Noasaurus

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Noasaurus
Rango temporal: 70 Ma
Cretácico Superior
Noasaurus-sketch3.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ceratosauria
Superfamilia: Abelisauroidea
Familia: Noasauridae
Género: Noasaurus
Especie tipo
Noasaurus leali
Bonaparte & Powell, 1980
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Noasaurus ("lagarto del noroeste argentino") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo noasáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70 millones de años, entre el Campaniano y el Mastrichtiano, en lo que hoy es Sudamérica. Noasaurus presentaba unas dimensiones relativamente pequeñas, con un largo de aproximadamente 3 metros y un peso estimado de 15 kilogramos. La especie tipo, Noasaurus leali, fue descripta en 1980. Los fósiles provienen de la Formación El Lecho, en El Brete, Provincia de Salta, en el noreste de la Argentina.[1]

Recreación de los elementos conocidos del esqueleto.

Originalmente se creyó que poseía una garra retráctil similar a la de los dromeosáuridos pero de evolución independiente. Esta aseveración se encuentra actualmente en duda. Más probablemente, la llamada "garra metatarsiana" estaba ubicada en la mano. El descubrimiento en Madagascar del Masiakasaurus, un animal muy relacionado con el Noasaurus, proveyó evidencia en soporte de esta nueva hipótesis.

Bonaparte y Powell (1980) observaron que la superficie articular distal de la falange permite una amplio rango de flexión/de la extensión y que tan sólo una falange parece capaz de esto.[1] Posteriormente Carrano et al. (2002) observaron que las falanges manuales de Masiakasaurus poseen una superficie articular apta para la hiperextensión y las concavidades próximales asimétricas estaban separadas por los dientes dorsales y ventrales, siendo estos últimos más prominentes. Al comparar las falanges de las manos y del píe de ambos animales, todo parece indicar que la garra pertenecía a la mano más que al pie.[2] [3]

Recreación hipotética del cráneo, basada en Masiakasaurus.

Cuando fueron encontrados los primeros restos fósiles se pensó que estaba relacionado con los manirraptores, y se lo incluyó en un taxón paralelo a los dromeosáuridos, llamado Noasauridae, pero luego estudios posteriores, cambiaron la posición de Noasauridae, junto con Abelisauridae. La pertenencia de Noasauridae al grupo Abelisauroidea, ha sumado evidencia en años recientes entre otras cosas debido a que las mandíbulas de Noasaurus comparten marcados rasgos con las de los abelisauroides.[4]

Referencias[editar]

  1. a b Bonaparte and Powell, 1980. A continental assemblage of tetrapods from the upper Cretaceous beds of El Brete, northwestern Argentina (Sauropoda-Coelurosauria-Carnosauria-Aves). Mémoires de la Société Géologique de France. Nouvelle Série 19, 19-28.
  2. Agnolin, 2004. The end of a myth: The mysterious ungual claw of Noasaurus leali. Journal of Vertebrate Paleontology. 24(3).
  3. Noasaurus leali en The Theropod Database
  4. Bonaparte, 1991. The Gondwanian theropod families Abelisauridae and Noasauridae. Historical Biology. An International Journal of Paleobiology. 5, 1-25.

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