi:10.1038/nature08124
  3. Thulborn, R.A. and Hamley, T.L. (1982). "The reptilian relationships of Archaeopteryx." Aust. J. Zool., 30: 611–634.
  4. Vargas AO, Wagner GP, and Gauthier JA. Limusaurus and bird digit identity. Available from Nature Precedings [1] (2009)
  5. Diego Pol & Oliver WM Rauhut (2012). "Un abelisáurido Jurásico Medio de la Patagonia y la diversificación temprana de los dinosaurios terópodos"[2] . Actas de la Royal Society B: Biological Sciences . (en prensa)Diego Pol & Oliver W. M. Rauhut (2012). «A Middle Jurassic abelisaurid from Patagonia and the early diversification of theropod dinosaurs». Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences (in press). doi:10.1098/rspb.2012.0660. 

Enlaces externos[editar]