Kapteyn b

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Kapteyn b
KapteynB(1).jpg
Impresión artística de Kapteyn b.
Descubrimiento
Fecha 2014
Método de detección Velocidad radial
Categoría Exoplaneta
Estado Confirmado
Estrella madre
Estrella Kapteyn
Ascensión recta (α) 05 h 11 m 40,58 s
Declinación (δ) -45° 01′ 06,3″
Distancia estelar 12,8 años luz, (3,91 pc)
Tipo espectral dM1
Magnitud aparente 8,8
Masa 0,281 ± 0,014  M
Radio 0,291 ± 0,025  R
Temperatura 3550 ± 50 K
Metalicidad −0,89 (Fe/H)
Elementos orbitales
Semieje mayor 0,168 UA
Excentricidad 0,21 ± 0,10
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 48,616 ± 0,034 días
Características físicas
Masa 4,8 M
Radio 1,64 R (asumiendo que sea un planeta rocoso y con agua)
Características atmosféricas
Temperatura -26,95 ºC (246,2 K) (asumiendo una atmósfera igual que en la Tierra)
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Kapteyn b es un exoplaneta descubierto en 2014 por el equipo HARPS del Observatorio de La Silla (Chile) y confirmado posteriormente por otros observatorios alrededor del mundo.[1] Situado a 12,8 años luz, es el exoplaneta más cercano al Sistema Solar con posibilidades de albergar vida tras Tau Ceti e.[2]

Características[editar]

Kapteyn b orbita a la estrella de Kapteyn, una enana roja con una masa estimada de 0,28 M y un radio de 0,29 R.[3] Con una temperatura superficial de 3550 K, tiene solo un 1,2 % de la luminosidad del Sol.[2] Su metalicidad, de -0,89, es extremadamente baja, lo que indica una escasez de elementos pesados en el sistema (es decir, todos salvo el hidrógeno y el helio).[3] La baja metalicidad favorece a los partidarios de un Kapteyn b gaseoso (minineptuno) y, en cualquier caso, demuestra la antigüedad del sistema (con una edad estimada en 11 500 millones de años).[1]

El planeta cuenta con una masa de 4,8 M y un radio de 1,64 R, lo que lo sitúa justo en el límite entre los planetas telúricos y los minineptunos.[4] Por tanto, Kapteyn b podría ser una supertierra, un minineptuno o una transición entre ambos; aunque dada su metalicidad probablemente sea un cuerpo gaseoso. De no ser así, su temperatura media superficial (asumiendo un albedo y atmósfera similares a los de la Tierra), sería de -26,95 ºC, que lo convierten en un psicroplaneta.[2]

Kapteyn b se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrella, con una órbita muy elíptica que lo sitúa a 0,13 UA de la misma durante su periastro y lo aleja a 0,20 UA durante el apoastro (es decir, durante su año de 48,62 días, pasa del confín interno al externo de la zona habitable).[5] En cualquier caso, dada la poca luminosidad de su estrella, toda la zona de habitabilidad del sistema se encuentra dentro del límite de anclaje por marea y, a no ser que su excentricidad haya conseguido una resonancia orbital similar a la de Mercurio, es muy probable que presente siempre una misma cara a su estrella (contando con un hemisferio diurno y otro nocturno).[6]

Cuenta con un compañero en el sistema de mayor tamaño, Kapteyn c, que orbita a la estrella Kapteyn a una distancia aún mayor, más allá de la zona habitable.[2]

Habitabilidad[editar]

Tamaño aproximado de Kapteyn b en comparación con la Tierra.

El Índice de Similitud con la Tierra de Kapteyn b es del 67 %, muy similar al de Marte (64 %).[2] Su potencial para albergar vida es muy escaso, considerando su baja temperatura de equilibrio, sus dimensiones y metalicidad (propias de un minineptuno), su probable anclaje por marea y los problemas derivados de la pertenencia a una enana roja.[7] [2] No obstante, su estrella es muy antigua y, de haber sido fulgurante durante sus primeros miles de millones de años de vida, hace mucho que habría dejado atrás esta fase. Además, dada su edad, cualquier organismo presente en el planeta habría tenido mucho más tiempo para evolucionar que los seres vivos de la Tierra.[1]

En el futuro, nuevas herramientas podrán efectuar análisis espectroscópicos de la atmósfera de Kapteyn b, lo que permitirá conocer su temperatura real, composición atmosférica y la presencia (o ausencia) de vida.[8]


Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Wall, Mike (3 de junio de 2014). «Found! Oldest Known Alien Planet That Might Support Life» (en inglés). Space.com. Consultado el 6 de febrero de 2015. 
  2. a b c d e f «Planetary Habitability Laboratory». PHL University of Puerto Rico at Arecibo (en inglés). Consultado el 6 de febrero de 2015. 
  3. a b «NASA Exoplanet Archive». NASA Exoplanet Science Institute (en inglés). Consultado el 6 de febrero de 2015. 
  4. «New Instrument Reveals Recipe for Other Earths». Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. 5 de enero de 2015. 
  5. PHL. «HEC: Graphical Catalog Results» (en inglés). Consultado el 6 de febrero de 2015. 
  6. Redd, Nola T. (15 de diciembre de 2011). «Alien Planets With No Spin May Be Too Harsh for Life» (en inglés). Space.com. Consultado el 6 de febrero de 2015. 
  7. Schulze-Makuch, Dirk (9 de junio de 2014). «Would Life Be More Advanced on a World Twice as Old as Earth?» (en inglés). Air & Space (Smithsonian). Consultado el 6 de febrero de 2015. 
  8. Astrobio (19 de febrero de 2013). «Designing a Telescope to Detect Alien Life» (en inglés). Astrobiology Magazine. Consultado el 6 de febrero de 2015.