Koko

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Koko
Especie Gorilla gorilla gorilla
Sexo Hembra
Nacimiento 4 de julio de 1971
San Francisco, California, Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Muerte 20 de junio de 2018 (46 años)
Woodside, California, Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos

Koko (San Francisco, California; 4 de julio de 1971-Woodside, California; 20 de junio de 2018)[1]​ fue una gorila adiestrada por la doctora Francine Patterson y otros científicos de la Universidad de Stanford. La finalidad de su entrenamiento era poder comunicarse con ella mediante más de 1000 signos basados en la lengua de señas americana (ASL). Comprendía aproximadamente 2000 palabras de inglés hablado.[2]

Ha sido la inspiración para el personaje de Amy, la simio «parlante» de la novela Congo, de Michael Crichton.[3]

Koko es diminutivo de Hanabi-Ko, que significa «Hija de los fuegos artificiales», en japonés (en referencia al día de su nacimiento, el Día de la Independencia de los Estados Unidos).

Uso de lenguaje[editar]

Algunos científicos afirman que Koko usaba la lengua de signos, y sus acciones eran coherentes con los gestos que usaba, e indican que dominaba el uso del lenguaje. Otros sostienen que ella no comprendía el significado que hay detrás de lo que hacía, pero aprendía a completar los signos porque los investigadores la recompensaban por hacerlo (indicando que sus acciones eran meramente producto de un comportamiento condicionado [4]​). También se ha discutido sobre la habilidad de Koko para expresar pensamientos coherentes a través de la lengua de signos, aduciendo que las conversaciones con el gorila estaban sujetas a la interpretación que su interlocutor puede ver en improbables concatenaciones de significados. Otros sostienen incluso que se trataría de un fraude.[5][6]

La doctora Patterson cree que Koko inventaba nuevos signos para comunicar nuevas ideas. Por ejemplo, afirma que nadie enseñó a Koko la palabra "anillo"; por lo tanto, para referirse a ella, Koko combinaba las palabras "dedo" y "pulsera", es decir, "pulsera de dedo". Otro evento que sugiere que Koko comprendía sus expresiones tuvo lugar durante un chat-encuentro de Internet.[7]​ Cuando Koko fue entrevistada en presencia de la doctora Patterson acerca de la posibilidad de tener hijos con su pareja, Ndume, Koko indicó decididamente que no, incluso usando términos como "retrete" y "malo" para referirse a Ndume. A pesar de esto, Patterson contestó al entrevistador que, si se introdujeran más hembras al recinto, Ndume podría ser más receptivo y podría emparejarse con Koko. Koko de nuevo respondió que no, indicando que comprendía y que no estaba de acuerdo con la interpretación de Patterson de su respuesta. Ndume continúa mostrándose poco dispuesto a tener crías con Koko. A los críticos esto sólo les parecen anécdotas y claros ejemplos de la falacia patética que contamina los estudios de este tipo, a pesar de que un gorila no encaja con un "objeto natural inanimado", como define dicha falacia.

Las críticas de una parte de la comunidad científica se centran en el hecho de que, mientras se publica mucho en la prensa popular sobre Koko, en las publicaciones científicas se publica mucho menos (aunque ciertamente algunas se han publicado).

El debate requiere un planteamiento cuidadoso sobre qué significa "aprender" o "usar" un lenguaje. Este debate ha estado en curso desde el primer experimento de lenguaje de signos con simios (el chimpancé Washoe, en la década de 1960; el chimpancé Nim Chimpsky y el orangután Chantek). Los gorilas y los bonobos (chimpancés pigmeos) son relativamente expertos con ciertas formas de comunicación, mientras que el chimpancé común y los orangutanes son más expertos en habilidades manuales, como poder "caminar" por las ramas con las manos.

El entrenamiento de Koko comenzó cuando cumplió un año. La doctora Patterson ha valorado que su vocabulario superaba las 1.000 señas, lo cual la situaba entre los más hábiles no humanos en el uso del lenguaje.[8]

Michael y Ndume[editar]

Michael fue un gorila que vivió con Koko varios años. Si bien se alega que llegó a desarrollar un amplio vocabulario de signos, más de 600, no llegó nunca a ser tan eficiente como Koko. Los cuidadores de Michael creían que fue testigo y recordaba la muerte de su madre a manos de furtivos, pero nunca pudo expresar claramente este suceso. En el documental de la PBS Koko: conversación con un gorila (Koko: Conversation with a Gorilla), se interpreta un conjunto de señales de Michael como un intento de describir a su madre cuando la hieren con balas mientras él miraba. Aunque se deseaba que Koko y Michael pudieran tener un hijo y enseñarle los signos, estos solo se vieron como hermanos y no formaron pareja. Murió en 2000.

Otro gorila, llamado Ndume, fue seleccionado por Koko de entre un grupo de vídeos que le puso Penny y que describió como un intento de "vídeo-cita". A pesar de los esfuerzos, Koko y Ndume no formaron una pareja.

Los gatos de Koko[editar]

Koko ha cuidado de varios gatos a través de los años, y su relación con All Ball fue descrita ampliamente en el libro de la doctora Patterson Koko's Kitten.[9]

Otro gorila famoso por haber cuidado mascotas es Toto.

Algunas obras que tratan sobre Koko[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Koko, el gorila que hablaba en señas, fallece a los 46 años». La Nación, Grupo Nación. Consultado el 21 de junio de 2018. 
  2. The Gorilla Foundation (mar 16 feb 2016 18:33:30 CET). «Scientific Goals & History |» (en inglés). Consultado el 16 de febrero de 2016. «[...]With Penny’s help, Koko has learned to use over 1,000 signs and seems to understand approximately 2,000 spoken English words.». 
  3. a b Crichton-official.com Michael Crichton (mar 11 nov 2008 17:43:16 CET). «MichaelCrichton.com | Congo» (en inglés). Consultado el 16 de noviembre de 2008. «[...]I had modeled Amy on a real signing gorilla, Koko, then at Stanford University.». 
  4. véase condicionamiento clásico
  5. "Koko hace un buen trabajo en lo que se refiere a actuar como una gorila pero, por lo demás, la película es casi toda un fraude". J. Alonso, Carlos (1999). “Tras la evolución”, "El lenguaje de los chimpancés", pp. 260-270. Pamplona: Eunsa.
  6. Gardner, M. (1988). La ciencia: lo bueno, lo malo y lo falso, pp. 607-609. Madrid: Alianza Editorial.
  7. An Internet Chat with Koko the Gorilla
  8. Gorilla Foundation - Gorilla Intelligence and Behavior
  9. Koko y sus gatitos
  10. Koko, le gorille qui parle (1978)
  11. Koko's Kitten, Scholastic Press, ISBN 0-590-44425-5) (1987)

Enlaces externos[editar]

Vídeos en línea[editar]