José María Reina Barrios

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José María Reyna Barrios
Reina barrios3.jpg
General de División José María Reina Barrios
Museo Nacional de Historia de Guatemala

Coat of arms of Guatemala.svg
15.º presidente de la República de Guatemala
15 de marzo de 1892-8 de febrero de 1898
Predecesor Manuel Lisandro Barillas Bercián
Sucesor Manuel Estrada Cabrera

Datos personales
Nacimiento 24 de diciembre de 1854
San Marcos, Guatemala Flag of Guatemala.svg Guatemala
Fallecimiento 8 de febrero de 1898 (43 años)
Ciudad de Guatemala
Partido Liberal
Apodo «Reinita»
«Don Chemita»
«Tachuela»
«Hombre de los trágicos ochos»[Nota 1]
Padres Joaquín Reina y Celia Barrios[Nota 2]
Cónyuge Argelia Benton
Hijos No tuvo hijos con Argelia Benton; pero tuvo cinco hijos fuera de matrimonio, entre ellos Joaquín y José.[Nota 3]
Profesión Militar
Ocupación político
Alma máter Escuela Politécnica
Religión Masón

Firmareinabarrios.jpg
Firma de José María Reina Barrios

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José María Reina Barrios
General
Lealtad
Participó en -Toma del Cuartel de San Marcos (1866)
-Batalla de Realhuleu (1871)
-Batalla de Tierra Blanca, Totonicapán, (1871)
-Batalla de San Lucas (1871)
-Levantamientos de 1873
-Batalla de Chalchuapa (1885)
-Defensa de Chingo (1885)
-Defensa de Yupiltepeque (1885)
-Defensa de Jutiapa (1885)
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José María Reyna Barrios (San Marcos, 24 de diciembre de 1854Ciudad de Guatemala, 8 de febrero de 1898) fue Presidente de Guatemala del 15 de marzo de 1892 al 8 de febrero de 1898. Nació en San Marcos y era apodado Reinita o don Chemita por su baja estatura. Políticamente era uno de los moderados del Partido Liberal de Guatemala. A la edad de 14 años huyó de su casa para enlistarse en las filas de los rebeldes quienes se organizaban en Tapachula, listos para atacar al presidente conservador de Guatemala, Mariscal Vicente Cerna. Al mando de su tío Justo Rufino Barrios, fue redoblante de las fuerzas revolucionarias que derrocaron a Cerna el 30 de junio de 1871. Presidente de Guatemala de 1892 a 1898.

Biografía[editar]

Argelia Benton, esposa de José María Reyna Barrios, tocando el arpa. Benton se casó con Reyna Barrios el 17 de mayo de 1886, en el consulado de Guatemala en Nueva York. El cónsul de Guatemala era Enrique Toriello.

Se inició en la vida militar en 1866, tras la muerte del presidente vitalicio general Rafael Carrera, se dieron los primeros movimientos liberales en el occidente de Guatemala, lideradas por el entonces Coronel Justo Rufino Barrios.[Nota 4] Participó en la toma del Cuartel de San Marcos por lo que fue perseguido por fuerzas del gobierno del Mariscal Vicente Cerna, viéndose obligado a exilarse en la porción mexicana de Soconusco, Chiapas.[Nota 5] En 1867 y 1868 ingresó al territorio guatemalteco con los revolucionarios liberales que fueron completamente derrotados, y tuvo que huir a Tapachula, de donde pudo retornar por un salvoconducto del gobierno del Mariscal Cerna. En abril de 1871, abandonó los estudios y huyó de su hogar para unirse a las fuerzas de Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios, alcanzándolos en la aldea Serchil, donde se incorporó al ejército como soldado raso.[1]

El 14 de mayo de 1871 participó en la Batalla de Retalhuleu, donde fueron heridos tanto su padre como el comandante teniente Basilio Arroyave, comisionándolo para evacuarlos a Tapachula; se reincorporó a las tropas el 20 de junio en Tierra Blanca, Totonicapán, donde se batió al lado de Barrios, y donde debido a su valiente desempeño se le ascendió al grado de sargento primero. El 29 de junio de 1871, tomó parte activa en la batalla de San Lucas y formó parte del desfile triunfal que ingresó a la Ciudad de Guatemala al día siguiente. Por sus méritos en la campaña de 1871, se le otorgó el grado de subteniente, permaneciendo como ayudante del general Barrios hasta el mes de septiembre.[1]

Durante su vida como civil, aprendió tipografía y participó en la del periódico El Quetzal; sin embargo para diciembre de 1871, retornó al servicio militar en la Guarnición de San Marcos, donde un año más tarde fue nombrado ayudante del batallón, asignado a prestar servicio en la capital y se le otorgó el grado de Teniente. Cuando se le nombró ayudante mayor del batallón, pasó a prestar servicios en el Fuerte de San José en la Ciudad de Guatemala y en 1873 fue asignado nuevamente como Ayudante del general Barrios, a quien acompañó en las campañas contra los levantamientos en el oriente de Guatemala. Su participación en esa campaña le valió el ascenso a capitán graduado, dragoneando hasta que se le hizo efectivo en 1874; luego se le nombró ayudante mayor del batallón de Línea No. 1, e ingresó como teniente–capitán a la recién fundada Escuela Militar.[Nota 6] [1]

Batalla de Chalchuapa[editar]

Tras desempeñarse en una serie de cargos y ya con el grado de general de brigada, se ofreció para marchar a la frontera con El Salvador, cuando el general Barrios decretó la Unión Centroamericana en 1885; se le dio el mando de mil doscientos hombres que fueron los primeros movilizados durante dicha acción. Cuando se ocuparon posiciones cercanas a Chalchuapa el 1.º de abril, estuvo a cargo de designar la ubicación de la artillería, bombardeando eficientemente las defensas enemigas y desmontando la artillería salvadoreña, por lo que se le ordenó suspender el fuego para «no disparar a quien no se defiende».

Tras la muerte de Barrios el 2 de abril,[Nota 7] se suspendieron las operaciones militares, y Reyna Barrios se dedicó a organizar la retirada de heridos y fallecidos,[Nota 8] además de los pertrechos de guerra, y restableció el orden en la Brigada Canales, Guardia de Honor, Batallón Salamá y todos los dispersos; conformó la línea de defensa para cubrir la retirada, acción que sin orden directa, le valió el nombramiento de mayor general del Ejército Unionista, grado con el cual retornó a Chingo, Yupiltepeque y Jutiapa, en donde también organizó la defensa ante una posible invasión.[1]

Reyna Barrios, relató, fimando con el pseudónimo Rosario Yerjabens[Nota 9] como fueron los hechos: «El General en Jefe, Justo Rufino Barrios, dispuso, a eso de las 8 a.m. dirigir personalmente el ataque sobre el lado N.E. de "Casa Blanca" y al efecto se puso en marcha hacia aquel lugar con la Brigada Jirón, compuesta por los jalapas. Estos soldades se comportaron de la manera más cobarde e infame. Se cree que estaban ganados y aleccionados por miserables traidores, por esos hombres sin corazón y sin conciencia, por esos ingratos que durante mucho tiempo lamieron la mano de su bienhechor y explotaron su buen corazón y bolsa. Desgraciadamente, un momento después de comenzar el ataque , y como a las 9 a.m. una bala enemiga le hirió mortamente y fue retirado en el acto del campo de combate. Este lamentable acontecimiento dio lugar para que algunos cobardes soldados de Jalapa que vieron caer al benemérito General Barrios, se retiraran del lugar del combate y divulgasen ante algunas tropas tan tristo suceso.»[2]

Gobierno del general Barillas[editar]

El 4 de abril llegaron los vencidos a la Ciudad de Guatemala. Su capacidad y valor fueron reconocidas cuando la Asamblea Nacional lo ascendió a general de división y al cargo de subsecretario de Estado en el despacho de la Guerra. Luego, el presidente Barillas, quien temía la influencia de Reyna Barrios por su gran prestigio militar y por ser pariente directo del fallecido Justo Rufino Barrios, lo nombró Cónsul de Guatemala en Berlín, pero cuando llegó a Europa, el Cónsul en Francia le informó que sus credenciales le habían sido retiradas durante la travesía y prácticamente lo desalojó del consulado. Reyna Barrios regresó a Estados Unidos, donde conoció a su futura esposa Argelia Brenton, quien tenía 17 años, procedía una familia distinguida de Virginia, y trabajaba como vedette en Nueva Orleans, Louisiana.[3] y de allí a Guatemala.[4] En 1887, tras regresar a Guatemala, asumió la Vicepresidencia de la Asamblea Nacional Legislativa y posteriormente en 1889, fue encarcelado por el gobierno del presidente Barillas por su supuesta participación en los movimientos revolucionarios de Mataquescuintla, hasta que el Consejo Superior de Guerra decretó su libertad al comprobarse su inocencia; mientras estuvo en prisión, su esposa Argelia Benton tuvo que solicitar ayuda al ministro Antonio Batres Jáuregui para poderle llevar alimentos a Reyna Barrios.[4]

Tras esta situación se expatrió voluntariamente a Estados Unidos; cuando se produjo la «primera guerra del Totoposte» en diciembre de 1891 tras el golpe de estado de los Ezetas en El Salvador, retornó a Guatemala para colaborar con el ejército, pero la paz ya había sido firmada con El Salvador sin haberse iniciado las hostilidades. Al iniciarse la contienda presidencial manifestó al general Barillas que cuidaría de él y no lo perseguiría judicialmente cuando éste dejara la presidencia.[5]

Proceso electoral de 1892[editar]

En este proceso electoral fue la primera vez que los partidos hicieron propaganda en los periódicos de la época.[6] Los canditatos que se presentaron a las elecciones presidenciales fueron:

Nombre Partido Postulado por: Información adicional
Lorenzo Montúfar Liberal Club Liberal
Montufarliberal.jpg

Fue el único de todos los candidatos que hizo un grabado de su retrato para publicarlo.[6]

Francisco Lainfiesta Liberal No fue postulado por ningún partido Publicó su plan de trabajo en el Diario de Centroamérica aprovechando la libertad de prensa que existía en el gobierno de Barillas.
José María Reyna Barrios Liberal Club 71 Eventual triunfador de las elecciones.
Miguel Enríquez Conservador Partido Conservador Había sido liberal, pero se convirtió en conservador por la persecución de que fue víctima por parte del gobierno de Barillas.[Nota 10]
José Llerena Carranza Conservador No fue postulado por ningún partido Médico personal del presidente Barillas.

Gobierno[editar]

Gabinete del primer período presidencial del presidente Reyna Barrios
Artículo del periódico La República.
Artículo del periódico La República.
Gabinete del primer período presidencial del presidente Reyna Barrios.
Gabinete del primer período presidencial del presidente Reyna Barrios.
Retratos de los miembros del gabinete de Reyna Barrios aparecidos en el periódico oficial de Guatemala en marzo de 1892, luego de haber ganado las elecciones presidenciales de ese año. En el artículo que se reproduce, el comentarios se hace una pregunta acerca de licenciado Manuel Estrada Cabrera, ministro de Gobernación; esta interrogante fue más que resuelta el 14 de abril de 1920, cuando el Partido Unionista derrocó a Estrada Cabrera luego de 22 años de estar en el poder.[7]

Reyna Barrios tomó posesión del Gobierno de Guatemala el 15 de marzo de 1892 en una fastuosa ceremonia que incluyó bandas y marimbas y aprovechó el alumbrado eléctrico de la plaza central que había instalado Barillas.[8] y su primer acto oficial fue despedir al cósul guatemalteco en Francia, por la treta que le había jugado pocos años antes. Durante sus primeros años su gobierno se caracterizó por ser progresistas y generoso, y por otorgar libertades en los organimos del estado que nunca habían existido en el país: hubo un congreso que no estaba supeditado al presidente y los jueces no eran venales. Trabajó por asegurar las menos controvertidas de las reformas del presidente Justo Rufino Barrios y también hubo libertad de prensa.

Infraestructura[editar]

Palacio Reforma, en el Bulevar 30 de junio; luego llamada «Avenida de la Reforma ». Construido durante el gobierno del general Reyna Barrios. Fue destruido por los terremotos de 1917-18.
Antiguo Edificio del Registro de la propiedad inmueble; luego convertido en el Museo Nacional de Historia de Guatemala. Construido durante el gobierno del general Reyna Barrios
Otra vista del Palacio de La Reforma.

Durante su gobierno emprendió el embellecimiento de la Ciudad de Guatemala, a la que dotó de avenidas, alamedas y monumento siguiendo el ejemplo de París. De sus obras, aún se conservan el «Paseo de la Reforma»[Nota 11] y el «Parque Condordia».[Nota 12] [9]

Además se edificaron o remodelaron hermosos edificios como el Palacio Presidencial, que lamentablemente fueron destruidos, en su mayoría, por los célebres terremotos de 1917–18. Se dio un mejoramiento del Parque Reyna Barrios ubicado en el Paseo de la Reforma (con la construcción del Pabellón de la Exposición Centroamericana y la colocación de varias esculturas de animales provenientes de Europa) y se construyó el edificio de la Propiedad Inmueble, hoy en día Museo Nacional de Historia, en el centro de la Ciudad de Guatemala.

Mandó a hacer numerosos monumentos entre los que destacan:

  • Palacio de La Reforma
  • Salón de la Exposición Centroamericana
  • Monumento de Cristóbal Colón (que originalmente se encontraba en el Parque Central de la Ciudad de Guatemala)
  • Esculturas de animales que adornan el Paseo de la Reforma, a la altura de lo que fue el Parque Reyna Barrios.

En cuanto a las comunicaciones, se preocupó de la construcción de caminos y de la conexión de telégrafos internos e internacionales. Asimismo, durante su gobierno se concluyeron dos tercios del trayecto entre Puerto Barrios en la costa atlántica y la ciudad de Guatemala, terminando en San Agustín Acasaguastlán,[Nota 13] y también concluyó los cien kilómetros de vía férrea entre el Puerto de San José en el Pacífico y la Ciudad de Guatemala ya que la construcción de un ferrocarril interoceánico era el principal objetivo de su gobierno, por la importancia militar y económica que tenía en ese entonces.

Palacio de Gobierno[editar]

Reyna Barrios contrató al arquitecto José de Bustamante, venido de España para la construcción del Palacio Presidencial o Casa Presidencial. El contrato se aprobó el 8 de febrero de 1895, tres años exactamente antes del asesinato del Presidente, se construyó en el predio que ocupaba la huerta ubicada, en el ala suroeste del Palacio Nacional sobre la 8ª. Calle con un costo aproximado de cuatrocientos mil pesos. La obra dió inicio el 1.° de enero de 1895 y se inauguró el 24 de diciembre de 1896.[10]

Palacio de Gobierno de Reyna Barrios
Palacio Real en 1907.
Palacio Real en 1907.
Exterior del palacio de Reyna Barrios visto de sur a norte.
Exterior del palacio de Reyna Barrios visto de sur a norte.
Salón de recepciones del Palacio de Gobierno.
Salón de recepciones del Palacio de Gobierno.
Exterior del palacio visto de Norte a sur
Exterior del palacio visto de Norte a sur
Ubicación del palacio en un mapa publicado por el Libro Azul de Guatemala en 1915.
Ubicación del palacio en un mapa publicado por el Libro Azul de Guatemala en 1915.
Construído durante el gobierno del general José María Reyna Barrios fue la sede de gobierno de éste y de su sucesor, el licenciado Manuel Estrada Cabrera hasta que fue destruido por los terremotos de 1917-18. Entre los hechos más sobresalientes que ocurrieron en él estuvo el atentado contra el presidente Estrada Cabrera por el cadete Vega en abril de 1908. El palacio fue construido en 1896 en la huerta del antiguo Palacio Real que databa de la colonia española.

Economía[editar]

Exposición Centroamericana de 1897
Salón de la Exposición poco antes de su inauguración.
Salón de la Exposición poco antes de su inauguración.
Salón de la Exposición Centroamericana de 1897.
Salón de la Exposición Centroamericana de 1897.
Recuerdo de la Exposición Centroamericana de 1897, impreso por la Dirección de Correos de Guatemala.[12]
Recuerdo de la Exposición Centroamericana de 1897, impreso por la Dirección de Correos de Guatemala.[12]
La Exposición Centroamericana fue planificada para mostrar los avances agrícolas, culturales y comerciales de Guatemala a posibles inversionistas extranjeros, especialmente el ferrocarril interoceánico ya que en entonces todavía no existía el Canal de Panamá.[11]

El poder de los terratenientes sobre los campesinos se acentuó bajo su mandato y la gran cantidad de moneda que acuñó para sus proyectos causó inflación y le hizo impopular.[13] Este exceso de moneda circulante se debió al endeudamiento para las obras de infraestructura y para la realización de la Exposición Centroamericana en 1897 (la cual, irónicamente, había sido planificada para mostrar los avances agrícolas, culturales y comerciales de Guatemala a posibles inversionistas extranjeros pero fracasó cuando no se pudo terminar el ferrocarril interoceánico a tiempo). Además contribuyó sobremanera la entrada de Brasil al mercado del café (cultivo preferido de los gobiernos y terratenientes liberales).[11] Este endeudamiento, principalmente con bancos británicos, fue el principal factor para que su sucesor, el licenciado Manuel Estrada Cabrera, buscara afanosamente el apoyo político, económico y militar de los Estados Unidos, ya que en esos días las naciones europeas recurrían a invasiones militares cuando tenían que cobrar las deudas de las antiguas colonias españolas (como fue el caso de la Invasión Francesa a México en el siglo xix).[14]

En 1897, provocó una baja en la cantidad de moneda de plata circulante cuando relevó a los bancos de Guatemala de pagar en moneda corriente de oro o plata, facultándolos para hacerlo con sus propios billetes, de los que existían entonces alrededor de 10 millones de pesos en circulación. Por otro decreto posterior, dispuso el cambio gradual por plata de los propios billetes en los primeros meses de 1898, pero esto no llegó a cumplirse debido a su asesinato en febrero de ese año.[15]

Arte y Educación[editar]

En la enseñanza el gobierno del General Reyna Barrios es de los que mejores ejecutorias puede mostrar. Sólo que el general Reyna Barrios, al final, inducido por los elementos incapaces que lo rodearon a las últimas, hasta decretó el cierre de las escuelas, refrendando tan inusitada disposición don Mariano Cruz, como Ministro del ramo. En aquellos días angustiosos, muchos espíritus nobles fundaron de un día para otro, las bases de una Universidad Popular, que llenara los vacíos obligados por la disposición oficial.
—Tomado del artículo de Hernández de León, F.: El capítulo de las efemérides, Diario La Hora, 22 de abril de 1959.[9]

Durante el gobierno de Reyna Barrios Guatemala había alcanzado algunos progresos en el orden intelectual, sobre todo en ideas escritas. Un gran número de periódicos se publicaban en la capital y en numerosas poblaciones de la república, aún en algunas predominantemente indígenas y que apenas eran algo más que aldeas.

En los comienzos de su gobierno, le dio un impulso poderoso a la enseñanza. Las escuelas normales fueron objeto de sus atenciones y su trabajo, aunque no tuvo tiempo de culminar esta obra. Al final de su primer año de gobierno, el presidente hizo una visita de pueblos (visitas que los presidentes de guatemaltecos realizaban con cierta frecuencia hasta 1944) y recogió muchos muchachos de las escuelas públicas de los pueblos y a los mejores les dio becas para la Escuela Normal de la Antigua. Esta escuela funcionó en los conventos de San Sebastián y luego en el de la Compañía de Jesús.[9]

En 1892 llegó a Guatemala para estudiar en el Instituto Nacional Central para Varones el futuro intelectual unionista nicaragüense Salvador Mendieta como alumno externo.[16] Mendieta formó parte de una comunidad estudiantil constituida por jóvenes oriundos de distintas partes del istmo, quienes mediante el diálogo y la convivencia diaria adquirirían conocimientos de las realidades políticas de los países vecinos y una percepción regional de Centroamérica como totalidad histórica.[16] En 1894, Mendieta fue el líder de la primera sociedad estudiantil unionista, la cual tuvo una existencia efímera, pues en julio de ese año Mendieta –junto a sus compañeros de sociedad– fue expulsado del Instituto por orden del presidente de Guatemala, general Reyna Barrios, tras haber promovido un movimiento contra el director de la institución.[16]

El 21 de marzo de 1893 el decreto legislativo 193 dispuso que las juntas directivas de las facultades de la Universidad Nacional serían nombramientos del ejecutivo lo mismo que los catedráticos de las escuelas facultativas. Las facultades no procederían a elegir sus juntas directivas, no pudiendo sacar cátedras a oposición.[17]

En 1897, debido a la crisis económica derivada del embellecimiento de la infraestructura y el fracaso de la Exposición Centroamericana, Reyna Barrios empezó a ahorrar en educación, cerrando las escuelas y la Universidad Nacional.[18] A fines de ese año, Salvador Mendieta regresó a Guatemala para iniciar sus estudios universitarios, pero debido a la inestabilidad política de Guatemala luego de las revoluciones de Oriente y Occidente tras la reelección de presidente Reyna Barrios, la aguda crisis económica derivada del fracaso de la Exposición Centroamericana y de la caída de los precios del café, y al cierra de la Universidad, decidió trasladarse a México a principios de 1898.[19] Pero tras la muerte de Reyna Barrios el 8 de febrero, el gobierno decretó la apertura de los establecimientos públicos de enseñanza, alejando que la instrucción era la base de las instituciones liberales; Mendieta entonces ingresó a la Facultad de Derecho y Notariado de la Universidad Nacional de Guatemala.[19]

Himno Nacional[editar]

Considerando que se carece en Guatemala de un Himno Nacional, pues el que hasta hoy se conoce con ese nombre, no sólo adolece de notables defectos, sino que no ha sido declarado oficialmente como tal; y que es conveniente dotar al país de un himno que por su letra y música responda a los elevados fines en que todo pueblo culto presta esta clase de composiciones.

En 1896 convocó a un concurso para crear el Himno Nacional de Guatemala. De este nuevo concurso salió premiada la obra de Rafael Álvarez Ovalle esta vez musicalizando un poema amparado con el seudónimo de "Anónimo". Hubo descontento entre los que no ganaron, quienes hicieron llegar su queja hasta el primer mandatario. Reina Barrios, en presencia de los miembros de su gabinete y otras personalidades y maestros de arte musical, volvieron a escuchar todas las composiciones que compitieron en el concurso, habiendo salido electa nuevamente por unanimidad, la del maestro Rafael Álvarez Ovalle.

El autor de la letra del Himno Nacional, permaneció en el más profundo misterio hasta 1910 en que se descubrió que su autor era el poeta cubano José Joaquín Palma, pues este reveló su secreto, antes de morir, de que él era el autor de la letra del himno de Guatemala.

El estreno del Himno Nacional tuvo lugar en el acto lírico literario celebrado en el Teatro Colón la noche del domingo 14 de marzo de 1897, como uno de los principales puntos del programa de festejos de la Exposición Centroamericana, habiendo sido condecorado con medalla de oro y diploma de honor el maestro Rafael Álvarez Ovalle.

Política Exterior[editar]

Influyó en la política centroamericana, organizando la primera Exposición Centroamericana en 1897 y presionó a Ponciano Leiva para que dejara la presidencia de Honduras ganada en un golpe de estado.[20]

Relación con la Iglesia Católica[editar]

Telegrama enviado al arzobispo de Guatemala por el general José María Reyna Barrios tras su regreso a Guatemala en 1897.

En 1897, permitió el regreso del Arzobispo Casanova, que había sido expulsado por el presidente Manuel Lisandro Barillas Bercián.

Extensión de su mandato[editar]

Muerte de Celia Barrios de Reyna
6 de julio 1897
Capilla ardiente de la madre del general Reyna Barrios en el Salón de la Casa Presidencial. Fotografía de Antonio Valdeavellano.
Capilla ardiente de la madre del general Reyna Barrios en el Salón de la Casa Presidencial. Fotografía de Antonio Valdeavellano.
Cortejo fúnebre de Celia Barrios de Reyna, a su salida hacia el Guarda Viejo, y luego a San Marcos. Fotografía de Antonio Valdeavellano.
Cortejo fúnebre de Celia Barrios de Reyna, a su salida hacia el Guarda Viejo, y luego a San Marcos. Fotografía de Antonio Valdeavellano.
El 6 de julio de 1897 murió Celia Barrios de Reyna, madre de Reyna Barrios. Su cuerpo fue expuesto en capilla ardiente al día siguiente en el Salón de la Casa Presidencial en la Ciudad de Guatemala y luego salió en cortejo fúnebre hacia San Marcos, de donde era originaria.[21]

Por decreto de 24 de abril de 1897, la Asamblea Nacional Legislativa prorrogó sus sesiones por el tiempo que fuera necesario. Cuatro días más tarde, y unos pocos antes de ser disuelta por el presidente, por decreto número 360 de 28 de abril, nombraba primer y segundo designados a la presidencia, respectivamente, al licenciado Manuel Estrada Cabrera y al general Manuel Soto.[22]

Luego de disolver a la Asamblea, convocó a una nueva Asamblea Constituyente en agosto de 1897, la cual prorrogó su mandato por otros cuatro años. Su nuevo gabinete estuvo conformado de la siguiente forma:

  • Gobernación y Justicia: Mariano Cruz (en sustitución de Manuel Estrada Cabrera)
  • Instrucción Pública: Mariano Cruz
  • Relaciones Exteriores: Antonio Batres Jáuregui
  • Hacienda: Francisco C. Castañeda
  • Fomento: Feliciano García
  • Guerra: Gregorio Solares

Revolución Quetzalteca de 1897[editar]

La prórroga forzada del gobierno de Reyna creó descontento entre la población guatemalteca, que se dio cuenta de que las intenciones del gobernante ya no eran únicamente el progreso del país. Se dieron protestas y el 7 de septiembre insurrectos tomaron los cuarteles y las oficinas públicas de San Marcos y marcharon rumbo a Quetzaltenango con un ejército improvisado formado por trabajadores, comerciantes y profesionales. Los líderes del movimiento, Juan Aparicio, hijo (acaudalado filántropo), y Sinforoso Aguilar (alcalde primero de Quetzaltenango), fueron traicionados por un supuesto amigo y entregados a los militares leales a Reyna Barrios. El Presidente ordenó fusilarlos el 13 de septiembre sin previo juicio.[23]

La sociedad quetzalteca suplicó al presidente que los condenados no fueran fusilado, a lo que Reyna Barrios finalmente accedió y pidió a su Ministro de Gobernación Estrada Cabrera que telegrafiara el mensaje. El Ministro -que también era quetzalteco y tenía una querella personal con Aparicio-, retrasó el envío del telegrama, el cual llegó a su destino después de la muerte de Aparicio. Aparentemente, Estrada Cabrera tenía un problema personal con Aparicio por no haber logrado apoderarse de la Empresa Eléctrica de Quetzaltenango, y aprovechó la circunstancia para eliminarlo. Al darse cuenta, Reina Barrios envía a Estrada Cabrera a Costa Rica a una comisión diplomática; al regresar de ese país, Estrada Cabrera fue removido como Secretario de Gobernación.[9]

Aparicio y Aguilar, y cerca de dos centenares de los caídos en la batalla de Quetzaltenango, fueron sepultados en una fosa común en el cementerio de Quetzaltenango conocida desde entonces como el «Panteón de los Mártires».

Monumentos de la Revolución quetzalteca de 1897
Monumento y Panteón de los Mártires.
Monumento y Panteón de los Mártires.
Maqueta original del Arco Conmemorativo de la gesta de 1897, como se encuentra en 2014.
Maqueta original del Arco Conmemorativo de la gesta de 1897, como se encuentra en 2014.
Tumba de los mártires en el Cementerio de Quetzaltenango.
Tumba de los mártires en el Cementerio de Quetzaltenango.
Arco conmemorativo de la Revolución de 1897; construido en 2007.
Arco conmemorativo de la Revolución de 1897; construido en 2007.
En la ciudad de Quetzaltenango existen dos monumentos principales de la gesta de 1897: el Panteón de los Mártires en el Cementerio General de la ciudad, erigido en 1897, y el Arco del Sexto Estado y Víctimas de la Revolución de 1897. El arco fue inaugurado el 13 de septiembre del 2007 y está situado en la entrada principal de la ciudad de Quetzaltenango, cerca del monumento a la marimba. En las fachadas del monumento puede leerse: El Amor a la Libertad los hizo Héroes, el Odio a Los Tiranos los hizo Mártires. En la parte superior se colocó la estatua del "León"[Nota 14] elaborado a principios de 1900. El diseño del arco original de 1898 fue hecho por Alberto Porta y el diseño del actual monumento fue hecho por el arquitecto quetzalteco Roberto Henry Mull.

Asesinato[editar]

Algeria Benton, en el retrato oficial del Palacio de gobierno. La señora Benton de Reyna Barrios estaba distanciada de su esposo al momento de la muerte de éste.

Durante su gestión, Reyna Barrios se preocupó por la cultura de Guatemala, llevando a Guatemala a varias companías de teatro. El 8 de febrero de 1898, cuando se dirigía visitar a una de las actrices de dichas companías llamada Josefina Roca, fue asesinado por Edgar Zollinger, ciudadano británico de origen suizo y que radicaba en Guatemala, en donde trabajaba para Juan Aparicio, hijo en las fincas que éste tenía en Quetzaltenango. Curiosamente, el presidente fue asesinado a las 8 de la noche, en la 8 calle, frente a la casa número 8, nomenclatura antigua.[24] Por su parte, Zollinger, fue muerto a golpes por la policía a pocas cuadras de donde había ocurrido el crimen. Cuando el cadáver de Zollinger yacía tendido en la esquina de la 10a. Calle y 5a. Avenida, se acercó el gendarme Emilio Ubico[Nota 15] y apartando a los curiosos disparó un tiro a la cabeza del cadáver.[25]

Se ha sugerido que el licenciado Manuel Estrada Cabrera, entonces primer designado para la presidencia, persuadió a Zollinger para ejecutar el crimen,[Nota 16] [23] pero no hay prueba absoluta de ello.[11] Es esta acusación simplemente una campaña de desprestigio contra Estrada Cabrera, que fue difundida en 1905, cuando éste impulsó su primera reelección.[26] Por otro lado, otra hipótesis apunta a que el asesinato fue perpetrado a modo personal por Zollinger en venganza por el fusilamiento de don Juan Aparicio, que había sido su benefactor cuando llegó a Guatemala.[27]

El General Reyna Barrios fue sepultado en las catacumbas de la Catedral Metropolitana de la Ciudad de Guatemala, con autorización del arzobispo Ricardo Casanova, a pesar de que Reyna Barrios era un masón de alto grado.[28]

Destino de su familia tras su muerte[editar]

Licenciado Manuel Estrada Cabrera, Presidente de Guatemala de 1898 a 1920. Era el Primer designado a la Presidencia cuando murió Reyna Barrios.

Para 1898, la relación entre Reyna Barrios y Argelia Benton era fría y distante y lo había sido por más de un año[29] ; pero la señora estaba encinta de seis meses cuando ocurrió el asesinato. Durante una visita del médico, el general Reyna Barrios le hizo ver que los problemas que la aquejaban no eran por el embarazo, sino por su alcoholismo, dejándole claro al médico que el hijo de la señora Reyna Barrios no era del presidente. [29]

Tras la muerte de su esposo, Algeria Benton perdió la razón y regresó a los Estados Unidos dejando asuntos sin resolver en Guatemala;[Nota 17] su lujosa residencia ubicada sobre el Paseo 30 de junio, Villa Algeria, quedó abandonada por mucho tiempo. Marchó ya con una bebé en brazos, a quien puso por nombre Consuelo. Regresó a Nueva Orleans, y empezó a abusar de alcohol y drogas recreativas, llegando a estar arrestada en Londres y Nueva York, acusada de intoxicación. Su relación con su hija fue tan distante que el New Orleans Times Picayune reportó que la viuda había abandonado a su hija en las escaleras de la iglesia de la Magdalena en París. A consecuencia del mal estado de salud de la viuda, además de su drogadicción y alcoholismo, Consuelo fue ingresada en un convento en la ciudad de Londres, por órdenes del Ministro de Guatemala en Londres, José Tible[Nota 18] Para el año nuevo de 1910, Algeria Benton ingresó en el Asilo Touro-Shakespeare en Nueva Orleans, sin un centavo y casi ciega.[Nota 19] [30]

Consuelo Reyna Barrios, vivió bajo la tutela del presidente Manuel Estrada Cabrera quien había instruido a José Tible que la enviara a vivir a un convento en Inglaterra: la St Mary's Abbey School en Hendon Middlesex. Hasta allá iba a su madre a visitarla de vez en cuando acompañada de una enfemera que la cuidaba, pues para entonces la señora Benton de Reyna estaba ya inmersa en un grave problema de drogadicción y alcoholismo.[31] Algeria Benton vivió sus últimos años en Nueva Orleans y murió 20 de abril de 1915, mientras visitaba a unos amigos en Biloxi, Mississippi.[32] Para entonces, Consuelo ya había regresado a Guatemala, y allí se enfermó gravemente de influenza española tras los terremotos de 1917 y 1918 y fue enviada a Nueva Orleans, Estados Unidos en 1918, pues allí vivía su abuela, C.B. Wheeler. Allí murió el 8 de junio de 1919, sin haberse recuperado de su enfermedad.[33]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

Notas[editar]

  1. Por haber muerto a las 8 de la noche el 8 de febrero de 1898.
  2. Hermana de Justo Rufino Barrios.
  3. Consuelo Reyna Barrios era hija de Argelia Benton y llevaba el apellido Reyna Barrios, pero en realidad era hija del general Salvador Toledo, jefe del Estado Mayor de Reyna Barrios.
  4. Barrios era tía de Reyna Barrios
  5. En esos años, la mayoría del territorio chiapaneco era todavía parte de Guatemala
  6. Nombre original de la Escuela Politécnica de Guatemala.
  7. Existen discrepancias en cuanto a la muerte del entonces presidente Barrios; los liberales siempre argumentaron que murió en la batalla, pero los conservadores refirieron que fue emboscado mientras pactaba con los salvadoreños
  8. Entre los cuales se encontraba el cuerpo sin vida del general Venancio Barrios, hijo del presidente
  9. Que es un anabrama de su nombre: J. Reyna Barrios.
  10. De hecho, luego de las elecciones tuvo que salir huyendo de su finca en Salamá tras ser acusado de sedición; fue capturado y fusilado a inmediaciones de Zacapa.
  11. Conocido también como «Bulevar 30 de junio » o «Avenida de la Reforma»
  12. Parque Enrique Gómez Carrillo.
  13. Y que por eso se llamó «Punta de Riel»
  14. Antiguo símbolo de Quetzaltenango
  15. Tío del futuro presidente Jorge Ubico
  16. Ya que Reyna Barrios habia ordenado fusilar al jefe y amigo personal de Zollinger -Juan Aparicio- unos meses antes, y Reyna Barrios había enviado a Estrada Cabrera a Costa Rica destituyéndolo de su puesto de Ministro de Gobernación tras los sucesos
  17. El escritor e historiador Antonio Batres Jáuregui, que era consejero del presidente Reyna Barrios, indica que quizá fue por remordimiento, pues Algeria Benton había quedado embarazada de una relación extramarital con el general Salvador Toledo, jefe del Estado mayor de Reyna Barrios, y a quien insistentemente se acusó de estar implicado en el asesinato del presidente.
  18. Hermano de la madre del cronista guatemalteco Enrique Gómez Carrillo, quien casualmente, también sería cónsul de Guatemala en Hamburgo.
  19. El Asilo Touro-Shakespeare fue construido con fondos dejados para ese propósito por el filántropo sureño Juha P. Touro, y estaba ubicado en la actual calle Daneel, entre la calle Joseph y la avenida Nashville. El edificio fue demolido en 1932.


Predecesor:
Manuel Lisandro Barillas Bercián
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Presidente de Guatemala
1892-1898
Sucesor:
Manuel Estrada Cabrera