Iztapa

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Iztapa
Municipio de Guatemala

Iztapatren1897.jpg
Terminal del ferrocarril en Iztapa en 1897.

Iztapa ubicada en Guatemala
Iztapa
Iztapa
Localización de Iztapa en Guatemala
Iztapa ubicada en Escuintla (departamento)
Iztapa
Iztapa
Localización de Iztapa en Escuintla
Coordenadas 13°55′59″N 90°42′27″O / 13.933055555556, -90.7075Coordenadas: 13°55′59″N 90°42′27″O / 13.933055555556, -90.7075
Idioma oficial Español
Entidad Municipio
 • País Guatemala
 • Departamento Escuintla
Alcalde Mario Mejía
Eventos históricos  
 • Fundación 1534
Población (2002)  
 • Total 61 448 hab.[1]
Huso horario UTC -6
Fiestas mayores Feria Patronal
San Rafael Arcángel
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Puerto de Iztapa es un municipio del departamento de Escuintla en Guatemala. Situado a orillas del Océano Pacífico y bañado por los ríos Michatoya o María Linda y el Canal de Chiquimulilla. Tiene alrededor de 25 mil habitantes, y su máxima autoridad es el alcalde Mario Mejía, quien asumió luego de que Edwin Chicas, alcalde reelecto en septiembre 2015, falleciera en accidente de tránsito.[2]

Sus pobladores se dedican mayoritariamente a la pesca artesanal, la agricultura, el cuidado de "chalets" o servicio en éstos. Un elevado porcentaje de la población trabaja en la Empresa Portuaria Quetzal. El medio de transporte más común es la bicicleta y lanchas de remo o picada. Para ir a algunas de sus aldeas es obligatorio cruzar en ferry, si se va en vehículo de motor o en lancha.

Su fiesta patronal dedicada a San Rafael Arcángel se celebra el 24 de octubre; en esta fiesta lo más tradicional el «Paseo de San Rafael por el río».

Toponimia[editar]

La palabra «Iztapa» o «Itzapa», significa «lugar donde abunda la sal». En este pueblo estuvo localizado el primer puerto del Pacífico Guatemalteco.

Geografía[editar]

Clima[editar]

Iztapa tiene clima tropical (Clasificación de Köppen: Aw).

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Iztapa WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temperatura máxima media (°C) 32.1 32.5 33.1 33.2 32.7 31.9 32.1 32.1 31.4 31.4 32.0 32.1 32.2
Temperatura media (°C) 26.2 26.6 27.5 28.2 28.3 27.9 27.8 27.6 27.2 26.8 27.1 26.6 27.3
Temperatura mínima media (°C) 20.3 20.7 22.0 23.3 24.0 23.9 23.5 23.1 23.1 22.3 22.2 21.1 22.5
Precipitación total (mm) 0 0 6 38 136 288 241 213 320 244 31 3 1520
Fuente: Climate-Data.org[3]

Ubicación geográfica[editar]

Compass rose pale.svg Guanagazapa municipio del departamento de Escuintla Compass rose pale.svg
Masagua y Puerto San José, municipios del departamento de Escuintla Norte Taxisco, municipio del departamento de Santa Rosa[4]
Oeste   Rosa de los vientos.svg    Este
Sur
Océano Pacífico

Historia[editar]

Conquista española[editar]

En las ensenadas del río, el conquistador Pedro de Alvarado construyó seis barcos para ir junto a Francisco Pizarro a la conquista del Perú; en 1534 zarparon los barcos y en Perú se hicieron dueños de grandes territorios y ricas minas de minerales preciosos.[5]

Proyecto del puerto de Iztapa[editar]

Así descendían los pasajeros en Puerto San José a finales del siglo xix. Esta fue una de las razones por las que el gobierno del general José María Reyna Barrios quiso construir el puerto de Iztapa.

A finales del siglo xix el movimiento progresivo de Guatemala requería urgentemente cómodos y adecuados puertos, ya que para descargar a un buque se necesitaban de ocho a diez días y se utilizaban formas arcaicas para desembarcar a los pasajeros,[5] [a] lo que provocaba que varias compañías navieras rehusaran enviar sus buques al país.[7] El gobierno del general José María Reina Barrios, en un afán de promover el ferrocarril interoceánico de Guatemala -ya que para entonces aún no se había construido el Canal de Panamá[8] - durante la Exposición Centroamericana de 1897. Además, para ese entonces Guatemala dependía casi exclusivamente de la producción de café y -careciendo de industria- se veía obligada a importar una gran cantidad de bienes, por lo que mejorar las condiciones de los puertos nacionales era imperativo.[7]

En 1897, la desembocadura del río Michatoya fue ampliada hasta darle doscientos cincuenta metros de ancho, y se eliminó la barra colocando en su lugar un rompeolas de pilotes irregulares que se prolongaba trescientos metros fuera de la línea de la rompiente. El rompeolas fue rellenado de piedra y se planificó que se extendiera en forma de herradura con un largo de cuatroscientos metros más para proteger la desembocadura sin riesgo de que vuela a formarse la barra y para que los buques encontraran siempre un mar en calma.[5] El río Michatoya fue dragado para que tuviera una profundidad adecuada para permitir el tráfico de vapores de mayor calado y para impedir que el río volviera a rellenarse con los depósitos que se formaban durante la estación lluviosa se planificó construir un desvío aguas arriba para modificar su desembocadura.[5]

Los trabajos incluyeron dos almacenes y el puerto fue proyectado para que se pudiera prolongar la línea de malecones a medida de las necesidades permitiendo así que los buques que llegaran cuando el tráfico se incrementara fueran descargados con prontitud y seguridad. El costo de las obras era muy elevado, y ya el gobierno estaba bajo fuerte presión por la caída de los precios del café y los préstamos de dos millones de libras esterlinas que se habían hecho a principios de ese año para paliar la crisis económica que se vivía, pero se consideraba que si la Exposición Centroamericana era exitosa, las inversiones de capitales extranjeros iban a cubrir con creces la inversión realizada.[7]

El puerto tenía fuerte oposición: por un lado, la empresa Marítima Nacional se oponía a la construcción en Iztapa porque eso equivalía a perder el monopolio que hasta entonces disfrutaba en el Puerto San José y que le representaba el dos por ciento del valor de la carga desembarcada; por otro lado, los comerciantes y cambistas de oro se oponían y declaraban imposible la construcción del puerto en Iztapa porque dicha construcción significaba uan considerable mejoría para la capacidad comercial del país, que dejaría de realizar préstamos a intereses muy elevados.[7] El 15 de abril de 1897, el periódico opositor La República informó que hubo un préstamo aprobado por la Asamblea Legislativa para construir tanto los ferrocarriles del Norte y de Iztapa como el puerto de ese nombre, lo que significaba que Guatemala no estaba en capacidad de llevar a cabo dichos proyectos de infraestructura con sus propios recursos y reconocía que había cometido un error al acometerlas con fondos nacionales. Las consecuencias fueron nefastas: para la construcción se habían sustraído de la circulación millones de pesos guatemaltecos que ahora hacían falta para el comercio nacional y la situación llegó a un punto en que no había dinero, ni ferrocarril interoceánico —pues éste quedó incompleto—. La situación fiscal y económica de Guatemala para entonces era tan difícil, que no tenía precedentes en la historia del país a pesar de que éste ya había atravesado calamidades debido a guerras y desastres naturales.[9]

El gobierno respondió con la aprobación del préstamo y cerrando La República; desafortunadamente, la sección del ferrocarril del Norte no se pudo concluir a tiempo para la Exposición Centroamericana, y toda la inversión en infraestructura fue un fracaso total. Cuando el general Reyna Barrios intentó extender su mandato las oposición no se hizo esperar: hubo revueltas en varios lugares del país, principalmente en Quetzaltenango y la situación culminó con el asesinato del presidente el 8 de febrero de 1898 y el inicio del gobierno de veintidós años del licenciado Manuel Estrada Cabrera[10] que dejaron truncado el proyecto en Iztapa.[11]

Ferrocarril del Pacífico[editar]

Guatemala (Guatemala)
Iztapa
Iztapa
Tramos y estaciones del Ferrocarril del Pacífico construidas durante el gobierno de José María Reina Barrios. El puerto de Iztapa estaba programado para sustituir a San José como la principal puerta de entrada al país en el Pacífico.


El arqueólogo Alfred Percival Maudslay describió así el recorrido del Ferrocarril del Pacífico desde San José hasta la Ciudad de Guatemala: «En la mañana del día siguiente tomamos el tren para la capital, que está a 70 millas de distancia. Nuestra vía estaba tendida entre un espeso crecimiento de vegetación salvaje, a veces alterada por la presencia de una plantación bananera o por secciones con palmeras de cocos cargadas de frutos. Cada arbolito tenía una gran cantidad de "glorias matutinas" y otras parásitas, mientras que grandes secciones de girasoles llenaban los espacios abiertos. El tren pronto empezó a ascender, y dando un sinnúmero de vueltas entre las montañas nos ofreció las vistas encantadoras de los bosques tropicales y del mar y la brillante arena que se extiende por millas a lo largo de la costa. No fueron menos interesantes las variedades de frutas que nos ofrecieron, y la perspectiva de la vida de los nativos que observamos en las estaciones intermedias. A través de un escenario que cambiaba constantemente, y siempre ascendiendo y bordeando montañas, llegamos al hermoso lago de Amatilán, a una elevación de cuatro mil pies sobre el nivel del mar, y subiendo otros mil pies, llegamos a la Ciudad de Guatemala.» [12]

Imágenes de la construcción en Iztapa en 1897

Economía[editar]

Puerto Iztapa tiene recursos naturales y una historia importante por haber sido uno de los primeros puertos en el país. Además, gran cantidad de humedales, que durante la estación de lluvias, sirve de lugares de pesca abundante, tanto de camarón como de variedad de peces. Sus manglares son de gran importancia para el ecosistema del lugar, ya que muchas especies de peces crecen y se alimentan en las madrigueras de estas plantas acuáticas.[cita requerida]

Atractivos turísticos[editar]

Sus playas son amplias y sin mayores edificaciones comerciales. La cabecera municipal cuenta con estación de gasolina, centro de salud y variedad de tiendas para consumo local; además, existe un puente sobre el río, que comunica con la aldea Puerto Viejo, de donde parte la carretera hacia Monterrico, en el departamento de Santa Rosa.[cita requerida]

Deportes[editar]

El municipio cuenta con un equipo de fútbol en la Liga Nacional llamado «Deportivo Iztapa» conocido como «La Furia Camaronera», el cual entrena en el estadio «El Morón» y realiza sus juegos de la Liga Nacional en el Estadio «Armando Barillas» de la ciudad de Escuintla.

Iztapa es el lugar donde creció hasta los 15 años de edad Juan P. Revolorio -alias «El Caminador»- quien desde 2007 lleva recorriendo cien kilómetros en dicecinueve horas una vez por año, y los fondos recaudados son donados a instituciones o fundaciones.

El oficio por excelencia es la pesca en lanchas de 6 personas y la pesca artesanal en la rivera del río.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Las incomodidades del desembarco quedan en evidencia en el relato que de ello hizo la esposa del arqueólogo Alfred Percival Maudslay, quien llegó a Guatemala procedente de Acapulco en la década de 1890: «Nuevamente anclamos en alta mar, y cuando llegó el momento de desembarcar fuimos balanceados por la borda del barco en una silla por turnos y luego colocados de sopetón sobre los otros pasajeros y los bultos de equipaje en una embarcación ligera que estaba junto al barco. Esta operación fue realizada a la inversa cuando nos aproximamos a la orilla, y una jaula fue descendida desde el muelle de hierro que se alzaba prodigiosa y a alarmantemente alto sobre nosotros, y fuimos alzados hacia un sitio seguro. Gracias al cielo que no había marea alta, solo las tranquilas olas que baten incesantemente la costa. Aun así, el desembarque fue una experiencia desagradable, y no quiero imaginar como sería en un día tormentoso; pero se debe recordar que aun el terror de aprovechar el momento exacto para salir como se pueda de una embaración ligera para entrar a una pesada jaula, que por momentos choca contra el suelo de la embarcación y por otros se balancea peligrosamente sobre las cabezas de los pasajeros, es preferible al método antiguo, en el que la embarcación ligera era remalcada sobre las olas, y los desafortunados pasajeros desembarcaban, empapados y aterrorizados, aun si tuvieron la suerte de no naufragar o escapar de los dientes de hambrientos tiburones.»[6]

Referencias[editar]

  1. Instituto Nacional de Estadística (2015). «Estadísticas demográficas y vitales 2014». Instituto Nacional de Estadística; Gobierno de Guatemala. Guatemala. Consultado el 16 de febrero de 2016. 
  2. «Alcalde de Iztapa resulta gravemente herido en accidente de tránsito». Prensa Libre (Guatemala). 7 de enero de 2016. 
  3. «Climate: Iztapa». Climate-Data.org (en inglés). Consultado el 25 de agosto de 2015. 
  4. SEGEPLAN (s.f.). «Municipios de Escuintla, Guatemala». Secretaría General de Planificación y Programación de la Presidencia de la República. Guatemala. Archivado desde el original el 13 de julio de 2015. Consultado el 13 de julio de 2015. 
  5. a b c d Macías del Real, 15 de julio de 1897, p. 340
  6. Maudslay y Maudslay, 1899, p. 7
  7. a b c d e Macías del Real, 15 de julio de 1897, p. 341
  8. Bucheanu, 1996.
  9. La Ilustración Guatemalteca, 15 de abril de 1897, p. 264.
  10. Arévalo Martínez, 1945, p. 8-45.
  11. Luján Muñoz, 2003.
  12. Maudslay y Maudslay, 1899, p. 8

Bibliografía[editar]