José María Esquerdo

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José María Esquerdo
José María Esquerdo, de Compañy.jpg
Fotografiado por Compañy.

Diputado en Cortes
por Madrid
1893-1895; 1910-1912

Información personal
Nombre de nacimiento José María Esquerdo Zaragoza
Nacimiento 2 de febrero de 1842
Villajoyosa
Fallecimiento 30 de enero de 1912 (69 años)
Madrid
Residencia calle de Serrano Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Republicano
Educación
Educación Medicina
Información profesional
Ocupación psiquiatra y político
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José María Esquerdo Zaragoza (Villajoyosa, 2 de febrero de 1842-Madrid, 30 de enero de 1912)[1]​ fue un psiquiatra y político republicano español. Como médico, se interesó especialmente por la asistencia a los enfermos mentales y los problemas jurídicos que plantean.

Biografía[editar]

Nacido en la localidad alicantina de Villajoyosa, comenzó sus estudios de Medicina en Valencia, pero los continuó y terminó en Madrid, donde se doctoró en 1865. Durante sus estudios, fue influido por Pedro Mata Fontanet, quien le transmitió el interés por la psiquiatría y por los problema jurídicos planteados por los enfermos mentales.

En 1868 obtuvo plaza de cirujano en el Hospital Provincial de Madrid. Fue profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Madrid, donde se encargó del curso libre de Patología General y Enfermedades Mentales. No aceptó la propuesta de su amigo, el republicano Manuel Ruiz Zorrilla, ministro de Fomento tras la revolución de 1868, para nombrarlo catedrático oficial. Formó parte también de la organización de la «Escuela Teórico-Práctica de Medicina y Cirugía» de la Beneficencia Provincial de Madrid, donde enseñaría la especialidad de psiquiatría. Igualmente, colaboró en la «Escuela Práctica Libre de Medicina y Cirugía» situada en el Museo Antropológico de Madrid, donde impartió una serie de lecciones publicadas en 1878 con el título de Conferencias sobre las enfermedades mentales.

Introdujo en España la neuropsiquiatría y la terapia ocupacional. En 1877 fundó un famoso sanatorio mental, el Sanatorio Esquerdo, emplazado en Carabanchel, notable por el teatro en que los internos y los cuidadores representaban obras dramáticas y donde eliminó el tratamiento coercitivo extremo de los sanatorios de la época,[2]​ sustituyéndolo por una asistencia a cargo de médicos y enfermeros adecuadamente instruidos.Esquerdo siente lástima por el perturbado y quiere redimirle pues piensa que el imbécil sin la debida asistencia es un criminal en potencia. También investiga el "stress" ocasionado por el fuerte ritmo de la vida urbana y las grandes aglomeraciones de ciudadanos (Llorca, 1984).

Miembro del Partido Republicano Progresista fundado por Ruiz Zorrilla y Salmerón, fue elegido concejal (1891) y diputado por Madrid (1893). A finales de la década de 1880, se convirtió en representante general de Manuel Ruiz Zorrilla, líder de la agrupación republicana progresista, en España.[3]​ Acumuló, desde entonces, cargos dentro de la agrupación, convirtiéndose en uno de sus más activos propagandistas. En 1895, tras el regreso a España de Ruiz Zorrilla, el partido se dividió en dos tendencias. Ambas proclamaban su obediencia a Ruiz Zorrilla. Fue la tendencia la que se denominó como izquierda, y que contaba con el periódico El País y personalidades como Alejandro Lerroux de su parte, la que logró prevalecer. Tras la muerte de Ruiz Zorrilla, en junio de 1895, ofrecieron al doctor Esquerdo la jefatura del partido, ya que se le consideraba el sucesor natural de su antiguo líder. Sus propuestas enfatizaron la tendencia revolucionaria del republicanismo, que se proponía derribar las instituciones monárquicas mediante medios insurreccionales. Esas posiciones fueron defendidas por el nuevo órgano de prensa del partido, El Progreso, impulsado económicamente por Esquerdo y dirigido por Lerroux. En 1897 fundó, junto con otros destacados políticos, la Unión Republicana Nacional. En 1901, sin embargo, renunció a la jefatura del Partido Republicano Progresista. La Junta de su agrupación apostaba por la participación electoral, mientras que él defendía el retraimiento: "Fundo dicha renuncia -escribió- en la discordancia existente entre la mayoría de la citada Junta y el que suscribe, aquélla partidaria de la lucha electoral de Diputados a Cortes, que en este momento ha terminado, y un servidor, partidario de la abstención, por considerar impolítica nuestra presencia en las cortes destinadas a proclamar la mayoría de edad de Alfonso XIII".[4]

Su renuncia no fue aceptada, pero desde entonces la agrupación quedó en una situación casi de letargo, al integrarse la mayor parte de sus miembros en la Unión Repúblicana. Desde esos momentos, las apariciones públicas de Esquerdo fueron menos frecuentes.

En año 1905, La Wagneriana le nombra presidente de honor el día de la constitución de la primera junta directiva de esta sociedad.[5]​ En 1910 volvió al frente del progresismo a la primera línea política. Fue elegido de nuevo diputado por Madrid[6]​ dentro de una coalición de republicanos y socialistas, junto con Pablo Iglesias y Benito Pérez Galdós.

Murió el 30 de enero de 1912, en su casa de Madrid, en el número 29 de la calle Serrano. Fue enterrado en la Sacramental de San Lorenzo y San José, en Carabanchel Bajo.

Los testimonios sobre el doctor son numerosos: “Esquerdo trajo a la psiquiatría española la intuición mediterránea, que adivina lo que todavía no se puede saber, y el primer gesto de liberación del loco, infundiéndole en su asistencia aquel hermoso y cándido espíritu de generosidad liberal y laica” (Marañón, 1973. 136 – 137). También circula una coplilla que dice:

"Fue Esquerdo el mejor doctor en locura y muy humano. Fue también gran orador, gran líder batallador del credo republicano."

Galdós lo llama en su necrología "apóstol y caudillo de dos religiones: la ciencia y la república". Giner de los Ríos destaca “su condición de antimilitarista y anticlerical, por el riesgo de que esas dos instituciones sojuzguen el poder civil".

Este personaje da nombre a vías públicas de varias ciudades españolas. En el caso de Madrid está ubicada en el distrito de Retiro, al este del centro de la capital. En el caso de Valladolid está en el barrio de San Pedro-Hospital. En la ciudad de Alicante da nombre a una calle del barrio de las Carolinas, y en San Juan de Alicante, da nombre a un parque situado junto al Centro Asistencial Doctor Esquerdo, cerca de la pedanía de la Santa Faz.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Pérez Peña, 2005, p. 64.
  2. Este establecimiento se complementa con otro sanatorio mental para el tiempo de vacaciones, ubicado en Villajoyosa,llamado “El Paraíso” y regido por los mismos principios. Pronto se convierte en un paradigma.En 1888 Esquerdo había publicado al respecto un artículo de título significativo: «La cárcel o el manicomio».
  3. HIGUERAS CASTAÑEDA, Eduardo (2013). «"José María Esquerdo y el republicanismo radical"». Claves del mundo contemporáneo, debate e investigación: Actas del XI Congreso de la Asociación de la Historia Contemporánea / Teresa María Ortega López (ed. lit.),Miguel Ángel del Arco Blanco (ed. lit.). Consultado el 15 de octubre de 2016. 
  4. HIGUERAS CASTAÑEDA, Eduardo (2016). «"José María Esquerdo y el republicanismo radical"». Claves del mundo contemporáneo, debate e investigación: Actas del XI Congreso de la Asociación de la Historia Contemporánea / Teresa María Ortega López (ed. lit.), Miguel Ángel del Arco Blanco (ed. lit.), 2013, ISBN 978-84-9045-089-5. Consultado el 15 de octubre de 2016. 
  5. «La Wagneriana». La correspondencia de Alicante. 30 de enero de 1905. 
  6. «Esquerdo y Zaragoza, José María. 46. Elecciones 8.5.1910». Archivo histórico de diputados (1810-1977). Congreso de los Diputados. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]